Dezember 8, 2021

Athenagoras von Athen

Athenagoras von Athen war ein christlicher Apologete, der in der zweiten Hälfte des zweiten Jahrhunderts lebte. Er war Athener. ein Philosoph und ein Konvertit zum Christentum. Er gilt als einer der fähigsten christlichen Apologeten des zweiten Jahrhunderts.

Athenagoras wurde um das Jahr 133 geboren und starb 190. Über sein Leben ist wenig bekannt. Die Qualität seiner Schriften zeigt, dass er gut ausgebildet war, mit dem Platonismus vertraut war und möglicherweise bekannt und einflussreich war. Nur zwei seiner Werke, seine Entschuldigung oder Botschaft für die Christen und die Abhandlung über die Auferstehung, sind zu uns gekommen. Das Fehlen jeglicher Erwähnung seiner Schriften unter anderen christlichen Schriftstellern könnte darauf zurückzuführen sein, dass seine anonymen Schriften als das Werk anderer Schriftsteller angesehen wurden.

Seine Schriften zeugen von seiner Gelehrsamkeit und Kultur, seiner Macht als Philosoph und Rhetoriker, seiner scharfen Wertschätzung des intellektuellen Temperaments seiner Zeit und seinem Takt und seiner Zartheit im Umgang mit den mächtigen Gegnern des Christentums. Daher wird seinen Schriften von einigen späteren Gelehrten zugeschrieben, dass sie einen bedeutenderen Einfluss auf ihr beabsichtigtes Publikum hatten als die heute bekannteren Schriften seiner polemischeren und religiös fundierteren Zeitgenossen.Die Entschuldigung], deren Datum durch interne Beweise als 176 oder 177 festgelegt ist, war nicht, wie der Titel Botschaft (presbeia) andeutet, eine mündliche Verteidigung des Christentums, sondern ein sorgfältig geschriebenes Plädoyer für Gerechtigkeit gegenüber den Christen, das ein Philosoph aus philosophischen Gründen an die Kaiser Marcus Aurlius und seinen Sohn Commodus gerichtet hatte, denen er als Eroberer schmeichelt, „aber vor allem Philosophen“. Er beklagt sich zuerst über die unlogische und ungerechte Diskriminierung der Christen und über die Verleumdungen, die sie erleiden, und trifft dann auf den Vorwurf des Atheismus. Es sollte angemerkt werden, dass eine Hauptbeschwerde, die sich an die Christen seiner Zeit richtete, darin bestand, dass Christen, indem sie nicht an die römischen Götter glaubten, sich als Atheisten zeigten. Er begründet das Prinzip des Monotheismus und zitiert heidnische Dichter und Philosophen zur Unterstützung der Lehren, für die Christen verurteilt sind, und argumentiert für die Überlegenheit des christlichen Glaubens an Gott gegenüber dem der Heiden. Dieses erste stark begründete Argument für die Einheit Gottes in der christlichen Literatur wird durch eine geschickte Darstellung der Dreifaltigkeit ergänzt. Dann, in der Defensive, rechtfertigt er die christliche Enthaltung von der Anbetung der nationalen Gottheiten auf Grund ihrer Absurdität und Unanständigkeit, zitiert ausführlich die heidnischen Dichter und Philosophen zur Unterstützung seiner Behauptung. Schließlich begegnet er den Anklagen der Unmoral, indem er das christliche Ideal der Reinheit, auch im Denken, und die unantastbare Heiligkeit des Ehebandes entlarvt. Der Vorwurf des Kannibalismus wird widerlegt, indem die hohe Achtung vor dem menschlichen Leben gezeigt wird, die den Christen dazu bringt, das Verbrechen der Abtreibung zu verabscheuen.Die Abhandlung über die Auferstehung des Körpers], die erste vollständige Darstellung der Lehre in der christlichen Literatur, wurde später geschrieben als die Entschuldigung, zu der es als Anhang betrachtet werden kann. Athenagoras bringt zur Verteidigung der Lehre das Beste, was die zeitgenössische Philosophie anbieten kann. Nachdem er auf die Einwände seiner Zeit gestoßen ist, zeigt er die Möglichkeit einer Auferstehung entweder im Hinblick auf die Kraft des Schöpfers oder auf die Natur unseres Körpers. Solche Kräfte auszuüben ist weder Gottes unwürdig noch anderen Geschöpfen gegenüber ungerecht. Er zeigt, dass Natur und Zweck des Menschen eine Verewigung des Lebens von Körper und Seele erfordern.

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