Januar 16, 2022

ATHENA

Die ATHENA-Preisträgerin 2020 ist Diane Cummings Turnham, die vom United Way of Rutherford und Cannon County nominiert wurde.

Turnham ist Senior Associate Athletic Director und Senior Women’s Administrator bei MTSU Blue Raider Athletics. Derzeit ist sie Vorsitzende des NCAA Division I Women’s Basketball Committee für die NCAA Women’s Basketball Championship. Turnham erwarb einen BS in Grundschulbildung von der Lipscomb University und einen MS in Public Health von der Austin Peay State University.

Der ATHENA Award zeichnet eine Person aus, die sich in ihrem Beruf auszeichnet, der Gemeinschaft etwas zurückgibt und dabei hilft, andere Führungskräfte, insbesondere Frauen, zu entwickeln. Während ihrer gesamten Karriere hat sich Turnham für Stipendien, Zugang und Parität im Frauensport eingesetzt. Sie begann ihre 38-jährige Karriere bei MTSU als Assistant Basketball Coach. Obwohl sie noch nie Volleyball gespielt oder trainiert hatte, fügte sie in den ersten Jahren die Rolle der Head Women’s Volleyball Coach zu ihren Basketball-Coaching-Aufgaben hinzu, um Frauen mehr Möglichkeiten zu bieten, an der MTSU Sport zu treiben.

Turnham erkannte schnell einen Unterschied in der Finanzierung und Ausstattung zwischen Männersport und Frauensport. „Ich hätte nie gedacht, dass es Probleme mit diesen notwendigen Elementen geben würde, um ein College-Sportteam zu unterstützen. Ich war damals eine von zwei Trainerinnen, und wenn ich nicht für diese Damen gekämpft hätte, wer würde? Ich entwickelte einen heftigen Wunsch, für alles zu kämpfen, was unsere Frauenprogramme zum Erfolg brauchten. Da wurde mir klar, dass ich Sportadministratorin werden und die Möglichkeiten für unsere Sportlerinnen an der MTSU verändern würde „, sagte sie.

Turnham kämpfte für zusätzliche Stipendien, bessere Reisebedingungen, mehr Betriebsmittel und bessere Sportausrüstung. In Ergänzung, sie kämpfte für eine bessere Praxis, Umkleideraum und Spieleinrichtungen, sowie einen besseren Zugang zu akademischen Tutoren, Sporttrainer, und zusätzliche Co-Trainer für jede Sportart. Sie war ein wesentlicher Bestandteil des Hinzufügens der Frauenfußball- und Frauengolfprogramme an der MTSU, die von der NCAA-Vollzuteilung von Stipendien für diese Programme begleitet wurden. Sie hat sich auch für gleiche Gehälter für Trainer sowie neue oder verbesserte Einrichtungen für die Frauensportprogramme eingesetzt.

„Wenn Sie mein Büro betreten, sehen Sie eine Wand voller Bilder ehemaliger Athleten. Warum? Weil sie die Geschichte meines Lebens erzählen. Wenn Sie in Menschen investieren, werden sie in Sie und sich selbst investieren. Sie alle haben mein Leben und meinen Beruf auf wunderbare Weise geprägt. Das Engagement der Athleten, das Engagement für Spitzenleistungen und der Wunsch, sich zu übertreffen, haben mein Leben zum Besseren verändert. Ich sehe mich nicht als Führer, sondern als Diener, eine Person, die sich dafür einsetzt, diese Welt für die Menschen um mich herum besser zu machen „, sagte sie.

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