novembre 15, 2021

Cervelo Aspero: Examen de première vue

Ce ne serait une nouvelle pour personne que le Gravier ou toute la conduite sur route a explosé ces dernières années. L’un des signes les plus sûrs de sa popularité est l’étendue de la gamme de styles qu’il englobe. Mentionnez les mots « faire du gravier » et, selon à qui vous parlez, pourrait évoquer des images de coureurs vêtus de flanelle à bord de vélos entièrement chargés avec de l’équipement de camping, de coureurs Kanza en kit spandex complet, avec des barres aérodynamiques, et tout le reste. Fidèle à son héritage de course, Cervelo se glisse fermement dans le segment du gravier dans l’extrémité du spectre du spandex, le nouvel Aspero est fait pour aller vite. S’arrêter pour sentir les roses est décidément facultatif.

Le tout nouveau Aspero est un vélo de gravier tout à fait moderne avec de nombreuses fonctionnalités recherchées par les coureurs, avec un dégagement généreux des pneus pour les roues 700c (44mm) et 650b (49mm), des bases de chaîne tombantes qui offrent ce dégagement tout en maintenant un empattement court et une tenue de route serrée, et une compatibilité de transmission 1x ou 2x. Il fait des clins d’œil à l’extrémité plus rangée du spectre avec la compatibilité des post-compte-gouttes. Mais il évite toute suspension ou pléthore d’options de montage pour les sacs et les cargaisons, les seuls supports « supplémentaires » en plus des 2 bouteilles standard mises en place sont le support de bento à tube supérieur et un support de fût à tube inférieur.

En s’entretenant avec Graham Shrive, directeur de l’ingénierie de Cervelo, l’un des principaux objectifs du nouvel Aspero était de maintenir le caractère axé sur la race pour lequel Cervelo était traditionnellement connu. « Nous voulons vraiment nous concentrer sur les applications de course ou de conduite rapide, comme le Dirty Kanza, ce genre d’événements. »

Mais même en se concentrant sur l’extrémité plus racée du spectre présente toujours un ensemble de besoins assez divers. « Le défi avec la scène de gravier en ce moment est qu’il y a beaucoup de voix en compétition pour la définir. Dans notre bureau, j’ai quelques gars qui sont de vrais aficionados du Grinduro, où vous voudriez un pneu minimum de 40, 43 mm. Contrastez cela avec quelque chose comme le Kanza sale, où vous utilisez plus un 35 ou 38, quelque chose comme une bande de roulement lisse 35 grasse. Nous voulions vraiment offrir quelque chose qui puisse faire les deux. Et votre expérience de conduite n’est pas énormément affectée par ce « 

Mais comment résoudre le problème que lorsque vous utilisez des pneus de tailles radicalement différentes, la maniabilité est affectée? Autour de quelles roues de taille optimisez-vous?

Une leçon de géométrie rapide

La maniabilité de votre vélo est déterminée par de nombreux facteurs, tels que l’empattement, la chute du pédalier, le centre arrière, etc. Mais l’un des plus grands déterminants est le trail, qui mesure la facilité ou non de virage de votre vélo. Dérivé de l’angle du tube de direction, du râteau ou du décalage de la fourche et du diamètre de la roue, le trail contribue grandement à l’agilité de votre vélo. Plus la piste est basse, plus votre vélo est nerveux, plus le numéro de piste est élevé, plus il est stable.

Le diamètre des roues est généralement défini par l’utilisation prévue (c.-à-d. les vélos de route auront probablement des roues 700c avec env. pneus de 25 mm), de sorte que les concepteurs joueront généralement avec l’angle du tube de direction et le râteau de fourche, pour fournir les caractéristiques de maniabilité ou la sensation souhaitées. Mais avec les vélos de gravier, la taille des roues et des pneus peut varier considérablement, ce qui éliminera les sentiers, modifiant potentiellement radicalement la maniabilité par rapport à ce qui était prévu à l’origine.

Entrez dans le mélangeur de sentiers

Selon Shrive, la taille optimale des roues et des pneus à concevoir pour l’Aspero a fait l’objet d’intenses discussions: « Lorsque l’occasion s’est présentée de fabriquer un vélo de gravier, nous avons eu ce débat qui a fait rage au bureau, un gars aimait les 2,2 secondes, j’aime les 35 secondes, quelqu’un d’autre voulait quelque chose de différent, tout a frappé la tête. J’ai dit: « voici à quoi nous utilisons cette puce flip. Nous pouvons vraiment offrir quelque chose d’applicable et de différent pour le coureur. » C’est comme ça que tout cela est arrivé. »

Cette « puce flip » était le précurseur du mélangeur de traînée, qui précède en fait depuis longtemps le développement de l’Aspero. Cela remonte à des années de travail précédent de Shrive sur de nombreux vélos de route de la gamme Cervelo. En travaillant avec diverses équipes et sponsors, Shrive a développé une fourche avec un insert flippable qui modifiait le râteau, pour rechercher et valider certaines des notes de manipulation des coureurs professionnels. Il y a même eu des discussions sur l’intégration de la puce flip dans les vélos, mais la fonctionnalité n’a jamais été mise en production, jusqu’à présent.

Avec le mélangeur de Trail, un insert flippable au niveau des pattes de fourche positionne la roue pour deux râteaux différents, les coureurs peuvent ajuster l’Aspero en fonction de la taille de la roue et du pneu, en conservant la bonne tenue de route prévue. Selon Cervelo, dans le réglage avant, vous obtenez moins de traînée pour une direction plus rapide, recommandée lorsque vous roulez des pneus plus gros avec une roue 700c, pour compenser la réponse de direction plus lente d’un gros pneu. À l’inverse, pour un pneu plus petit, dans un réglage plus routier, placez le mélangeur de piste en position arrière, pour atténuer la maniabilité plus rapide du petit pneu. Étant donné que 650b, même avec un gros pneu, imite le diamètre des roues d’un 700c avec des pneus plus petits, Cervelo recommande de le traiter de la même manière, avec le mélangeur de Trail en position arrière. Un insert d’abandon réversible est une caractéristique inhabituelle, mais en aucun cas unique à Cervelo. Rondo, une nouvelle marque polonaise, intègre une fonctionnalité similaire à ses vélos gravel, tandis que Canyon a présenté des décrocheurs réglables sur ses vélos de triathlon.

La taille des roues et des pneus n’est pas la seule considération lors du positionnement du mélangeur de sentier. « La maniabilité est une préférence personnelle », ajoute Shrive, « Ce qui est vraiment intéressant à propos du mélangeur de sentiers, c’est que you vous pouvez l’utiliser pour influencer la personnalité de la moto. Sarah, qui est ici au marketing, n’est pas la descendeuse la plus confiante, quand elle l’a montée la première fois, elle a dit: « cette chose est sommaire. »Mais ensuite, j’ai retourné la puce, ce qui a donné pas mal de traces, et c’était la différence de jour et de nuit. Elle est devenue une descendeuse plus confiante, plus à l’aise sur le vélo, et c’est beaucoup pour elle. Alors que je suis le contraire, j’aime la piste minimale possible. »

Raffinement de la géométrie

Bien que le mélangeur de sentiers soit la preuve la plus évidente de la pensée qui a été consacrée à la géométrie de l’Aspero, Shrive prend soin de souligner qu’ils ont passé encore plus de temps à transpirer les détails du reste de la géométrie.

« La géométrie est en fait assez similaire à la série C », les vélos d’endurance de la gamme Cervelo, mais, explique Shrive, « il y a trois différences clés: l’angle du tube de direction est un peu plus raide, le tube supérieur est d’environ un centimètre plus long et le pédalier est un peu plus bas. »

Un coup d’œil au tableau de géométrie montre que bien que l’Aspero n’ait pas d’angles de tube de direction de course sur route, elle est plus raide que de nombreuses motos orientées gravier. Et la portée du cadre est en effet longue, surpassant même les cadres de course de la série R de Cervelo. Shrive explique que, de par sa conception, la longue portée de l’Aspero est destinée à être associée à une tige plus courte. Ceci est similaire au développement des vélos de montagne modernes, qui a tendance à favoriser une portée plus longue pour accueillir des tiges plus courtes pour un meilleur contrôle. Bien que les MTB soient généralement associés à des angles de tube de direction plus souples pour améliorer la stabilité de la direction sur les terrains techniques plus raides.

« L’angle plus raide du tube de direction est l’un des principaux différentiateurs de la moto. Ce que nous essayons de faire, c’est d’essayer de vous offrir une expérience de manipulation très rapide à une vitesse extrêmement faible. »Compte tenu de la nature intermédiaire des vélos en gravier, l’angle de tube de direction plus raide pourrait s’avérer être un choix approprié.

Premières impressions

J’ai récemment monté quelques motos gravel, de différentes marques à différents prix. Mais ce qu’ils avaient en commun, c’était beaucoup de dégagement des pneus, des angles décidément lâches, avec des tubes de tête et un empilement élevés. Ce qui en faisait une croisière en ligne droite très confortable, parfaite pour les longues journées en selle, mais je ne les aimais pas. J’ai trouvé que les angles lâches se combinent avec une pile haute, ce qui a rendu l’avant vague dans les virages. Je ne pourrais jamais être tout à fait sûr de ce que fait exactement le pneu avant, suis-je sur le point de me laver?

Je suis heureux de signaler que l’Aspero ne m’a pas donné ce sentiment lors de mes premières sorties dessus. La direction plus rapide, combinée à un tube de direction court, a permis à ce roadie de se sentir comme à la maison. Les bases courtes et le cadre en carbone rigide ressemblent également beaucoup aux offres de route de Cervelo, malgré les gros pneus. C’est très amusant de se lancer dans une montée raide et abrupte, les gros pneus s’occupant de la plupart des tâches de traction. Quand est venu le temps de le pointer vers le bas, j’apprécie la tige plus courte me permettant de rentrer bas et de revenir sur le vélo, et de laisser les pneus sortir des ornières.

C’est aussi l’un des vélos les plus beaux, gravier ou non, que j’ai rencontrés ces derniers temps. Un sondage informel auprès du bureau du Magazine cycliste canadien a montré que je ne suis pas seul, l’Aspero ressemble à un vélo de course approprié, et le coloris Dune sur test attire l’attention sans être trop bruyant.

En regardant la fonctionnalité de mixage de sentiers, certes, mes pensées initiales étaient « semble un peu un gadget ». Mais comme je l’ai monté, cela commence à avoir du sens. La plupart des promenades en gravier que je fais impliquent une quantité importante de conduite sur route. Par exemple, il y a une boucle locale préférée que je fais à Schomberg, soit environ 140 km aller-retour de Toronto, dont environ 100 km sur la route, afin de sortir de la ville, et de courts tronçons routiers pour relier les sections de gravier. Je fais habituellement ce tour sur mon vélo de route avec 25 secondes (bien que 28 secondes, ce qui ne convient pas, seraient mieux). Avec autant de conduite sur route, tout ce qui est trop costaud serait exagéré. Mais j’aime aussi participer à des épreuves de gravier plus pures comme Paris 2 Ancaster, l’Eager Beaver ou le Reggie Rambler cet automne, où un vélo plus performant est nécessaire. L’Aspero me permet de choisir non seulement la taille du pneu et de la roue, mais aussi la sensation de maniabilité préférée pour le terrain et la journée. Restez à l’écoute pour un examen à long terme de l’Aspero, après l’avoir pris sur des routes familières et autres, en participant à des événements de gravier et en expérimentant la configuration.

Le tube de tête signature Cervelo est présent sur l’Aspero.

Position de bouteille haute-basse en option.

Un routage interne propre est fourni pour plusieurs options de transmission.

Beaucoup de dégagement.

Une protection en plastique protège le tube de descente et le boîtier de pédalier des chocs rocheux.

L’Aspero est disponible en six tailles (48, 51, 54, 56, 58, 61), et trois couleurs de cadre (Bordeaux, Dune et Sarcelle) dans les versions suivantes:

Aspero Force ETAP AXS 188,000

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