janvier 16, 2022

ATHENA

La lauréate du prix ATHENA 2020 est Diane Cummings Turnham, qui a été nominée par Centraide des comtés de Rutherford et Cannon.

Turnham est directeur sportif associé principal et administrateur principal des femmes chez MTSU Blue Raider Athletics. Elle préside actuellement le Comité de Basket-Ball féminin de la Division I de la NCAA pour le Championnat de Basket-ball féminin de la NCAA. Turnham a obtenu un baccalauréat en éducation primaire de l’Université Lipscomb et une maîtrise en santé publique de l’Université d’État d’Austin Peay.

Le prix ATHENA récompense une personne qui excelle dans sa profession, redonne à la communauté et aide à développer d’autres leaders, en particulier les femmes. Tout au long de sa carrière, Turnham a plaidé en faveur des bourses d’études, de l’accès et de la parité dans le sport féminin. Elle a commencé sa carrière de 38 ans à MTSU en tant qu’entraîneuse adjointe de basket-ball. Bien qu’elle n’ait jamais joué ou entraîné de volleyball, elle a ajouté le rôle d’entraîneure en chef de volleyball féminin à ses fonctions d’entraîneure de basketball dans les premières années pour offrir de plus grandes opportunités aux femmes de faire du sport à MTSU.

Turnham a rapidement reconnu une disparité dans le financement et les installations entre les sports masculins et les sports féminins. « Je n’ai jamais rêvé qu’il y aurait des problèmes avec ces éléments nécessaires pour soutenir une équipe athlétique universitaire. J’étais l’une des deux entraîneuses à l’époque, et si je ne me battais pas pour ces dames, qui le ferait? J’ai développé un désir farouche de me battre pour tout ce dont nos programmes pour femmes avaient besoin pour réussir. C’est à ce moment que j’ai réalisé que je deviendrais administratrice sportive et que je changerais les opportunités pour nos athlètes féminines à MTSU « , a-t-elle déclaré.

Turnham s’est battu pour obtenir des bourses supplémentaires, de meilleures conditions de voyage, plus de fonds de fonctionnement et de meilleurs équipements sportifs. De plus, elle s’est battue pour une meilleure pratique, des vestiaires et des installations de jeu, ainsi qu’un meilleur accès à des tuteurs académiques, des entraîneurs sportifs et des entraîneurs adjoints supplémentaires pour chaque sport. Elle a fait partie intégrante de l’ajout des programmes de soccer féminin et de golf féminin à MTSU, qui étaient accompagnés de l’attribution complète de bourses d’études de la NCAA pour ces programmes. Elle a également plaidé pour des salaires égaux pour les entraîneurs ainsi que pour des installations nouvelles ou améliorées pour les programmes sportifs féminins.

« Si vous entrez dans mon bureau, vous voyez un mur rempli de photos d’anciens athlètes. Pourquoi? Parce qu’ils racontent l’histoire de ma vie. Si vous investissez dans les gens, ils investiront en vous et en eux-mêmes. Ils ont tous façonné ma vie et ma profession d’une manière merveilleuse. Le dévouement des athlètes, leur engagement envers l’excellence et leur désir d’exceller ont changé ma vie pour le mieux. Je ne me vois pas comme un leader mais comme un serviteur, une personne engagée à rendre ce monde meilleur pour ceux qui m’entourent « , a-t-elle déclaré.

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