Dezember 29, 2021

Asbest und der Arbeitsplatz

CWAHealth & Sicherheitsdatenblätter

Alle Datenblätter anzeigen
Laden Sie das PDF herunter

Asbest ist der Name für eine Familie von Mineralien, die natürlich als Massen von Fasern vorkommen. Asbestfasern können in der Textur von seidig bis grob reichen. Asbest wird von vielen Industrien wegen seiner Stärke, Flexibilität, Hitze- und Chemikalienbeständigkeit und guten Reibungseigenschaften verwendet.

Es gibt sechs anerkannte Arten von Asbest: chrysotil, Aktinolith, Amosit, Anthophyllit, Crocidolith und Tremolit. Von diesen wird Chrysotil in über 90% der asbesthaltigen Produkte verwendet.

Die meisten Asbest wird in der Bauindustrie in Bauprodukten, Isolierung, Reibmaterialien und Textilien verwendet. Zu den hergestellten Produkten gehören Asbestzementplatten und -rohre, Patching- und Taping-Compounds, Boden- und Deckenfliesen sowie verstärkende Füllstoffe in Farben und Dichtstoffen.

OSHA schätzt, dass über 500.000 Mitarbeiter mit Asbestprodukten arbeiten. Millionen mehr sind ausgesetzt, weil sie in der Nähe oder in der Nähe von Arbeitsbereichen arbeiten, in denen Asbestprodukte verwendet werden. Viele Tausend CWA-Mitglieder arbeiten an Arbeitsplätzen, die sie Asbest aussetzen. Solche Mitglieder arbeiten mit oder um Isoliermaterialien oder Reibungsprodukte wie Kupplungsbeläge und Bremsbeläge. Darüber hinaus können viele CWA-Mitglieder, die an Fertigungs-, Bau- oder Renovierungsstandorten arbeiten oder Telekommunikationsinstallations- und Servicearbeiten in Bürogebäuden und Privathäusern durchführen, Asbestfasern ausgesetzt sein, die aus der Gebäudedämmung freigesetzt werden.

Exposition kann auch in Familien von Arbeitnehmern auftreten. Asbestfasern können auf den Körpern oder der Kleidung der Arbeiter in das Haus getragen werden. Asbestbedingte Krankheiten haben die Familien der Arbeitnehmer infolge dieser Exposition heimgesucht.

Auswirkungen auf die Gesundheit

Asbest, das in Fertigprodukten wie Bremsbelägen und Dämmstoffen gebunden ist, stellt keine Gefahr für die Gesundheit der Arbeitnehmer dar, solange das Produkt nicht so gestört oder beschädigt wird, dass Fasern in die Luft gelangen. In diesem Fall neigen Asbestfasern jedoch dazu, leicht in Staub oder winzige Partikel zu zerfallen. Asbestfasern können eingeatmet oder verschluckt werden. Die Fasern sind wie Glassplitter und können in den Geweben der Lunge und des Verdauungssystems eingeschlossen werden. Sobald Asbestfasern ihren Weg in Körpergewebe finden, neigen sie dazu, dort auf unbestimmte Zeit zu bleiben.

Die Exposition gegenüber Asbest kann mehrere schwere Krankheiten verursachen.

  • Pleuraplaque – Dieses Stadium der asbestbedingten Erkrankung beinhaltet eine Verdickung oder Fibrose der Lungenschleimhaut, die die Atmung beeinträchtigt. Obwohl Pleura-Plaque nicht lebensbedrohlich ist, kann es zu schwereren Gesundheitsproblemen wie Lungenentzündung beitragen. Da asbestbedingte Gesundheitsprobleme progressiv sind, wird Pleuraplaque wahrscheinlich zu schwerwiegenderen asbestbedingten gesundheitlichen Auswirkungen wie Asbestose und Lungenkrebs führen.
  • Asbestose – Nach vielen Jahren Asbestexposition hinterlassen die eingeatmeten Fasern dauerhaft Narben in der Lunge. Dieser emphysemartige Zustand ist als Asbestose bekannt. Frühe Warnzeichen sind Husten, Kurzatmigkeit und Verbreiterung der Fingerspitzen. Solche Warnzeichen können sich viele Jahre lang nicht bemerkbar machen. Wenn ein Arbeitnehmer eines dieser Symptome bemerkt, sollte er sofort einen Arzt aufsuchen. Ein trockenes, knisterndes Geräusch (Rasseln), das während des Einatmens aus der Lunge kommt, kann später auftreten. Darüber hinaus kann sich eine bläuliche Verfärbung der Haut und der Mund- und Zungenschleimhaut entwickeln.
    Extreme Fälle von Asbestose führen zu einem totalen Zusammenbruch der Alveolen (Luftsäcke) in der Lunge. Dies macht es dem Arbeiter unmöglich, genügend Sauerstoff einzuatmen. Dies kann wiederum zu Herzversagen führen, da der Körper mehr Mühe hat, Blut durch die Lunge zu pumpen.
  • Lungenkrebs – Nach Asbestexposition kann sich Lungenkrebs entwickeln. Dieser Prozess kann bis zu 20-30 Jahre dauern. Experten weisen darauf hin, dass Lungenkrebs 20% aller Todesfälle bei Asbestarbeitern verursacht. Der Grad der Erkrankung hängt von der Exposition, dem Alter und der Dauer der Asbestarbeiten ab. Frühe Warnzeichen von Lungenkrebs können Husten oder eine Veränderung der Hustengewohnheit, Brustschmerzen und das Abhusten von blutstreifigem Auswurf sein. Wenn ein Arbeitnehmer eines dieser Warnzeichen bemerkt, sollte er sofort einen Arzt aufsuchen.
    Arbeitnehmer, die rauchen, sollten besonders vorsichtig sein, um Asbestexposition zu vermeiden. Asbestarbeiter, die regelmäßig rauchen, haben ein 92-mal höheres Risiko, an Lungenkrebs zu sterben als Nichtraucher, die nicht mit Asbest arbeiten. Darüber hinaus haben Asbestarbeiter, die rauchen, ein achtmal höheres Risiko, an Lungenkrebs zu erkranken als die allgemeine rauchende Bevölkerung.
  • Mesotheliom- Mesotheliom ist ein krebsartiger Tumor, bei dem die dünne Membran die Brust und den Bauch auskleidet. Frühe Warnzeichen können Kurzatmigkeit, Brustschmerzen oder Bauchschmerzen sein. Gelegentlich werden die Bauchschmerzen von der Notwendigkeit begleitet, zu urinieren oder zu defäkieren. Solche Warnzeichen sollten sofort einem Arzt gemeldet werden.
    Mesotheliome machen etwa 10% aller Todesfälle von Asbestarbeitern aus.
  • Magen-Darm-Krebs – Asbest, das Lebensmittel, Getränke, Zigaretten usw. kontaminiert hat. kann verschluckt und in den Verdauungstrakt gelangen. Mehrere Studien haben einen direkten Zusammenhang zwischen Asbestexposition und einem erhöhten Auftreten von Krebs der Speiseröhre, des Magens, des Dickdarms und des Mastdarms gezeigt.

Die Abteilung für Arbeitssicherheit und Gesundheitsschutz der CWA hat schwerwiegende asbestbedingte Gesundheitsprobleme bei aktiven und pensionierten Mitgliedern der CWA festgestellt. Das 1995 ins Leben gerufene Asbestmedizinische Überwachungsprogramm der Union hat katastrophale Raten von asbestbedingten gesundheitlichen Auswirkungen bei CWA-Mitgliedern festgestellt. Zum Beispiel haben etwa 25% der mehr als 5.000 Mitglieder, die an den medizinischen Untersuchungen teilgenommen haben, schwere asbestbedingte Gesundheitsprobleme entwickelt, darunter Pleuraplaque, Asbestose, Lungenkrebs und Mesotheliom. Diese Ergebnisse haben die medizinische Überwachung von Asbest zu einer Priorität für CWA gemacht.

Gefahrenkontrolle

Das Arbeitsschutzgesetz von 1970 garantiert allen Arbeitnehmern das Recht auf einen sicheren und gesunden Arbeitsplatz. CWA-Mitglieder, die mit Asbestprodukten arbeiten oder in Bereichen arbeiten, in denen eine Asbestgefahr in der Luft besteht, sind durch den OSHA-Asbeststandard geschützt. Unter solchen Umständen muss der Arbeitgeber technische Kontrollen, Arbeitspraktikverfahren, Überwachung, medizinische Überwachungsverfahren, persönliche Schutzausrüstung sowie Schulungs- und Informationsmaterialien bereitstellen und verwenden. Darüber hinaus müssen Gebäude- und Anlagenbesitzer das Vorhandensein, den Standort und die Menge asbesthaltiger und vermuteter asbesthaltiger Materialien bestimmen und Aufzeichnungen führen, die für diese Materialien spezifisch sind. Die Informationen müssen wiederum den betroffenen Arbeitgebern und über die Arbeitgeber den betroffenen Arbeitnehmern zur Verfügung gestellt werden. Gebäude- und Anlageneigentümer müssen diese Überwachungsdaten für die Dauer des Eigentums aufbewahren und beim Verkauf des Gebäudes / der Anlage an nachfolgende Eigentümer übertragen. Außerdem müssen Gebäude-, Anlagenbesitzer und Arbeitgeber Warnschilder und Etiketten an Arbeitsplätzen anbringen und anbringen, an denen asbesthaltige und / oder vermutete asbesthaltige Materialien identifiziert wurden.

  • Technische Kontrollen – Während einer achtstündigen Schicht dürfen Arbeitnehmer nicht mehr als durchschnittlich einem Zehntel einer Asbestfaser ausgesetzt sein, die länger als fünf Mikrometer in einem Kubikzentimeter Luft ist (0.1 f/ccm). Darüber hinaus müssen die Arbeitgeber sicherstellen, dass die Arbeitnehmer nicht mehr als einem (1) f / cc luftgetragenen Asbest ausgesetzt sind, der über einen Zeitraum von dreißig Minuten gemittelt wird.
    Damit die Norm eingehalten wird, muss der Arbeitgeber technische Kontrollen wie Isolierung, Gehäuse, lokale Abluftsysteme und Staubabsaugung verwenden. Der Arbeitgeber (und die beteiligten Arbeitnehmer) sollten sicherstellen, dass die örtlichen Abluftsysteme ordnungsgemäß funktionieren. Wenn das/die System(e) mangelhaft ist/sind, sollte dies sofort gemeldet werden. Bis die erforderlichen Reparaturen durchgeführt sind, müssen die Arbeiter mit einem geeigneten Atemschutzgerät versorgt werden.
  • Arbeitspraktiken und -verfahren – Damit die Asbestexposition minimiert / beseitigt wird, muss der Arbeitgeber geeignete, schützende Arbeitspraktiken und -verfahren entwickeln und anwenden. Zu den besorgniserregenden Fragen gehören Haushaltsverfahren, Nassreinigung und Staubsaugen asbesthaltiger Abfälle und Ablagerungen sowie Entsorgung von Asbestabfällen. Die Einhaltung von Schutzarbeitspraktiken und -verfahren ist äußerst wichtig und notwendig. (Siehe die Asbestvorschriften der Environmental Protection Agency (EPA) für detaillierte Verfahren zur Reinigung und Entsorgung von Asbest).
  • Überwachung – Der Arbeitgeber muss an allen Arbeitsplätzen, die entweder asbesthaltige Produkte oder mutmaßlich asbesthaltige Produkte enthalten, Probenahmen oder Tests zur Luftüberwachung durchführen, um den Gehalt an Asbest in der Luft zu bestimmen. Darüber hinaus muss der Arbeitgeber die betroffenen Arbeitnehmer innerhalb von fünfzehn Tagen nach Erhalt der Ergebnisse schriftlich oder durch Veröffentlichung der Überwachungsergebnisse an einem geeigneten und zugänglichen Ort (z. B. einem schwarzen Brett für Mitarbeiter) benachrichtigen. Den Arbeitnehmern muss Zugang zu allen Unterlagen über ihre Asbestexposition gewährt werden. Der Arbeitgeber muss Aufzeichnungen über Asbestexpositionen für mindestens 30 Jahre führen.

  • Medizinische Überwachung – Arbeitgeber müssen ein medizinisches Überwachungsprogramm für alle Arbeitnehmer einführen, die Asbestkonzentrationen in der Luft ausgesetzt sind, die bei oder über dem zeitgewichteten Durchschnitt (TWA) oder den Exkursionsgrenzwerten des Standards liegen. Den Arbeitnehmern müssen medizinische Untersuchungen vor der Platzierung zur Verfügung gestellt werden, bevor sie Arbeiten in Bereichen ausführen, in denen der Gehalt an Asbestfasern in der Luft bei oder über den TWA- oder Exkursionsgrenzwerten der Norm festgestellt wurde. Darüber hinaus muss jährlich eine ärztliche Nachuntersuchung durchgeführt werden. Ärztliche Untersuchungen müssen den Arbeitnehmern auch innerhalb von 30 Kalendertagen vor oder nach Beendigung des Arbeitsverhältnisses zur Verfügung gestellt werden. Die oben genannten Asbestuntersuchungen müssen eine Kranken- und Arbeitsanamnese, Röntgenaufnahmen des Brustkorbs und Lungenfunktionstests umfassen.
    Darüber hinaus müssen Arbeitgeber die Krankenakten der Arbeitnehmer mindestens 30 Jahre lang aufbewahren. Mitarbeiter oder ehemalige Mitarbeiter haben das Recht zu verlangen, dass ihre Krankenakten anderen Ärzten zur Verfügung gestellt werden. Arbeitnehmer, die den Arbeitsplatz wechseln, sollten ihren Arzt über ihre Asbestexposition informieren.
  • Persönliche Schutzausrüstung – Wenn Asbest in der Luft den OSHA-Standard oder die Exkursionsgrenze überschreitet, muss der Arbeitgeber den Arbeitnehmern persönliche Schutzausrüstung wie Kleidung, Handschuhe, Stulpen, Stiefel, Kopf- und Fußbedeckungen und gegebenenfalls Atemschutzgeräte zur Verfügung stellen. Der Arbeitgeber ist auch für die Reinigung, Wartung und Entsorgung aller persönlichen Schutzausrüstungen verantwortlich.
    CWA-Mitglieder, die regelmäßig an einem einzigen Ort arbeiten, an dem sie übermäßig viel Asbest ausgesetzt sind, müssen Umkleideräume zur Verfügung stellen. Diese müssen zwei getrennte Schließfächer oder Behälter – einen für Straßenkleidung und einen für Schutzkleidung – für jeden Arbeiter haben. Duschmöglichkeiten müssen ebenfalls vorhanden sein. Arbeiter sollten am Ende jeder Schicht duschen.
  • Schulung und Information – Arbeitgeber müssen ein Asbest-Schulungs- und Informationsprogramm für alle Arbeitnehmer entwickeln und bereitstellen, die den zulässigen Expositions- und / oder Exkursionsgrenzwerten des Asbeststandards oder darüber ausgesetzt sind. Dieses Programm sollte die Toxizität und die gesundheitlichen Auswirkungen im Zusammenhang mit der Asbestexposition umfassen; technische Kontrollen und Arbeitspraktiken; Schutzmaßnahmen wie angemessene Arbeitspraktiken, Notfall- und Aufräumverfahren, und persönliche Schutzausrüstung; das medizinische Überwachungsprogramm; und eine Kopie des OSHA-Asbeststandards.

Was können Sie tun?

Alle CWA-Mitglieder sollten sicherstellen, dass ihr Arbeitgeber einen sicheren und gesunden Arbeitsplatz unterhält. Der Schlüssel, um den Arbeitsplatz für alle CWA-Mitglieder sicher zu machen, sind starke, aktive lokale Sicherheits- und Gesundheitsausschüsse. Der Ausschuss kann gefährliche Bedingungen am Arbeitsplatz identifizieren und mit dem Management besprechen. Wenn der Arbeitgeber sich weigert, das Sicherheits- und Gesundheitsrisiko zu beheben, kann der Ausschuss eine OSHA-Inspektion beantragen. Das Komitee sollte seine Aktivitäten immer durch die lokalen Beamten, die CWA-Vertreter und die Sicherheits- und Gesundheitsausschüsse koordinieren.

Darüber hinaus können CWA-Mitglieder Informationen und Unterstützung erhalten, indem sie sich an folgende Adresse wenden:
CWA Occupational Safety and Health Department
501 Third Street, N.W.
Washington, DC 20001-2797
Webseite: www.cwasafetyandhealth.org
Telefon: (202) 434-1160.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.