September 13, 2021

Schulbus-Größe Asteroid nähert sich der Erde – Hier ist, wie nah die NASA sagt, dass es kommen wird

 Asteroid 2020 SW

Diese Abbildung zeigt einen erdnahen Asteroiden wie den Asteroiden 2020 SW, der durch den Weltraum reist. Credit: NASA / JPL-Caltech

Ungefähr 15 bis 30 Fuß breit, wird das Objekt am 24. September seine nächste Annäherung machen.

Ein kleiner erdnaher Asteroid (oder NEA) wird am Donnerstag, den 24. September, kurz die Nachbarschaft der Erde besuchen und in einer Entfernung von etwa 13.000 Meilen (22.000 Kilometer) über der Oberfläche unseres Planeten vorbeizoomen. Der Asteroid wird sich dem Ring geostationärer Satelliten nähern, der etwa 22.000 Meilen (36.000 Kilometer) von der Erde entfernt ist.

Basierend auf seiner Helligkeit schätzen Wissenschaftler, dass 2020 SW ungefähr 15 bis 30 Fuß (5 bis 10 Meter) breit ist — oder ungefähr so groß wie ein kleiner Schulbus. Obwohl es sich nicht auf einer Aufprallbahn mit der Erde befindet, würde der Weltraumfelsen mit ziemlicher Sicherheit hoch in der Atmosphäre zerbrechen und zu einem hellen Meteor werden, der als Feuerball bekannt ist.

„Es gibt eine große Anzahl winziger Asteroiden wie diesen, und einige von ihnen nähern sich unserem Planeten mehrmals im Jahr so nahe“, sagte Paul Chodas, Direktor des Zentrums für erdnahe Objektstudien (CNEOS) am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Südkalifornien. „Tatsächlich beeinflussen Asteroiden dieser Größe unsere Atmosphäre mit einer durchschnittlichen Rate von etwa ein oder zwei Mal pro Jahr.“

 Asteroid 2020 SW Erde

Diese Animation des NASA-Zentrums für erdnahe Objektstudien zeigt die Flugbahn des Asteroiden 2020 SW, während er am Sept. 24, 2020. Gezeigt wird auch die Position eines typischen geosynchronen Satelliten (mit der Bezeichnung „GEOSAT“), der 22.000 Meilen (36.000 Kilometer) über dem Äquator der Erde umkreist. Bildnachweis: NASA / JPL-Caltech

Nachdem der Asteroid 2020 SW am 18. September vom von der NASA finanzierten Catalina Sky Survey in Arizona entdeckt wurde, bestätigten Folgebeobachtungen seine Umlaufbahn mit hoher Präzision und schlossen jede Möglichkeit eines Aufpralls aus. CNEOS-Wissenschaftler stellten fest, dass es sich am 24. September um 4:12 Uhr PDT (7:12 Uhr EDT) über dem südöstlichen Pazifik am nächsten nähern wird. Nach der Annäherung am Donnerstag wird der Asteroid seine Reise um die Sonne fortsetzen und erst 2041 in die Nähe der Erde zurückkehren, wenn er einen viel weiter entfernten Vorbeiflug machen wird.

Im Jahr 2005 beauftragte der Kongress die NASA mit dem Ziel, 90% der erdnahen Asteroiden zu finden, die etwa 460 Fuß (140 Meter) oder größer sind. Diese größeren Asteroiden stellen eine viel größere Bedrohung dar, wenn sie einschlagen, und sie können viel weiter von der Erde entfernt entdeckt werden, weil sie einfach viel heller sind als die kleinen. Es wird angenommen, dass es über 100 Millionen kleine Asteroiden wie 2020 SW gibt, aber sie sind schwer zu entdecken, es sei denn, sie kommen der Erde sehr nahe.

„Die Erkennungsfähigkeiten der NASA-Asteroidenuntersuchungen verbessern sich kontinuierlich, und wir sollten jetzt erwarten, Asteroiden dieser Größe ein paar Tage zu finden, bevor sie sich unserem Planeten nähern“, fügte Chodas hinzu.

Das JPL, eine Abteilung des Caltech in Pasadena, beherbergt CNEOS für das Near-Earth Object Observations-Programm der NASA im Planetary Defense Coordination Office der NASA. Weitere Informationen zu CNEOS, Asteroiden und erdnahen Objekten finden Sie unter:

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