enero 20, 2022

Cuando una Discusión Sobre Macbeth Incitó a un Motín Sangriento

En una época en que la ciudad de Nueva York estaba desgarrada por la desigualdad económica, los Disturbios de Astor Place revelaron las profundas divisiones de clase dentro de la sociedad estadounidense. La disputa incitante fue nominalmente sobre dos actores shakesperianos, pero en su raíz había un cisma más profundo. Como señala el crítico literario Dennis Berthold, » la sangre de los trabajadores fluyó en las calles de Nueva York por primera vez en una lucha de clases.»

A mediados del siglo XIX, el actor de Shakespeare británico William Charles Macready tuvo un feudo de larga data con el actor de Shakespeare estadounidense Edwin Forrest. Forrest era conocido por su presencia física, mientras que Macready era conocido por su teatralidad pensativa. Muchos críticos se pusieron del lado de Macready. Uno señaló: «Si un toro pudiera actuar, actuaría como Forrest.»Pero Forrest era el héroe de las masas estadounidenses, en el momento en que Shakespeare se leía en todos los niveles de la sociedad. Luego, el 7 de mayo de 1849, Macready apareció en el escenario de la Ópera de Astor Place en el papel de Macbeth, solo para ser arrojado con basura.

Macready planeó un rápido regreso a Inglaterra, pero un grupo de aristócratas y escritores de Nueva York, incluidos Washington Irving y Herman Melville, imploraron al actor que continuara con sus actuaciones programadas. Su petición aseguró a Macready que » el buen sentido y el respeto por el orden, que prevalecen en esta comunidad, lo sostendrán en las noches posteriores de sus actuaciones.»(Resulta que los peticionarios exageraron sus garantías.)

La noticia de que Macready volvería a actuar se extendió por la ciudad. El instigador de Tammany Hall, Isaiah Rynders, publicó carteles en las tabernas locales proclamando: «TRABAJADORES, ¿GOBERNARÁN AMÉRICA O INGLATERRA EN ESTA CIUDAD?»Un nuevo alcalde Whig opuesto a Tammany acababa de ser elegido, y las tensiones políticas eran altas. Los carteles inflamaron el interés, jugando con los resentimientos de las clases bajas de Nueva York.

Los manifestantes anti-Macready eran una mezcla inusual de inmigrantes irlandeses opuestos a todo lo británico y nativistas anticatólicos opuestos al crecimiento de la mano de obra inmigrante. Una turba similar atacó recientemente una reunión de una sociedad antiesclavista. Los manifestantes corearon consignas ridiculizando a Macready, así como al abolicionista Frederick Douglass, quien en una visita a Nueva York escandalizó a algunos caminando del brazo de dos mujeres blancas.

Luego, en la noche del 10 de mayo, decenas de miles de manifestantes se reunieron frente al teatro. La disputa estalló después de que el alcalde de la ciudad de Nueva York llamó a la milicia para controlar a la multitud que protestaba. Los soldados dispararon contra la multitud, matando al menos veintidós personas y dejando más de cien heridos. Fue la mayor pérdida de vidas en una insurrección cívica en la historia estadounidense hasta ese momento.

Resumen semanal

El domingo siguiente, un predicador llamado Henry W. Bellows declaró que el motín de Astor Place fue el resultado de » un odio secreto a la propiedad y a los propietarios.»Los disturbios pusieron nerviosa a la élite estadounidense de que las rebeliones al estilo europeo estaban en camino.

Rara vez una rivalidad teatral produjo consecuencias sociales tan generalizadas. Si bien los acontecimientos de esa noche están en gran parte olvidados hoy, la violencia sacudió el núcleo de la élite literaria de Nueva York en ese momento. Berthold señala que los escritores ya no podían ensalzar alegremente la virtud del hombre común estadounidense. Entre ellos estaba Melville, que desarrolló un estilo de escritura más complejo después de los disturbios. Los disturbios también tuvieron un impacto a largo plazo en el teatro: las clases altas continuaron siguiendo a Shakespeare, quien fue considerado el epítome de la cultura de habla inglesa en todo el mundo. Los grupos menos educados y más pobres gravitaron hacia el vodevil. Y también hubo impactos políticos; algunos historiadores argumentan que los disturbios de Astor Place prefiguraron los disturbios aún más mortíferos de la Guerra Civil de 1863, en los que la violencia racista se apoderó de la ciudad de Nueva York.

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