januar 20, 2022

da et skænderi om Macbeth ansporede til et blodigt oprør

i en æra, hvor byen blev revet fra hinanden af økonomisk ulighed, afslørede Astor Place-optøjerne de dybe klasseskel i det amerikanske samfund. Den tilskyndende tvist var nominelt over to Shakespeare-skuespillere, men ved roden var en dybere skisma. Som litteraturkritikeren Dennis Berthold bemærker, ” Arbejdernes blod flød i gaderne i Ny York for første gang i en klassekamp.”

i midten af det nittende århundrede havde den britiske Shakespeare-skuespiller Vilhelm Charles Macready en langvarig fejde med den amerikanske Shakespeare-skuespiller Edvin Forrest. Forrest var kendt for sin fysiske tilstedeværelse, mens Macready var kendt for sin tankevækkende teatralitet. Mange kritikere sidet med Macready. En bemærkede: “Hvis en tyr kunne handle, ville han opføre sig som Forrest.”Men Forrest var de amerikanske massers helt-på det tidspunkt blev Shakespeare læst på tværs af alle niveauer i samfundet. Derefter den 7.maj 1849 optrådte Macready på Astor Place Opera House-scenen i rollen som Macbeth, kun for at blive peltet med affald.

Macready planlagde en hurtig tilbagevenden til England, men en gruppe aristokrater og forfattere, herunder Irving og Herman Melville, bønfaldt skuespilleren om at fortsætte sine planlagte forestillinger. Deres andragende forsikrede Macready om, at ” den gode fornuft og respekt for orden, der hersker i dette samfund, vil opretholde dig de efterfølgende nætter af dine forestillinger.”(Da det viser sig, andragerne overvurderet deres forsikringer.)

nyheder om, at Macready ville optræde igen spredt gennem byen. Tammany Hall anstifter Esajas Rynders lagt skilte i de lokale værtshuse proklamerer: “arbejdende mænd, skal Amerika eller ENGLAND herske i denne by?”En ny borgmester, der var imod Tammany, var netop blevet valgt, og de politiske spændinger var høje. Plakaterne betændte interesse, spiller på vrede af ny Yorks lavere klasser.

anti-Macready demonstranterne var en usædvanlig blanding af irske indvandrere imod alle ting britiske og anti-katolske nativister imod væksten af indvandrerarbejde. En lignende pøbel havde for nylig angrebet et møde i et anti-slaveri samfund. Demonstranterne råbte slagord, der hånede Macready, såvel som afskaffelsesmand Frederick Douglass, der under et besøg i Ny York skandaliserede nogle ved at gå arm i arm med to hvide kvinder.

så om natten den 10.maj samledes titusinder af demonstranter uden for teatret. Fejden brød ud, efter at borgmesteren opfordrede militsen til at kontrollere den protesterende skare. Soldaterne skød ind i mængden og dræbte mindst toogtyve og resulterede i mere end hundrede sårede. Det var det største tab af menneskeliv i en borgeropstand i amerikansk historie indtil den tid.

ugentlig fordøjelse

den følgende søndag, en prædikant ved navn Henry bælge erklærede Astor Place optøjer var resultatet af “en hemmelig had til Ejendom og ejendom indehavere.”Optøjerne gjorde den amerikanske elite nervøs for, at oprør i europæisk stil var på vej.

sjældent havde en teatralsk rivalisering produceret sådanne udbredte sociale konsekvenser. Mens begivenhederne den aften stort set er glemt i dag, rystede volden kernen i den litterære elite på det tidspunkt. Berthold bemærker, at forfattere ikke længere kunne glæde den amerikanske almindelige mands dyd. Blandt dem var Melville, der udviklede en mere kompleks skrivestil efter optøjerne. Optøjerne havde også en langsigtet indflydelse på teatret: de øverste klasser fortsatte med at følge Shakespeare, der blev betragtet som indbegrebet af engelsktalende kultur over hele verden. De mindre uddannede og fattigere grupper graviterede til vaudeville. Der var også politiske konsekvenser; nogle historikere hævder, at Astor Place-oprøret forudså det endnu mere dødbringende Borgerkrigsudkast optøjer fra 1863, hvor racistisk vold overhalede Ny York City.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.