20 tammikuun, 2022

kun riita Macbethistä yllytti veriseen mellakkaan

aikana, jolloin New York City oli taloudellisen epätasa-arvon repimä, Astor Placen mellakat paljastivat amerikkalaisen yhteiskunnan syvät luokkajakot. Lietsova riita koski nimellisesti kahta Shakespearen näyttelijää, mutta sen taustalla oli syvempi skisma. Kuten kirjallisuuskriitikko Dennis Berthold toteaa, ” työläisten veri virtasi New Yorkin kaduilla ensimmäistä kertaa luokkataistelussa.”

1800-luvun puolivälissä Brittiläinen Shakespeare-näyttelijä William Charles Macready ajautui pitkäaikaiseen vihanpitoon yhdysvaltalaisen Shakespeare-näyttelijän Edwin Forrestin kanssa. Forrest tunnettiin fyysisestä läsnäolostaan, kun taas Macready oli tunnettu harkitusta teatraalisuudesta. Monet kriitikot asettuivat MacReadyn puolelle. Eräs huomautti: ”jos härkä osaisi toimia, se käyttäytyisi kuin Forrest.”Mutta Forrest oli amerikkalaisten massojen sankari-siihen aikaan Shakespearea luettiin kaikilla yhteiskunnan tasoilla. Sitten 7. toukokuuta 1849 Macready ilmestyi Astor Placen oopperatalon näyttämölle Macbethin roolissa, vain tullakseen jätetyiksi.

Macready suunnitteli pikaista paluuta Englantiin, mutta joukko Newyorkilaisia aristokraatteja ja kirjailijoita, muun muassa Washington Irving ja Herman Melville, anoivat näyttelijää jatkamaan sovittuja esiintymisiään. Heidän vetoomuksensa vakuutti Macreadylle, että ” tässä yhteisössä vallitseva terve järki ja järjestyksen kunnioitus ylläpitävät teitä seuraavina iltoina esityksissänne.”(Kuten kävi ilmi, vetoomuksen esittäjät liioittelivat vakuutuksiaan.)

uutinen, että Macready esiintyisi jälleen, levisi ympäri kaupunkia. Tammany Hallin yllyttäjä Isaiah Rynders asetti kylttejä paikallisiin tavernoihin julistaen: ”työläiset, pitääkö Amerikan vai Englannin hallita tässä kaupungissa?”Tammanya vastustava Uusi Whig-pormestari oli juuri valittu, ja poliittiset jännitteet olivat korkealla. Julisteet lietsoivat kiinnostusta ja leikkivät New Yorkin alempien yhteiskuntaluokkien kaunojen päällä.

MacReadyn vastaiset mielenosoittajat olivat epätavallinen sekoitus irlantilaisia maahanmuuttajia, jotka vastustivat kaikkea brittiläistä, ja katolisia nativisteja, jotka vastustivat siirtolaistyövoiman kasvua. Samanlainen väkijoukko oli äskettäin hyökännyt orjuutta vastustavan järjestön kokoukseen. Mielenosoittajat lauloivat macreadya pilkkaavia iskulauseita, samoin kuin abolitionisti Frederick Douglass, joka oli vieraillessaan New Yorkissa järkyttänyt joitakuita kävelemällä käsi kädessä kahden valkoisen naisen kanssa.

sitten toukokuun 10. päivän iltana kymmenettuhannet mielenosoittajat kokoontuivat teatterin ulkopuolelle. Vihanpito puhkesi sen jälkeen, kun New Yorkin pormestari kutsui miliisin hillitsemään protestoivaa väkijoukkoa. Sotilaat ampuivat väkijoukkoon tappaen ainakin kaksikymmentäkaksi ja haavoittuen yli sata. Se oli suurin ihmishenkien menetys kansankapinassa Yhdysvaltain siihenastisessa historiassa.

Weekly Digest

seuraavana sunnuntaina saarnaaja nimeltä Henry W. Bellows julisti Astor Placen mellakan johtuneen ” omaisuuden ja omaisuuden haltijoiden salaisesta vihasta.”Mellakat saivat Yhdysvaltain eliitin hermostumaan siitä, että eurooppalaistyyliset kapinat olivat tulossa.

harvoin oli teatterikilpailu tuottanut näin laajoja yhteiskunnallisia seurauksia. Vaikka tuon yön tapahtumat on nykyään pitkälti unohdettu, väkivalta ravisteli tuolloin New Yorkin kirjallisen eliitin ydintä. Berthold huomauttaa, etteivät kirjailijat voineet enää huolettomasti ylistää amerikkalaisen tavallisen ihmisen hyveellisyyttä. Heidän joukossaan oli Melville, joka kehitti mellakoiden jälkeen monimutkaisemman kirjoitustyylin. Mellakoilla oli myös pitkäaikainen vaikutus teatteriin: yläluokka seurasi edelleen Shakespearea, jota pidettiin koko maailman englanninkielisen kulttuurin ruumiillistumana. Vähemmän koulutetut ja köyhemmät ryhmät hakeutuivat vaudevilleen. Myös poliittisia vaikutuksia oli; jotkut historioitsijat väittävät, että Astor Placen mellakka enteili vielä tuhoisampia sisällissodan kutsumellakoita vuonna 1863, jolloin rasistinen väkivalta valtasi New Yorkin.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.