septembre 13, 2021

Un Astéroïde De La Taille D’Un Bus Scolaire Approche De La Terre – Voici À Quel Point La NASA Dit Qu’Il Viendra

 Astéroïde 2020 SW

Cette illustration montre un astéroïde proche de la Terre comme l’astéroïde 2020 SW voyageant dans l’espace. Crédit: NASA / JPL-Caltech

D’une largeur d’environ 15 à 30 pieds, l’objet effectuera son approche la plus proche le 24 septembre.

Un petit astéroïde géocroiseur (ou NEA) visitera brièvement le voisinage de la Terre le jeudi 24 septembre, passant à une distance d’environ 13 000 miles (22 000 kilomètres) au-dessus de la surface de notre planète. L’astéroïde fera son approche rapprochée sous l’anneau de satellites géostationnaires orbitant à environ 22 000 miles (36 000 kilomètres) de la Terre.

Sur la base de sa luminosité, les scientifiques estiment que 2020 SW mesure environ 15 à 30 pieds (5 à 10 mètres) de large, soit à peu près la taille d’un petit autobus scolaire. Bien qu’il ne soit pas sur une trajectoire d’impact avec la Terre, si c’était le cas, le rocher spatial se briserait presque certainement dans l’atmosphère, devenant un météore brillant connu sous le nom de boule de feu.

« Il y a un grand nombre de petits astéroïdes comme celui-ci, et plusieurs d’entre eux s’approchent de notre planète aussi près que celle-ci plusieurs fois par an », a déclaré Paul Chodas, directeur du Center for Near-Earth Object Studies (CNEOS) au Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud. « En fait, les astéroïdes de cette taille ont un impact sur notre atmosphère à un rythme moyen d’environ une fois par an ou deux. »

 Asteroid 2020 SW Terre

Cette animation du Center for Near-Earth Object Studies de la NASA décrit la trajectoire de l’astéroïde 2020 SW lorsqu’il passe en toute sécurité sur la Terre en septembre. 24, 2020. On peut également voir l’emplacement d’un satellite géosynchrone typique (appelé « GEOSAT « ), en orbite à 22 000 milles (36 000 kilomètres) au-dessus de l’équateur terrestre. Crédit d’image: NASA / JPL-Caltech

Après la découverte de l’astéroïde 2020 SW le 18 septembre par le Catalina Sky Survey financé par la NASA en Arizona, des observations de suivi ont confirmé sa trajectoire orbitale avec une grande précision, excluant toute chance d’impact. Les scientifiques du CNEOS ont déterminé qu’il effectuerait son approche la plus proche à 4h12 HAP (7h12 HAE) le 24 septembre au-dessus de l’océan Pacifique Sud-Est. Après l’approche rapprochée de jeudi, l’astéroïde continuera son voyage autour du Soleil, ne retournant pas au voisinage de la Terre avant 2041, date à laquelle il effectuera un survol beaucoup plus lointain.

En 2005, le Congrès a assigné à la NASA l’objectif de trouver 90% des astéroïdes géocroiseurs d’une taille d’environ 140 mètres (460 pieds) ou plus. Ces astéroïdes plus gros constituent une menace beaucoup plus grande s’ils devaient percuter, et ils peuvent être détectés beaucoup plus loin de la Terre, car ils sont tout simplement beaucoup plus brillants que les petits. On pense qu’il y a plus de 100 millions de petits astéroïdes comme 2020 SW, mais ils sont difficiles à découvrir à moins de s’approcher très près de la Terre.

« Les capacités de détection des relevés d’astéroïdes de la NASA s’améliorent continuellement, et nous devrions maintenant nous attendre à trouver des astéroïdes de cette taille quelques jours avant qu’ils ne s’approchent de notre planète », a ajouté Chodas.

Une division de Caltech à Pasadena, le JPL accueille des CNEOS pour le Programme d’Observations d’Objets Géocroiseurs de la NASA au Bureau de Coordination de la Défense Planétaire de la NASA. Vous trouverez plus d’informations sur les CNEOS, les astéroïdes et les objets géocroiseurs à l’adresse suivante :

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