Februar 13, 2022

Die Albträume beenden: Wie die medikamentöse Behandlung die PTBS endlich stoppen konnte

Sie geben die Droge kurz bevor die Leute ihre Erinnerungen in mehreren Sitzungen beschreiben. Adrenalin und sein Cousin Noradrenalin, die gleichen Chemikalien, die die Kampf- oder Fluchtreaktion auslösen, verbessern die Speicherung ängstlicher Erinnerungen. Propranolol kann diese Aktionen auf einem Cluster von Nervenzellen tief im Gehirn blockieren.

Versuchen Sie das nicht zu Hause. Propranolol erfordert ärztliche Aufsicht, um sicher verwendet zu werden.

Ich habe mit Brunet über den Stand der Forschung zur Propranolol-verstärkten Behandlung gesprochen. Er und seine Kollegen verabreichten Propranolol 75 Minuten vor der Reaktivierung erschreckender Erinnerungen bei 40 Patienten. „Es hat wirklich Wunder bewirkt“, sagte er mir. „Nach sechs Sitzungen erfüllten 70 Prozent der Patienten die klinischen Kriterien für PTBS nicht mehr.“ Seine jüngste Studie mit Dr. Roger Pitman, einem Harvard-Psychiater, der das PTBS- und Psychophysiologielabor am Massachusetts General Hospital leitet, und anderen erschien 2011 im Journal of Clinical Psychopharmacology. Ihre Patienten waren Opfer von Traumata wie Unfälle, Vergewaltigung und Ehegattenmissbrauch, und die meisten hatten Symptome für Jahre oder Jahrzehnte. Symptomlinderung im Vergleich zu einer allgemein längeren Behandlung mit Psychotherapie allein, wie in früheren Studien berichtet.

Ihre aktuelle internationale Studie, die sowohl von kanadischen als auch von US-amerikanischen Behörden finanziert wird, soll zeigen, ob diese Behandlung auch dann funktioniert, wenn Patienten nach dem Zufallsprinzip entweder Propranolol oder einem Placebo zugewiesen werden.

In einer früheren placebokontrollierten Studie berichtete Pitman in Biological Psychiatry, dass Patienten, die Stunden nach einem körperlichen Trauma wie einem Autounfall mit Propranolol in der Notaufnahme behandelt wurden, viel seltener körperliche Reaktionen zeigten, um sich drei Monate später an ihre Erfahrungen zu erinnern. Hier schien die Behandlung die Bildung neuer Erinnerungen zu reduzieren.

Die PTBS-Belastung für Kampfveteranen ist enorm. Einer sagte, dass jede Nacht „Ich höre eine Frau schreien … da war eine Frau auf der anderen Straßenseite von uns, und wir dachten, sie hätte Dynamit und würde uns töten. Also habe ich sie getötet „, sagte er der Psychologin Paula J. Caplan für die Washington Post. Es stellte sich heraus, dass sie Dynamit hatte und plante, sie zu töten. „Aber jede Nacht“, fuhr er fort, „höre ich sie schreien, weil ich nicht zum Töten erzogen wurde.“

Angesichts des Ausmaßes des Problems gibt es eine gewisse Befriedigung, dass wir auf einen Ort für störende Erinnerungen hinweisen können. Wenn Medizinstudenten das menschliche Gehirn studieren, identifizieren sie eine kleine Ansammlung von Nervenzellen tief im Inneren, die Amygdala von einem griechischen Wort genannt wird, basierend auf ihrer Ähnlichkeit mit einer Mandel. Diese Struktur spielt eine Schlüsselrolle in einem Angstnetzwerk und speichert Erinnerungen an emotional aufgeladene Erfahrungen. Stellen Sie es sich als einen speziellen Speicherstick für Ihren Computer vor, auf dem Sie Videoclips beängstigender Ereignisse speichern.

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Die Position der Amygdala im Gehirn kann grob mit der rechten Hand mit einem um den Daumen gekräuselten Zeigefinger visualisiert werden. Die Amygdala wäre ein kleines Objekt an der Daumenspitze. Der Zeigefinger vor dem Daumen repräsentiert den präfrontalen Kortex, den am weitesten fortgeschrittenen Teil des menschlichen Gehirns in der Primatenevolution, der sich direkt hinter der Stirn befindet.

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