décembre 29, 2021

L’amiante et le lieu de travail

CWAHealth & Fiches de sécurité

Voir toutes les Fiches d’information
Télécharger le PDF

L’amiante est le nom d’une famille de minéraux qui se présentent naturellement sous forme de masses de fibres. La texture des fibres d’amiante peut varier de soyeuse à grossière. L’amiante est utilisé par de nombreuses industries en raison de sa résistance, de sa flexibilité, de sa résistance à la chaleur et aux produits chimiques et de ses bonnes propriétés de frottement.

Il existe six types d’amiante reconnus: chrysotile, actinolite, amosite, anthophyllite, crocidolite et trémolite. Parmi ces chrysotiles, plus de 90 % des produits contenant de l’amiante sont utilisés.

La plupart de l’amiante est utilisée dans l’industrie de la construction dans les produits de construction, l’isolation, les matériaux de friction et les textiles. Les produits manufacturés comprennent les feuilles et les tuyaux d’amiante-ciment, les composés de rapiéçage et de collage, les carreaux de sol et de plafond et les charges de renforcement dans les peintures et les mastics.

L’OSHA estime que plus de 500 000 employés travaillent avec des produits à base d’amiante. Des millions d’autres sont exposés parce qu’ils travaillent à proximité ou autour des zones de travail où des produits d’amiante sont utilisés. Plusieurs milliers de membres de la CWA occupent des emplois qui les exposent à l’amiante. Ces éléments travaillent avec ou autour des matériaux isolants ou des produits de friction tels que les parements d’embrayage et les garnitures de frein. De plus, de nombreux membres de l’ACF qui travaillent sur des sites de fabrication, de construction ou de rénovation ou qui effectuent des travaux d’installation et de service de télécommunications dans des immeubles de bureaux et des résidences privées peuvent être exposés à des fibres d’amiante libérées par l’isolation des bâtiments.

L’exposition peut également se produire dans les familles de travailleurs. Des fibres d’amiante peuvent être transportées dans la maison sur le corps ou les vêtements des travailleurs. Les maladies liées à l’amiante ont touché les familles des travailleurs à la suite de cette exposition.

Effets sur la santé

L’amiante lié aux produits finis, tels que les garnitures de frein et les matériaux isolants, ne présente aucun risque pour la santé des travailleurs tant que le produit n’est pas perturbé ou endommagé de manière à libérer les fibres dans l’air. Cependant, lorsque cela se produit, les fibres d’amiante ont tendance à se briser facilement en poussière ou en minuscules particules. Les fibres d’amiante peuvent être inhalées ou avalées. Les fibres sont comme des éclats de verre et peuvent être piégées dans les tissus des poumons et du système digestif. Une fois que les fibres d’amiante pénètrent dans les tissus corporels, elles ont tendance à y rester indéfiniment.

L’exposition à l’amiante peut causer plusieurs maladies graves.

  • Plaque pleurale – Ce stade de la maladie liée à l’amiante implique un épaississement ou une fibrose de la muqueuse des poumons qui nuit à la respiration. Bien que la plaque pleurale ne mette pas la vie en danger, elle peut contribuer à des problèmes de santé plus graves tels que la pneumonie. De plus, étant donné que les problèmes de santé liés à l’amiante sont progressifs, la plaque pleurale est susceptible d’évoluer vers des effets plus graves sur la santé liés à l’amiante comme l’asbestose et le cancer du poumon.
  • Asbestose – Après de nombreuses années d’exposition à l’amiante, les fibres inhalées laisseront des cicatrices permanentes dans les poumons. Cette affection semblable à l’emphysème est connue sous le nom d’asbestose. Les signes avant-coureurs comprennent la toux, l’essoufflement et l’élargissement du bout des doigts. De tels signes avant-coureurs peuvent ne pas devenir perceptibles avant de nombreuses années. Si un travailleur remarque l’un de ces symptômes, il doit consulter immédiatement un médecin. Un son sec et crépitant (râles) provenant des poumons pendant l’inhalation peut survenir plus tard. De plus, une décoloration bleuâtre de la peau et de la muqueuse de la bouche et de la langue peut se développer.
    Les cas extrêmes d’asbestose entraîneront une dégradation totale des alvéoles (sacs aériens) dans les poumons. Cela empêchera le travailleur d’inhaler suffisamment d’oxygène. À son tour, cela peut entraîner une insuffisance cardiaque en raison de l’effort accru du corps pour pomper le sang dans les poumons.
  • Cancer du poumon – Après une exposition à l’amiante, un cancer du poumon peut se développer. Ce processus peut prendre de 20 à 30 ans. Les experts indiquent que le cancer du poumon cause 20% de tous les décès chez les travailleurs de l’amiante. Le degré de la maladie dépend de l’exposition, de l’âge et de la durée des travaux liés à l’amiante. Les signes avant-coureurs du cancer du poumon peuvent inclure une toux ou un changement d’habitude de toux, des douleurs thoraciques et la toux d’expectorations striées de sang. Si un travailleur doit prendre connaissance de l’un de ces signes avant-coureurs, il doit consulter immédiatement un médecin.
    Les travailleurs qui fument doivent être particulièrement prudents pour éviter l’exposition à l’amiante. Les travailleurs de l’amiante qui fument régulièrement ont 92 fois plus de risques de mourir d’un cancer du poumon que les non-fumeurs qui ne travaillent pas avec de l’amiante. De plus, les travailleurs de l’amiante qui fument ont huit fois plus de risques de développer un cancer du poumon que la population générale qui fume.
  • Mésothéliome – Le mésothéliome est une tumeur cancéreuse qui implique la fine membrane tapissant la poitrine et l’abdomen. Les signes avant-coureurs peuvent inclure un essoufflement, des douleurs thoraciques ou des douleurs abdominales. Parfois, la douleur abdominale s’accompagne d’un besoin d’uriner ou de déféquer. Ces signes avant-coureurs doivent être signalés immédiatement à un médecin.
    Les mésothéliomes représentent environ 10 % des décès de tous les travailleurs de l’amiante.
  • Cancer gastro-intestinal – Amiante qui a contaminé les aliments, les boissons, les cigarettes, etc. peut être avalé et passé dans le tube digestif. Plusieurs études ont indiqué un lien direct entre l’exposition à l’amiante et une augmentation du nombre de cancers de l’œsophage, de l’estomac, du côlon et du rectum.

Le Service de la sécurité et de la santé au travail de CWA a identifié de graves problèmes de santé liés à l’amiante chez les membres actifs et retraités de CWA. Lancé en 1995, le Programme de surveillance médicale de l’amiante du Syndicat a permis d’identifier des taux catastrophiques d’effets sur la santé liés à l’amiante chez les membres des SCA. Par exemple, environ 25 % des plus de 5 000 membres qui ont participé aux examens médicaux ont développé de graves problèmes de santé liés à l’amiante, notamment la plaque pleurale, l’asbestose, le cancer du poumon et le mésothéliome. Ces résultats ont fait de la surveillance médicale de l’amiante une priorité pour CWA.

Contrôle du danger

La Loi sur la sécurité et la santé au travail de 1970 garantit à tous les travailleurs le droit à un lieu de travail sûr et sain. Les membres de la CWA qui travaillent avec des produits d’amiante ou qui travaillent dans des zones où il existe un danger d’amiante dans l’air sont protégés par la norme sur l’amiante de l’OSHA. Dans de telles circonstances, l’employeur doit fournir et utiliser des contrôles techniques, des procédures de pratique professionnelle, des procédures de surveillance, des procédures de surveillance médicale, de l’équipement de protection individuelle et du matériel de formation et d’information. De plus, les propriétaires de bâtiments et d’installations doivent déterminer la présence, l’emplacement et la quantité de matériaux contenant de l’amiante et présumés contenant de l’amiante, ainsi que tenir des registres spécifiques à ces matériaux. À leur tour, les renseignements doivent être fournis aux employeurs touchés et, par l’intermédiaire de l’employeur ou des employeurs, aux travailleurs touchés. Les propriétaires de bâtiments et d’installations doivent conserver ces données de surveillance pendant la durée de la propriété et, lors de la vente du bâtiment /de l’installation, transférées aux propriétaires successifs. De plus, les propriétaires de bâtiments, d’installations et les employeurs doivent fournir et afficher des panneaux d’avertissement et des étiquettes sur les lieux de travail où des matériaux contenant de l’amiante et/ ou présumés contenant de l’amiante ont été identifiés.

  • Contrôles techniques – Au cours d’un quart de travail de huit heures, les travailleurs ne doivent pas être exposés à plus d’un dixième en moyenne d’une fibre d’amiante de plus de cinq micromètres dans un centimètre cube d’air (0.1 f/cc). De plus, les employeurs doivent s’assurer que les travailleurs ne sont pas exposés à plus d’un (1) f/cc d’amiante en suspension dans l’air en moyenne sur une période de trente minutes.
    Pour que la norme soit respectée, l’employeur doit utiliser des contrôles techniques tels que l’isolation, l’enceinte, les systèmes locaux de ventilation par aspiration et la collecte de la poussière. L’employeur (et les travailleurs concernés) doivent s’assurer que le ou les systèmes de ventilation d’échappement locaux fonctionnent correctement. Si le(s) système(s) est (sont) déficient(s), cela doit être signalé immédiatement. Jusqu’à ce que les réparations nécessaires soient effectuées, le(s) travailleur(s) doit(doivent) être muni(s) d’un respirateur approprié.
  • Pratiques et procédures de travail – Afin de réduire ou d’éliminer l’exposition à l’amiante, l’employeur doit élaborer et utiliser des pratiques et procédures de travail appropriées et protectrices. Les sujets de préoccupation comprendraient les procédures d’entretien ménager, le nettoyage humide et l’aspiration des déchets et débris contenant de l’amiante, ainsi que l’élimination des déchets d’amiante. Le respect des pratiques et procédures de travail de protection est extrêmement important et nécessaire. (Voir le règlement sur l’amiante de l’Agence de protection de l’environnement (EPA) pour les procédures détaillées de nettoyage et d’élimination de l’amiante).
  • Surveillance – L’employeur doit effectuer des échantillonnages ou des tests de surveillance de l’air pour déterminer les niveaux d’amiante dans l’air dans tous les lieux de travail contenant des produits contenant de l’amiante ou des produits présumés contenant de l’amiante. De plus, l’employeur doit aviser les travailleurs touchés par écrit ou en affichant les résultats de la surveillance dans un endroit approprié et accessible (par exemple, un tableau d’affichage des employés) dans les quinze jours suivant la réception des résultats. Les travailleurs doivent avoir accès à tout dossier concernant leur exposition à l’amiante. L’employeur doit tenir des registres des expositions à l’amiante pendant au moins 30 ans.

  • Surveillance médicale – Les employeurs doivent mettre en place un programme de surveillance médicale pour tous les travailleurs exposés à des concentrations d’amiante en suspension dans l’air égales ou supérieures à la moyenne pondérée dans le temps (TWA) ou aux limites d’excursion de la norme. Des examens médicaux préalables au placement doivent être fournis aux travailleurs touchés avant qu’ils ne soient affectés à des travaux dans des zones où des niveaux de fibres d’amiante en suspension dans l’air ont été identifiés à des niveaux supérieurs ou égaux aux limites de TWA ou d’excursion de la norme. De plus, un examen médical de suivi doit être fourni chaque année. Des examens médicaux doivent également être fournis aux travailleurs concernés dans les 30 jours civils précédant ou suivant la cessation d’emploi. Les examens médicaux ci-dessus sur l’amiante doivent inclure des antécédents médicaux et professionnels, une radiographie pulmonaire et des tests de la fonction pulmonaire.
    De plus, les employeurs doivent conserver les dossiers médicaux des travailleurs pendant au moins 30 ans. Les employés ou anciens employés ont le droit de demander que leurs dossiers médicaux soient mis à la disposition d’autres médecins. Les travailleurs qui changent d’emploi doivent informer leur médecin de leur exposition à l’amiante.
  • Équipement de protection individuelle – Lorsque l’amiante en suspension dans l’air dépasse la norme ou la limite d’excursion de l’OSHA, l’employeur doit fournir aux travailleurs des équipements de protection individuelle tels que des vêtements, des gants, des gants, des bottes, des couvre-têtes et des pieds et, au besoin, des respirateurs à air. L’employeur est également responsable du nettoyage, de l’entretien et de l’élimination de tous les équipements de protection individuelle.
    Les membres de la CWA qui travaillent régulièrement dans un seul endroit où ils sont exposés à des quantités excessives d’amiante doivent disposer de vestiaires. Ceux-ci doivent avoir deux casiers ou conteneurs séparés – – un pour les vêtements de rue et un pour les vêtements de protection – – pour chaque travailleur. Une douche doit également être fournie. Les travailleurs doivent prendre une douche à la fin de chaque quart de travail.
  • Formation et information – Les employeurs doivent élaborer et offrir un programme de formation et d’information sur l’amiante à tous les travailleurs qui sont exposés aux limites d’exposition et/ou d’excursion admissibles de la Norme sur l’amiante ou au-dessus de celles-ci. Ce programme devrait inclure la toxicité et les effets sur la santé liés à l’exposition à l’amiante; des contrôles techniques et des pratiques de travail; des mesures de protection telles que des pratiques de travail appropriées, des procédures d’urgence et de nettoyage et de l’équipement de protection individuelle; le programme de surveillance médicale; et une copie de la Norme sur l’amiante de l’OSHA.

Que Pouvez-Vous Faire?

Tous les membres de la SCA doivent s’assurer que leur employeur maintient un milieu de travail sécuritaire et sain. La clé pour rendre le lieu de travail sécuritaire pour tous les membres de l’ACS réside dans des comités locaux de sécurité et de santé solides et actifs. Le comité peut identifier les conditions dangereuses sur le lieu de travail et en discuter avec la direction. Si l’employeur refuse de résoudre le ou les risques pour la sécurité et la santé, le comité peut demander une inspection de l’OSHA. Le comité devrait toujours coordonner ses activités par l’intermédiaire des agents locaux, des représentants des SCA et des comités de sécurité et de santé négociés.

De plus, les membres de la CWA peuvent obtenir des informations et de l’aide en contactant le:
Département de la Sécurité et de la Santé au travail de la CWA
501 Third Street, N.W.
Washington, D.C. 20001-2797
Page Web: www.cwasafetyandhealth.org
Téléphone: (202) 434-1160.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.