26 listopadu, 2021

konečně známe identitu 'Baby Louie', dinosauří embryo z obřího vejce

před více než 20 lety byla v čínské provincii Henan objevena jedinečná fosilie: dinosauří embryo obklopené hnízdem vajec. Od té doby malé zkamenělé stvoření cestovalo po celém světě a dokonce si vysloužilo láskyplnou přezdívku „Baby Louie“. Ale po celou tu dobu zůstala jedna velká otázka-kdo byli Louieho rodiče?

vejce v Louieho hnízdě jsou obrovská. Na více než 40 centimetrů (16in) dlouhé a váží pět kilogramů (11lbs), jsou to jedny z největších dinosauřích vajec, jaké kdy byly objeveny. Ale stejně jako starověké dráhy, může být velmi obtížné spojit prehistorická vejce s druhy, které je produkovaly. Nyní mezinárodní tým vědců rozluštil část hádanky.

„po mnoho let bylo záhadou, jaký druh dinosaura položil tato obrovská vejce a hnízda,“ říká Darla Zelenitsky z University Of Calgary. „Díky této fosilii nyní víme, že tato vejce byla položena gigantickým oviraptorosaurem, dinosaurem, který by vypadal hodně jako zarostlý kasoár.“

Baby_Louie_Dinosaur_Egg_Illustration_2017_05_09.jpg

dítě Louie bylo nalezeno mimo vejce, pravděpodobně vytlačeno krátce před vylíhnutím. Tento obrázek také ukazuje, jak by se uvnitř stočil, jak se vyvíjel. Obrázek: Zhao Chuang

Baby Louie má konečně druhové jméno: Beibeilong sinensis nebo „baby dragon z Číny“. Fosilie je pouze 38 centimetrů (15 palců) od čenichu dozadu (ocas chybí spolu s částmi nohou), ale na základě velikosti vajec mají vědci podezření, že rodiče by dosáhli velikostí podobných slavnému Gigantoraptoru: osm metrů (26 stop) dlouhý a vážící alespoň pár tun! Beibeilong dospělí by byli jedni z největších dvounohých dinosaurů v Číně před 90 miliony let.

Oviraptorosauři byli bipedální a pokrytý peřím, s bezzubými zobákovými ústy a často nápadnými hřebeny na hlavách – srovnání s kasoárem je docela přesné. Ale Beibeilong a Gigantoraptor jsou liché kachny (abych tak řekl), protože většina známých členů této skupiny je kolem velikosti Velociraptoru.

náš obraz rozmanitosti těchto dinosaurů však může chybět. Obří vejce, stejně jako Baby Louie, byla nalezena v několika zemích po celé Asii a Severní Americe, což naznačuje, že Beibeilong a úzce související opeřené Monstrum byly mnohem rozšířenější, než naznačuje jejich fosilní záznam.

Baby_Louie_Dinosaur_Fossil_2017_05_09.jpg

fosilie Baby Louie beibeilong embryo sedí mezi hnízdě vajec, které jsou tmavě šedé barvy. Obrazem: Darla Zelenitsky.

identifikace dítěte Louie se také shoduje s jeho návratem domů. Po objevení fosilie na počátku 90. let bylo malé dino a jeho hnízdo vajec, stejně jako mnoho dalších, prodáno soukromým sběratelům v USA. Trvalo odhadem 700 hodin pečlivého výkopu z obalených hornin, ale vejce a embryo byly nakonec odhaleny (a byly uvedeny v článku National Geographic z roku 1996). V roce 2001 se fosilie dostala do dětského muzea v Indianapolis, aby byla vystavena.

ale ačkoli paleontologové toužili studovat Baby Louie zblízka, právní otázky brzdily výzkum po celá desetiletí-tento dinosaurus neměl být nikdy odstraněn ze své domovské země.

„vejce a embryo získaly celosvětovou slávu,“ říká Phil Currie z University of Alberta, “ ale nebylo možné je popsat ve vědeckém časopise – a pojmenovat nové druhy-dokud fosilie nebyly repatriovány do Číny.“Nyní je Louie zpět doma v provincii Henan, v geologickém muzeu Henan.

identifikace nového dinosaura je vždy vzrušující, ale možná budeme muset najít dospělého Beibeilonga, než budeme moci o tomto druhu říci mnohem více. „Embrya, mláďata a mláďata nejsou buď známa, nebo špatně známá,“ říká Steve Jasinski z Pensylvánské univerzity, který se na tomto výzkumu nepodílel. „Je obtížné porovnávat děti jednoho druhu s dospělými jiného.“

zatímco Jasinski souhlasí s tím, že Beibeilong vypadá jako oviraptorosaur, myslí si, že v obchodě mohou být překvapení. „Myslím, že diagnóza a definice druhu se změní, když se najde dospělý.“

do té doby o tomto druhu víme ještě jednu věc: jeho hnízdní návyky.

Beibeilong_Dinosaur_Art_2017_05_09.jpg

umělecká rekonstrukce dospělého Beibeilonga, inkubující jeho obří vejce pod teplým peřím. Obrázek: Zhao Chunag

Baby Louie byla zkamenělá spolu s více než půl tuctu dalších vajec, ale na základě jiných hnízd tohoto typu vajec vědci usuzují, že plná spojka by zahrnovala více než 20 vajec rozložených v soustředných prstencích až do tří metrů (10 stop) napříč.

na základě jiných fosilií víme, že menší oviraptorosauři seděli uprostřed svých hnízdních kroužků a pokrývali vejce svými opeřenými těly podobně jako dnes ptáci.

vzhledem ke své podobné struktuře hnízda by Beibeilong patřil mezi největší mláďata na světě? Zelenitsky si to myslí. „Byl by to pohled na pohled s takovým třítunovým zvířetem, který sedí na hnízdě vajec.“

nová studie o Beibeilong byla publikována v časopise Nature Communications týmem vědců z Číny, Kanady, Slovenska a USA.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.