november 11, 2021

Videnskab: Aspirin hjælper haven vokse

af Paul Simons

Popping en aspirin i en vase med vand angiveligt holder afskårne blomster
frisk. Nu er der videnskabelig støtte til ideen. To hold af forskere
, der arbejder uafhængigt, har fundet ud af, at salicylsyre – den aktive komponent
af aspirin – udløser en plantes forsvar mod sygdom.

opdagelsen rejser muligheden for at beskytte planter mod svampe,
bakterielle og virale infektioner ved at aktivere en plantes naturlige forsvar.
det antyder også, at salicylsyre opfører sig som et hormon og kan udløse
andre processer inde i planter.

planter har længe været kendt for at lave deres eget aspirin. Navnet salicylic
kommer fra piletræet, Saliks, som nordamerikanske indianere plejede at
gøre hovedpine retsmidler. Men indtil for nylig vidste ingen, hvilke planter der brugte
deres naturlige aspirin til.

i løbet af de sidste 20 år har forskere fundet ud af, at planter er følsomme
over for syntetisk aspirin. Stoffet kan blandt andet få planter
til at åbne porer i deres blade, lække næringsstoffer fra deres rødder, vokse blade,
og undertiden blomstre.

annonce

det første gennembrud i forståelsen af aspirins handling i planter kom
med en meget usædvanlig plante: voodoo liljen, Sauromatum guttatum. Dens kornetformede
blomstrer opvarmes hurtigt, når de bliver frugtbare. Varmen fordamper forbindelser
, der afgiver den skarpe aroma af rådnende kød, og dette lokker ådsler
fluer, der bestøver blomsterne. Denne botaniske ovn afhænger af voodoo-liljen
, der gennemgår en fænomenal respirationshastighed – så hurtigt som
af en kolibri under flyvning (ny videnskabsmand, 9.maj 1985, s. 22).

for tre år siden opdagede en gruppe planteforskere ledet af Ilya Raskin på
du Pont ‘ s landbrugslaboratorium i delvar en bølge af salicylsyre
syre i voodoo liljen dagen før blomstringen. Ved hjælp af en følsom analytisk
teknik opdagede de, at niveauet af salicylsyre i planten
sprang næsten 100 gange og udløste eksplosionen af åndedræt (Science,
vol 237, p 1601).

dette etablerede salicylsyre som et kraftigt kemisk signal, omend
i en temmelig finurlig plante. Men hvilken rolle kan salicylsyre have i mindre
eksotiske planter?

planter har en slags ‘immunsystem’, som de bekæmper sygdomme med.
når svampe, bakterier eller vira inficerer en plante, udløser de ofte et signal
, der rejser til uinficerede blade, hvor det stimulerer produktionen af
sygdomsbekæmpende proteiner. Denne mekanisme for sygdomsresistens og
– signalet, der forbereder plantens forsvar, havde været et mysterium for biologer.

en lovende ledetråd kom imidlertid frem i 1979. Raymond hvid på Storbritanniens
Rothamsted forskningsstation var i stand til at forhindre tobaksmosaikvirus fra
multiplicere ved at injicere de inficerede planter med aspirin. Aspirinet optrådte
for at udløse produktionen af en gruppe sygdomsbekæmpende proteiner (virologi,
vol 99, p 410).

på baggrund af dette og hans egen opdagelse med voodoo liljen fortsatte Raskin
arbejdet med kandidatstuderende Jocelyn Malamy og hendes kolleger
ved Rutgers University, ny trøje. De målte niveauerne af salicylsyre
syre i tobaksplanter, der var inficeret med tobaksmosaikvirus. Før
blev der påvist tegn på infektion eller resistens, salicylsyreniveauer
steg næsten fem gange gennem planterne. Denne stigning satte derefter
fremstillingen af sygdomsbekæmpende proteiner i gang.

Raskin og hans kolleger fandt yderligere bevis for vigtigheden af salicylsyre
syre i plantens immunrespons. Salicylic ‘punch’ forekom kun i
de tobakssorter, der er naturligt resistente over for mosaikvirussen.
niveauet af salicylsyre ændrede sig næppe i de sorter, der var bukket under
for sygdommen (Science, vol 260, s 1002).

en anden gruppe biologer, ledet af Jean Pierre fra Ciba-Geigys
laboratorier i Basel, nåede lignende konklusioner, da de
ledte efter de naturlige signaler, der udløser sygdomsresistens i
agurkplanter. ‘Vi kiggede kun inde i plantens floem (sukkerledende
kanaler) og fandt salicylsyre ved en fejltagelse-vi havde ingen forudfattet ide
hvad signalet kunne være,’ siger Metra.

gruppen identificerede salicylsyresignalet i inficerede agurk
planter ved at lede efter en bølge af ethvert kemikalie, før de så tegn på sygdom
eller af resistens (Science, vol 250, p 1004).

Metra siger, at selvom arbejdet stadig er grundforskning, er der
potentielle kommercielle spin-offs: ‘Ciba-Geigy vil gerne udvikle en ny
strategi for afgrødebeskyttelse. Ideen ville være at udvikle kemikalier til
udløse den naturlige sygdomsresistens i planter udefra.’

alternativt forestiller Raskin planter, der opdrættes for at producere høje niveauer
af salicylsyre: ‘vi kunne finde de stoffer, der syntetiserer salicylsyre
syre og udtrykker dem i modtagelige planter.’Eller bakterier kunne bruges
i stedet. De bakterier, der levede omkring planterødder og hjælpe fodre dem også
gøre ganske store mængder af deres egen salicylsyre. Så ved at opmuntre
rodfodringsbakterier kan forskere hjælpe plantens sygdomsresistens.

Raskin ser dette arbejde som det første skridt i at opdage rollen som salicylsyre
syre i planter. ‘Vores mål er at vise, at det er en vigtig regulator i
planter i en række forskellige effekter.’Han tilføjer, at han allerede har foreløbige
beviser for, at salicylsyre forbereder planteforsvar mod fysiske belastninger.

disse ekstraordinære opdagelser har nu fremhævet salicylsyre
som et plantehormon med kræfter, som vi først lige er begyndt at værdsætte.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.