november 11, 2021

Forskere vender tilbage fra Atacama Trench i det østlige Stillehav – Blogpost 9 fra RV SONNE, April 2, 2018

fra den 2. marts til den 2. April var et internationalt forskergruppe ledet af Professor Ronnie N. Glud, Syddansk Universitet og Dr. Frank, maks.Planck Institute for Marine Microbiology i Bremen, på et 32-dages krydstogt på det tyske forskningsfartøj Sonne til Atacama Trench i det østlige Stillehav. Under deres krydstogt indsamlede de prøver fra vandkolonnen og sedimenter fra skulderen og bunden af 8066 meter dybhavsgraven. De dækkede en transekt på 450 kilometer længde ved prøveudtagning af 10 steder. Forskere fra 15 forskellige nationer med en bred ekspertise inden for forskellige videnskabelige områder gik sammen om at belyse biologi, biogeografi og transportprocesser i dette ukendte økosystem. Nu rapporterer de nogle af deres resultater.

biologiske hot spots

Ronnie Glud og Frank J. K. K. er begge enige om, at ekspeditionen var en stor succes. Deres mål er at forstå grøftesystemet i sin helhed. Forskerne indsamlede store mængder prøver fra havbunden og vandkolonnen. De kortlagde havbunden med badymetri og indspillede videoer og fotos i høj opløsning. Fra disse data var de i stand til at identificere fiskearter i flere dybder. Ronnie Glud siger: “Når vi ser på vores resultater fra alle steder ved Atacama-grøften, finder vi en meget høj biologisk aktivitet i grøften. I bunden var det meget højere end på skuldrene. Disse skyttegrave er faktisk biologiske hot spots.”

Chief scientist Frank J. K. K. siger: “på denne ekspedition fulgte vi en holistisk tilgang. Så vidt vi ved, er dette den første sådan ekspedition til en dybhavsgrave af denne art. Vores videnskabelige besætningsmedlemmer er specialister på deres områder: taksonomi, mikrobiologi, molekylærbiologi, biogeokemi og oceanografi. Vi ønskede at finde ud af, hvordan dette dybhavssystem fungerer. Ethvert liv i denne dybde på mere end 8000 meter skal tilpasses det høje tryk og finde sin niche. Vores spørgsmål var: hvad er fødekilder til samfundene, og hvordan er mikrobiel cykling elementerne?”

grøftens fødebane: fra de meget små til de store størrelser

starten af fødebanen er virkningen af fotosyntetiske organismer i det solbelyste øverste lag. Disse mikroskopiske organismer er mad til andre arter. Da kystvandet i Chile og Peru er påvirket af forsyninger af koldt næringsrige vand fra dybhavet, bør væksten af de fotosyntetiske mikroorganismer øges. Som følge heraf bør Atacama Trench drage fordel af denne materialestrøm ovenfra. Renden antages at indeholde store aflejringer af organisk materiale, kanaliseret ned fra grøft skråninger og overliggende farvande. For at få det fulde billede skal alle involverede processer undersøges.
de forskellige størrelsesskalaer, som forskerne observerer, dækker en rækkevidde på mere end 10 milliarder: fra den mikroskopiske skala med små viruspartikler (1/10 af en mikrometer) til bakterier (mikrometer), meiofauna (millimeter), macrofauna (centimeter), megafauna (meter) til transportprocesser på tværs af tusinder af meter. På hver af de 10 forskellige steder i og tæt på Atacama trench, de indsamlede prøver og målte iltprofilerne i vandkolonnen og i sedimenterne. Ilt er et meget kraftigt middel, der bruges af mikrober til at få energi fra organisk materiale. Jo mere aktive mikroberne i sedimenterne er, jo tidligere er ilt brugt op. Dette demonstreres af et kraftigt fald i iltprofilerne.

Glud forklarer: “når man sammenligner forskellige steder på 8000 meter, viste iltindtrængningsdybden og andre parametre en uventet høj variation. Det indikerer en variation i biologisk aktivitet og lokale variationer i levering af organisk materiale. Vi spekulerer i, at to hovedprocesser er ansvarlige for dette mønster: det kan enten være en lokal variation i biomasseproduktionen i den øverste del af vandkolonnen, eller materiale transporteret fra skuldrene i grøften ved seismisk aktivitet.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.