noviembre 15, 2021

Bautismo vs. Dedicación

Hay un par de diferencias importantes entre la dedicación y el bautismo en general.
Primero, la Biblia nos instruye a bautizar a las personas, pero no nos instruye a dedicarlas. Hay ejemplos de personas que se dedican al Señor, como en Éxodo 32: 29 donde los 3,000 Levitas que mataron a sus hermanos idólatras se dedicaron a Dios. Note, sin embargo, que esta dedicación fue una llamada específica a un trabajo o vida en particular. Lo mismo es cierto en el ejemplo de la «dedicación del bebé» de Samuel en 1 Samuel 1: Samuel fue entregado al cuidado del sacerdote para su educación, de modo que creció en el templo en lugar de en la casa de sus padres (1 Sam. 1). Esto no quiere decir que las dedicatorias bautistas reformadas para bebés estén equivocadas – no violan nada en las Escrituras, y el sentimiento es piadoso. Más bien, es decir que no hay una base bíblica para la práctica como un rito distinto.
Segundo, el bautismo es un signo de pacto que ratifica, por así decirlo, el pacto entre Dios y el individuo (esto es generalmente admitido por los bautistas reformados cuando se trata de credobautismo). En la Biblia, las dedicatorias también funcionan como una forma de voto o pacto, obligando a los individuos dedicados a un curso de acción particular. Pero las dedicatorias obligan a las personas a votos o pactos menores, mientras que el bautismo obliga a uno al pacto, es decir, al pacto de Dios con su pueblo.
Por lo tanto, las dedicatorias (independientemente de la edad del dedicado) no son malas, y pueden ser buenas. Pero no pueden reemplazar el bautismo porque no están ordenados en las Escrituras ni son un aspecto del pacto general de Dios con su pueblo.
Ahora, para la pregunta específica del miembro del pacto no bautizado, es importante mirar la circuncisión en el Antiguo Testamento para entender la posición presbiteriana moderna. En el Antiguo Testamento, la circuncisión era el signo de la pertenencia al pacto. Aquellos varones que no estaban circuncidados debían ser separados de su pueblo, alejados de las bendiciones del pacto y sujetos a sus maldiciones (Génesis 17:14) – cosas pesadas para un bebé que no tenía voz en ello, pero que aún así era como era. Además, los padres que no circuncidaron a sus hijos estaban en pecado grave – Dios casi mata a Moisés por no circuncidar a su hijo, pero la intervención de Séfora salvó a Moisés (Éx. 4:24-26). Además, Dios no permitió que los israelitas adultos heredaran la Tierra Prometida (una bendición del pacto) hasta que hubieran sido circuncidados (Jos. 5:2ff.). Estos hechos indican que la circuncisión en el Antiguo Testamento era un asunto muy serio, y que las bendiciones del pacto pendían de un hilo. Con una actitud tan severa hacia la señal del pacto en el Antiguo Testamento, debemos esperar que el bautismo sea un problema serio para la iglesia en la era del Nuevo Testamento, tanto para adultos como para niños.
Los presbiterianos reformados generalmente no enseñan que una persona no bautizada no puede recibir las bendiciones del pacto y debe ser condenada al infierno – esa conclusión es inconsistente con la doctrina de la salvación por fe solamente en Cristo. Sin embargo, enseñamos que ahora es pecado no ser bautizado como antes era pecado no ser circuncidado, y la mayoría de los bautistas reformados que conozco están de acuerdo con esta posición con respecto a los creyentes. El hecho de que la circuncisión fuera tratada como un pecado grave en el Antiguo Testamento, y que la realización de las bendiciones del pacto estuviera ligada explícitamente a ella, implica que no ser bautizado es ahora un pecado grave y que la realización de algunas bendiciones del pacto en este mundo está ligada al bautismo.
Los presbiterianos reformados argumentan que el bautismo de bebés tiene el mismo significado y la misma obligación que el bautismo de creyentes. Si es un pecado no ser bautizados como creyentes, también es un pecado no ser bautizado como un bebé y no tener a su bebé bautizado. Por supuesto, esta conclusión se basa en la idea de que los hijos de los creyentes están en pacto con Dios, lo que muchos bautistas reformados niegan. Podríamos decir que la diferencia entre Bautistas Reformados y Presbiterianos Reformados es muchas veces una cuestión de eclesiología más que de sacramentología.
Desde una perspectiva presbiteriana Reformada (que creo que es la perspectiva correcta), un hijo no bautizado de un creyente moderno está en una posición similar a un bebé incircunciso en el Antiguo Testamento – él o ella ha roto el pacto de Dios (Génesis 17:14). Cristo guarda el pacto perfectamente para los creyentes, para que todos nuestros pecados sean perdonados y finalmente seamos bendecidos en él. Pero al mismo tiempo, nuestras acciones de romper y mantener el pacto también tienen repercusiones en esta vida (cf. Ps. 1). Dios está más inclinado a bendecirnos en esta vida si guardamos su pacto, y menos inclinado a bendecirnos si no lo hacemos (todas las demás cosas son iguales). Por lo tanto, un hijo no bautizado de un creyente «pierde» al ser menos propenso a recibir algunas de las bendiciones del pacto de Dios en esta vida. Los padres están en una posición similar, tal como Moisés estaba en Éxodo 4:24-26, siendo menos propensos a ser bendecidos en esta vida y más propensos a ser disciplinados.

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