janvier 4, 2022

 » Les nuages bruns sont un problème transcontinental »

Pourquoi le Nuage Brun Asiatique est-il maintenant devenu le Nuage Brun atmosphérique?
Des nuages bruns ont été observés partout dans le monde, y compris aux États-Unis, en Europe, en Inde et en Chine. Auparavant, nous nous étions concentrés sur l’Asie du Sud; nous avons donc appelé ces nuages le nuage Brun asiatique. Plusieurs scientifiques et politiciens indiens ont critiqué cette appellation comme étant politiquement motivée. Nous avons convenu que la nomenclature était inexacte, même si nous ne pensions pas que cela avait quelque chose à voir avec la politique. Quoi qu’il en soit, nous avons changé le nom du nuage brun en Nuage brun atmosphérique. Ce nom est scientifiquement approprié. Mais nous avons persisté avec l’acronyme abc, simplement parce qu’il est très populaire.
Depuis vos résultats de 1999 sur les effets des nuages bruns dans l’océan Indien, y a-t-il eu des études similaires dans d’autres parties du monde?
Immédiatement après nos expériences dans l’océan Indien (indoex), il y a eu deux études similaires one l’une par des chercheurs suisses et l’autre par un groupe américano-israélien. Ceux-ci ont montré que le problème des nuages bruns ne se limitait pas à la zone de l’océan Indien. L’étude indoex a également influencé les chercheurs ultérieurs à attribuer les nuages bruns à la pollution. Et puis en 2000, la National Aeronautical and Space Administration des États-Unis a lancé un nouveau satellite, Terra. Ce satellite avait un instrument appelé Modus, qui pouvait observer les aérosols au-dessus des continents. Auparavant, nous connaissions les aérosols uniquement au-dessus des océans. Mais Modus a clairement montré que ce que nous pensions être le Nuage brun asiatique faisait en fait partie d’un nuage beaucoup plus grand: il affectait les continents. Nous avons donc proposé que les nuages bruns soient un problème transcontinental et demandé à l’ONU de lancer un nouveau programme. Maintenant, nous avons un programme abc plus vaste, avec un accent particulier sur l’Asie. Nous avons pu attirer des scientifiques de Chine, de Thaïlande, d’Inde et de Corée.Le programme est soutenu par le Programme des Nations Unies pour l’environnement et est financé par de nombreux gouvernements, y compris ceux de la Chine et des États-Unis.
L’Inde finance-t-elle également le programme ?
Des scientifiques indiens participent aux équipes d’enquête et le gouvernement indien a parlé de sanctionner officiellement leurs efforts. Mais ce n’est pas encore arrivé.
Cette nouvelle expérience est-elle sur les lignes de l’INDOEX ?
indoex était une expérience de trois mois, confinée à la saison sèche en Inde. Les nouvelles expériences couvrent l’Asie, les océans Indien et Pacifique. Le problème clé est que si la pollution restait dans les terres, son impact sur la mousson et le climat aurait été relativement moindre que celui causé par les nuages bruns. Les effets de l’abc sur la mousson sont importants, principalement en raison de la propagation de la pollution sur la mer d’Arabie et le golfe du Bengale. Une telle pollution affecte les températures de surface de la mer, qui à leur tour affectent la circulation de la mousson et le climat. Nous devons examiner les développements à long terme pour analyser ces processus. Nous mettons donc en place des stations d’observation pour observer à la fois la saison sèche et la saison humide, et sur de plus longues périodes.
Nous espérons identifier les constituants chimiques des nuages bruns. Nous pouvons alors conseiller les gouvernements sur leur réglementation. À l’heure actuelle, nous soupçonnons que le carbone noir – émis par la combustion du diesel et les feux de bois – est le constituant le plus dommageable des nuages bruns. Mais il nous faudra encore quelques années pour collecter des données afin de donner des suggestions concrètes aux gouvernements.
Parlez-nous de la relation entre les nuages bruns et le réchauffement climatique
Nos calculs de modèles semblent suggérer que les gaz à effet de serre sont la principale cause du réchauffement de l’océan Indien. Les nuages bruns, en revanche, diminuent la lumière du soleil: ils masquent donc le réchauffement climatique. Donc, si nous réduisons la principale cause de l’abc, la pollution de l’air – ce que nous devrons faire, plus tôt que tard – l’océan Indien sera beaucoup plus chaud.Et cela aura des impacts à la fois positifs et négatifs. Un réchauffement important produit plus de vapeur d’eau, il y aurait donc plus de précipitations. Mais cela pourrait provoquer des inondations dans des régions qui ont déjà de fortes précipitations. De plus, les nuages bruns refroidissent le nord de l’océan Indien, tandis que le système de mousson préfère un océan chaud. Nous craignons donc que la mousson migre au sud de l’Inde et qu’il pleuve davantage sur l’océan Indien au détriment de la masse terrestre du pays. J’aimerais qu’il y ait plus de recherches des météorologues indiens sur cette question.

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