26 marraskuun, 2021

tiedämme vihdoin 'Baby Louie', dinosauruksen alkio jättiläismunasta

yli 20 vuotta sitten Henanin provinssista Kiinasta kaivettiin esiin ainutlaatuinen fossiili: dinosauruksen alkio, jota ympäröi munapesä. Sittemmin pieni kivettynyt olento on matkustanut ympäri maailmaa ja saanut jopa hellän lempinimen ”Baby Louie”. Mutta yksi suuri kysymys on pysynyt koko tämän ajan – ketkä olivat Louien vanhemmat?

Louien pesän munat ovat valtavia. Yli 40 senttimetriä (16in) pitkä ja painaa viisi kiloa (11lbs), ne ovat joitakin suurimmista dinosauruksen munia koskaan löydetty. Mutta aivan kuten muinaisia ratoja, se voi olla hyvin vaikea yhdistää esihistoriallisia munia lajiin, joka tuotti ne. Nyt kansainvälinen tutkijaryhmä on ratkaissut osan arvoituksesta.

”monen vuoden ajan oli arvoitus, millainen dinosaurus Muni nämä valtavat munat ja pesät”, sanoo Darla Zelenitsky Calgaryn yliopistosta. ”Tämän fossiilin ansiosta tiedämme nyt, että nämä munat Muni jättiläismäinen oviraptorosaurus, dinosaurus, joka olisi näyttänyt paljon ylikasvaneelta kasowaarilta.”

Baby_louie_dinosaurus_egg_illustration_2017_05_09.jpg

poikanen Louie löydettiin munan ulkopuolelta, luultavasti pakotettuna ulos vähän ennen kuoriutumista. Tämä kuva osoittaa myös, miten se olisi kehittyessään käpertynyt sisälle. Kuva: Zhao Chuang

Baby Louiella on vihdoin lajinimi: Beibeilong sinensis eli ”baby dragon from China”. Fossiili on vain 38 senttimetriä kuonosta takaosaan (häntä puuttuu sekä osia jaloista), mutta munien koon perusteella tutkijat epäilevät, että vanhemmat olisivat saavuttaneet samanlaisen koon kuin kuuluisa Gigantoraptor: kahdeksan metriä (26 jalkaa) pitkä ja painaa ainakin pari tonnia! Beibeilongin aikuiset olisivat olleet Kiinan suurimpia kaksijalkaisia dinosauruksia 90 miljoonaa vuotta sitten.

Oviraptorosaurit olivat kaksijalkaisia ja höyhenten peittämiä, niiden suu oli hampaaton ja niiden päässä oli usein näyttävät harjat – vertailu kasuaariin on varsin tarkka. Mutta Beibeilong ja Gigantoraptor ovat parittomia ankkoja (niin sanotusti), sillä useimmat tämän ryhmän tunnetut jäsenet ovat noin Velociraptorin kokoisia.

meiltä saattaa kuitenkin puuttua kuva näiden dinosaurusten monimuotoisuudesta. Louie-vauvan kaltaisia jättiläismunia on löydetty useista maista eri puolilta Aasiaa ja Pohjois-Amerikkaa, mikä osoittaa, että Beibeilongit ja lähisukulaiset höyhenpeukalot olivat paljon yleisempiä kuin niiden fossiilisto antaa ymmärtää.

Baby_louie_dinosaurus_fossil_2017_05_09.jpg

Louie-vauvan fossiili beibeilong-alkio istuu pesässään munia, jotka ovat väriltään tummanharmaita. Kuva: Darla Zelenitsky.

Louie-vauvan tunnistus osuu myös samaan aikaan, kun se palaa kotiin. Fossiilin löydyttyä 1990-luvun alussa pikku-dinoa ja sen munapesää myytiin monien muiden tavoin yksityisille keräilijöille Yhdysvalloissa. Kesti arviolta 700 tuntia pikkutarkkaa kaivamista koteloituneista kivistä, mutta munat ja alkio paljastuivat lopulta (ja esiteltiin vuonna 1996 National Geographicin artikkelissa). Vuonna 2001 fossiili pääsi Indianapolisin Lastenmuseoon näytteille.

mutta vaikka paleontologit halusivat tutkia Louie-vauvaa läheltä, oikeudelliset kysymykset vaikeuttivat tutkimusta vuosikymmeniä-tätä dinosaurusta ei olisi koskaan pitänyt poistaa kotimaastaan.

”munat ja alkio saivat maailmanlaajuista mainetta”, sanoo Albertan yliopiston Phil Currie, ”mutta niitä oli mahdotonta kuvata tieteellisessä lehdessä – ja nimetä uusia lajeja – ennen kuin fossiilit palautettiin Kiinaan.”Nyt Louie on taas kotona Henanin maakunnassa Henanin geologisessa museossa.

uuden dinosauruksen tunnistaminen on aina jännittävää, mutta meidän on ehkä löydettävä AIKUINEN Beibeilong ennen kuin voimme sanoa lajista paljon enemmän. ”Alkioita, poikasia ja kuoriutuneita poikasia ei joko tunneta tai ne tunnetaan huonosti”, sanoo Steve Jasinski Pennsylvanian yliopistosta, joka ei ollut mukana tässä tutkimuksessa. ”On vaikea verrata yhden lajin vauvoja toisen lajin aikuisiin.”

vaikka Jasinski onkin samaa mieltä siitä, että Beibeilong näyttää oviraptorosaurukselta, hän uskoo, että luvassa voi olla yllätyksiä. ”Uskon, että lajin diagnoosi ja määritelmä muuttuvat, kun AIKUINEN löytyy.”

siihen asti lajista tiedetään vielä yksi asia: sen pesimätavat.

Beibeilong_dinosaurus_art_2017_05_09.jpg

taiteilijan rekonstruktio täysikasvuisesta Beibeilongista, joka hautoo jättiläismuniaan lämpimän höyhenpeitteisen ruumiinsa alla. Kuva: Zhao Chunag

Louie-poikanen fossiloitui yhdessä yli puolen tusinan muun munan kanssa, mutta muiden tämän munatyypin pesien perusteella tutkijat päättelevät, että täyskytkimeen olisi kuulunut yli 20 munaa, jotka oli munittu samankeskisiin renkaisiin, joiden läpimitta oli enintään kolme metriä.

muiden fossiilien perusteella tiedetään, että pienemmät oviraptorosaurit istuivat pesärenkaidensa keskellä peittäen munat höyhenpeitteisillä ruumiillaan paljolti samaan tapaan kuin hautovat linnut nykyään.

ottaen huomioon sen samanlaisen pesärakenteen, olisiko Beibeilong voinut olla maailman suurimpia pesiviä? Zelenitskin mielestä. ”Se olisi ollut näky, kun tällainen kolmen tonnin eläin olisi istunut munapesällään.”

uuden Beibeilongia koskevan tutkimuksen julkaisi Nature Communications-lehdessä ryhmä tutkijoita Kiinasta, Kanadasta, Slovakiasta ja Yhdysvalloista.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.