novembre 30, 2021

Les gènes de votre bébé

Vos traits génétiques les plus forts seront-ils toujours transmis à votre bébé? Ressemblera-t-elle à vous ou plus à votre partenaire? Et les fonctionnalités peuvent-elles « sauter » une génération ?

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 » Il est impossible de prédire à quoi ressemblera votre enfant, car rien n’est simple en génétique « , explique le professeur Bryan Sykes, expert en génétique humaine, fondateur du service d’analyse de l’ADN d’Oxford Ancestors et auteur de The Seven Daughters of Eve: The Science That Reveals Our Genetic Ancestry (WW Norton). « Les règles sont complexes et même lorsque les membres d’une famille se ressemblent, nous ne savons pas pourquoi. Évidemment, certains gènes s’expriment de manière dominante, mais nous ne comprenons toujours pas exactement comment. »

Pauline, 34 ans, espérait que son premier bébé, Isabelle, aujourd’hui âgée de 16 mois, lui ressemblerait, mais dit que les gènes de son partenaire James étaient à l’œuvre.  » Isabelle est à l’image de James, mais je pense qu’elle aura ma personnalité ! Elle change aussi à mesure qu’elle grandit, alors peut-être qu’un jour elle me ressemblera davantage. »

Comment fonctionnent les gènes ?

« Nous héritons de deux copies de chaque gène de nos parents: une copie de maman, une de papa. La façon dont ces copies interagissent détermine l’apparence d’un enfant, mais il y a tellement de gènes impliqués – qui peuvent également sauter des générations – que des surprises sont souvent en réserve « , explique le professeur Sykes, expert en génétique humaine.

Linda, 41 ans, maman de huit enfants, a été choquée lorsque deux de ses filles sont nées avec des cheveux roux frappants. « Bien que mon mari, Barry, et moi ayons tous les deux les cheveux très foncés, Eloise, 6 ans, et Imogen, 2 ans, ont les cheveux roux. Nous avons retracé cela jusqu’à la défunte tante de Barry, mais ses cheveux sont le seul trait dont ils ont hérité. »

Lucy, 33 ans, a également vu des gènes sauter une génération. Le fils de Lucy, Louis, 15 mois, ressemble exactement à sa belle-mère. « Mon mari, Dan, et moi avons tous les deux les cheveux et les yeux bruns, mais Louis a de merveilleux yeux gris-bleu et une mèche de cheveux blonds. Ma belle-mère a la même coloration, la même forme de visage et de sourire. Elle a une photo magnifique d’elle-même âgée de 4 ans, et nous pouvons vraiment voir la ressemblance. »

Comment les gènes affectent-ils la couleur des yeux?

Le professeur Sykes affirme que bien que la génétique soit loin d’être une science exacte, il existe certaines règles empiriques, en particulier en ce qui concerne la couleur des yeux.

« Le gène des yeux bruns est généralement dominant, ce qui signifie que si l’un des deux gènes de couleur des yeux que vous héritez de vos parents est brun, c’est la couleur de vos yeux. Si votre enfant a les yeux bleus, il est probable que les deux gènes de couleur des yeux étaient bleus, bien qu’il y ait des exceptions. »

Comment les gènes affectent-ils la couleur de la peau?

La détermination génétique exacte de la couleur de la peau humaine reste un mystère, même pour les experts.

Le pigment, la mélanine, que vous transmettez à votre bébé, détermine le teint de la peau. De la même manière qu’elle hérite de votre couleur de cheveux, la quantité et le type de mélanine transmis à votre bébé sont déterminés par un certain nombre de gènes (environ six), chacun héritant d’une copie de son père et d’une de sa mère.

Si vous êtes un couple métis, votre bébé reçoit la moitié des gènes de couleur de peau de chaque parent au hasard, de sorte qu’elle héritera généralement d’un mélange de vous deux. Comme les gènes sont transmis au hasard, il est impossible de prédire quelle sera la couleur de peau de votre bébé. Elle peut apparaître n’importe où entre les deux ou, occasionnellement, en dehors de vous et des traits de votre partenaire.

De plus, si vous êtes un couple métis et que votre enfant est né avec une peau très foncée, un frère ou même un jumeau non identique pourrait naître avec un teint très différent.

Histoires de mamans

« Les yeux bleus ont été un peu un choc! »

 » Morgan était plus juste que ce à quoi nous nous attendions à la naissance. Les gens ont regardé son père, Delroy, qui est noir, et ont fait une double prise. Isabella ressemble à Delroy, mais est comme moi dans les maniérismes. Nous ne savions pas à quoi nous attendre lorsque Mabel-Jane est arrivée, mais certainement pas la peau claire et les yeux bleus – c’était un peu un choc! »

Natalie, 36 ans, et son mari, Delroy, parents de Morgan, 14 ans, Isabella, 11 ans, et Mabel-Jane, 3 ans

« Les gens supposent que nos garçons sont des jumeaux »

« Quand je suis tombée enceinte pour la deuxième fois, j’étais excitée de voir à quel point mon nouveau bébé serait différent et j’ai été étonnée de voir à quel point il était similaire à Ezra (mon premier enfant). En vieillissant, la similitude est devenue étrange – beaucoup de gens supposent qu’ils sont jumeaux. Ezra est petit pour son âge et Seth a commencé à marcher à 9 mois. Les gens sont souvent choqués quand Ezra commence une conversation et que Seth babille – ils pensent qu’Ezra est un génie! »

Leanne, 32 ans, et son mari, John, parents de, Ezra, 3 ans, et Seth, 16 mois

« Personne ne devine jamais qu’ils sont jumeaux »

« Je suis à moitié brésilienne et j’ai la peau et les cheveux très foncés, alors que mon mari Steve est juste. Scarlett ressemble à un mélange, alors nous nous attendions à ce que les jumeaux, Sasha et Alex, soient les mêmes. Mais Alex est juste comme son père, tandis que Sasha est sombre comme moi. Personne ne soupçonne jamais qu’ils sont jumeaux à moins qu’on ne leur dise. Ils sont vraiment comme des mini-versions de nous, en caractère et en apparence, ce qui est charmant. Alex est décontracté comme Steve, tandis que Sasha a mon tempérament fougueux. »

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Anna, 42 ans, et son mari Steve, parents de Scarlett, 6 ans, et des jumeaux Sasha et Alex, 2 ans

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