enero 16, 2022

ATHENA

La ganadora del Premio ATHENA 2020 es Diane Cummings Turnham, que fue nominada por United Way de los condados de Rutherford y Cannon.

Turnham se desempeña como director atlético asociado senior y como administrador femenino senior de MTSU Blue Raider Athletics. Actualmente preside el Comité de Baloncesto Femenino de la División I de la NCAA para el Campeonato de Baloncesto Femenino de la NCAA. Turnham obtuvo una licenciatura en educación primaria de la Universidad Lipscomb y una maestría en salud pública de la Universidad Estatal Austin Peay.

El Premio ATHENA reconoce a una persona que sobresale en su profesión, retribuye a la comunidad y ayuda a desarrollar a otros líderes, especialmente a las mujeres. A lo largo de su carrera, Turnham ha abogado por becas, acceso y paridad en los deportes femeninos. Comenzó su carrera de 38 años en MTSU como entrenadora asistente de baloncesto. A pesar de que nunca había jugado o entrenado voleibol, agregó el papel de entrenadora principal de voleibol femenino a sus deberes de entrenador de baloncesto en los primeros años para proporcionar mayores oportunidades para que las mujeres practiquen deportes en MTSU.

Turnham rápidamente reconoció una disparidad en la financiación y las instalaciones entre los deportes masculinos y femeninos. «Nunca soñé que habría problemas con estos elementos necesarios para apoyar a un equipo atlético universitario. Yo era una de las dos entrenadoras en ese momento, y si no luchaba por estas damas, ¿quién lo haría? Desarrollé un deseo feroz de luchar por todo lo que nuestros programas de mujeres necesitaban para tener éxito. Fue entonces cuando me di cuenta de que me convertiría en administradora atlética y cambiaría las oportunidades para nuestras atletas femeninas en MTSU», dijo.

Turnham luchó por becas adicionales, mejores condiciones de viaje, más fondos operativos y mejores equipos deportivos. Además, luchó por mejores prácticas, vestuarios e instalaciones de juego, así como un mayor acceso a tutores académicos, entrenadores deportivos y entrenadores asistentes adicionales para cada deporte. Ella fue una parte integral de la adición de los programas de fútbol femenino y golf femenino en MTSU, que fueron acompañados por la asignación completa de becas de la NCAA para estos programas. También ha abogado por la igualdad de salarios para los entrenadores, así como por instalaciones nuevas o mejoradas para los programas deportivos femeninos.

«Si entras en mi oficina puede ver una pared llena de fotos de ex atletas. ¿Por qué? Porque cuentan la historia de mi vida. Si inviertes en la gente, ellos invertirán en ti y en ellos mismos. Todos ellos han dado forma a mi vida y mi profesión de algunas maneras maravillosas. La dedicación, el compromiso con la excelencia y el deseo de sobresalir de los atletas han cambiado mi vida para mejor. No me veo a mí misma como una líder, sino como una sirvienta, una persona comprometida a hacer que este mundo sea mejor para los que me rodean», dijo.

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