november 26, 2021

vi kender endelig identiteten af ' Baby Louie', dinosaurembryoet fra et kæmpe æg

for over 20 år siden blev der fundet en unik fossil i Henan-provinsen i Kina: et dinosaurembryo omgivet af en rede af æg. Siden da har den lille forstenede væsen rejst over hele verden og endda fået det kærlige kaldenavn “Baby Louie”. Men et stort spørgsmål er forblevet hele denne tid-hvem var Louies forældre?

æggene i Louies rede er enorme. På over 40 centimeter (16in) lang og vejer fem kilo (11lbs) er de nogle af de største dinosauræg, der nogensinde er opdaget. Men ligesom gamle sporveje kan det være meget vanskeligt at forbinde forhistoriske æg med de arter, der producerede dem. Nu har et internationalt forskergruppe knækket en del af gåden.

“i mange år var det et mysterium om, hvilken slags dinosaur der lagde disse enorme æg og reder,” siger Darla Greenitsky fra University of Calgary. “Takket være dette fossil ved vi nu, at disse æg blev lagt af en gigantisk oviraptorosaur, en dinosaur, der ville have set meget ud som en tilgroet kasuarie.”

Baby_Louie_Dinosaur_Egg_Illustration_2017_05_09.jpg

Baby Louie blev fundet uden for et æg, sandsynligvis tvunget ud kort før udklækning. Denne illustration viser også, hvordan det ville have krøllet op indeni, da det udviklede sig. Billede: Chuang

Baby Louie har endelig et artsnavn: Beibeilong sinensis, eller “baby drage fra Kina”. Fossilet er kun 38 centimeter (15in) fra snude til bageste (halen mangler sammen med dele af benene), men baseret på æggens størrelse har forskerne mistanke om, at forældrene ville have nået størrelser svarende til den berømte Gigantoraptor: otte meter (26ft) lang og vejer mindst et par tons! Beibeilong voksne ville have været nogle af de største tobenede dinosaurer rundt i Kina for 90 millioner år siden.

Oviraptorosaurer var bipedale og dækket af fjer, med tandløse næbbet mund og ofte prangende kamme på hovedet – sammenligningen med en kasuarie er ret nøjagtig. Men Beibeilong og Gigantoraptor er ulige ænder (så at sige), da de fleste kendte medlemmer af denne gruppe er på størrelse med en Velociraptor.

men vores billede af disse dinosaurers mangfoldighed kan mangle. Kæmpe æg ligesom Baby Louies er blevet fundet i flere lande i Asien og Nordamerika, hvilket indikerer, at Beibeilong og nært beslægtede fjedrende behemoter var meget mere udbredt end deres fossile rekord antyder.

Baby_Louie_Dinosaur_Fossil_2017_05_09.jpg

fossilet af Baby Louie beibeilong embryo sidder blandt sin reden af æg, som er mørkegrå i farven. Billede: Darla Yelenitsky.

Baby Louies identifikation falder også sammen med hjemkomsten. Efter opdagelsen af fossilet i begyndelsen af 1990 ‘ erne blev den lille dino og dens reden af æg, som så mange andre, solgt til private samlere i USA. Det tog anslået 700 timers omhyggelig udgravning fra indkapsling af klipper, men æg og embryo blev endelig afsløret (og omtalt i en National Geographic-artikel fra 1996). I 2001 tog fossilet vej til Indianapolis Children ‘ s Museum for at blive udstillet.

men selvom palæontologer længtes efter at studere Baby Louie tæt på, hæmmede juridiske problemer forskningen i årtier – denne dinosaur skulle aldrig have været fjernet fra sit hjemland.

“æggene og embryoet fik verdensomspændende berømmelse,” siger University of Alberta ‘ s Phil Currie, “men det var umuligt at beskrive dem i et videnskabeligt tidsskrift – og at navngive den nye art – indtil fossilerne blev hjemsendt til Kina.”Nu er Louie hjemme i Henan-provinsen, i Henan Geological Museum.

det er altid spændende at identificere en ny dinosaur, men vi skal muligvis finde voksen Beibeilong, før vi kan sige meget mere om denne art. “Embryoner, unge og hatchlings er enten ikke kendt eller dårligt kendt,” siger Steve Jasinski fra University of Pennsylvania, som ikke var involveret i denne forskning. “Det er svært at sammenligne babyer af en art med voksne af en anden.”

mens Jasinski er enig i, at Beibeilong ser ud til at være en oviraptorosaur, mener han, at der kan være overraskelser i vente. “Jeg tror, at diagnosen og definitionen af arten vil ændre sig, når en voksen findes.”

indtil da er der en anden ting, vi ved om denne art: dens hekkevaner.

 Beibeilong_Dinosaur_Art_2017_05_09.jpg

kunstnerens rekonstruktion af fuldvoksen Beibeilong, der inkuberer sine kæmpe æg under sin varme fjeragtige krop. Billede: 5495>

Baby Louie blev fossiliseret sammen med mere end et halvt dusin andre æg, men baseret på andre reder af denne ægtype udleder forskerne, at den fulde kobling ville have inkluderet over 20 æg lagt i koncentriske ringe op til tre meter (10ft) på tværs.

baseret på andre fossiler ved vi, at mindre oviraptorosaurer sad i midten af deres redenringe og dækkede æggene med deres fjerede kroppe, ligesom ynglende fugle gør i dag.

kunne Beibeilong i betragtning af sin lignende redestruktur have været blandt verdens største ynglere? Det mener Jørgensen. “Det ville have været et syn at se med et tre ton dyr som dette, der sad på sin rede af æg.”

den nye undersøgelse af Beibeilong blev offentliggjort i tidsskriftet Nature Communications af et team af forskere fra Kina, Canada, Slovakiet og USA.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.