január 20, 2022

amikor a Macbeth elleni Vita véres zavargást váltott ki

egy olyan korszakban, amikor New York Cityt a gazdasági egyenlőtlenség szakította szét, az Astor Place zavargások felfedték az amerikai társadalom mély osztálymegosztását. A felbujtó vita névlegesen két Shakespeare-i színész felett zajlott, de gyökerében mélyebb szakadás volt. Ahogy Dennis Berthold irodalomkritikus megjegyzi: “a munkások vére először áramlott New York utcáin egy osztályharcban.”

a tizenkilencedik század közepén William Charles Macready Brit Shakespeare-színész régóta fennálló viszályt folytatott Edwin Forrest amerikai Shakespeare-színésszel. Forrest fizikai jelenlétéről volt ismert, míg Macready átgondolt színháziasságáról volt ismert. Sok kritikus a Macready mellé állt. Az egyik megjegyezte: “Ha egy bika képes lenne cselekedni, úgy viselkedne, mint Forrest.”De Forrest volt az amerikai tömegek hőse—abban az időben Shakespeare-t a társadalom minden szintjén olvasták. Aztán május 7-én, 1849, Macready megjelent az Astor Place Operaház színpadán Macbeth szerepében, csak szeméttel dobálták meg.

Macready gyors visszatérést tervezett Angliába, de New York-i arisztokraták és írók egy csoportja, köztük Washington Irving és Herman Melville, könyörgött a színésznek, hogy folytassa tervezett előadásait. Petíciójuk biztosította Macready-t, hogy “az ebben a közösségben uralkodó jó értelem és a rend tisztelete fenn fogja tartani Önt az előadások következő estéin.”(Mint kiderült, a petíció benyújtói túlértékelték biztosítékaikat.)

hír, hogy Macready ismét fellép, elterjedt a városban. Isaiah Rynders, a Tammany Hall felbujtója táblákat tett közzé a helyi kocsmákban, amelyekben ezt hirdette: “dolgozó emberek, Amerika vagy Anglia uralkodjon ebben a városban?”Éppen most választottak meg egy új Whig polgármestert, aki ellenezte Tammanyt, és a politikai feszültségek magasak voltak. A plakátok felkeltették az érdeklődést, játszva New York alsóbb osztályainak haragját.

a Macready-ellenes tüntetők szokatlan keveréke volt az Ír bevándorlóknak, akik ellenezték a briteket és a Katolikusellenes nativistáknak, akik ellenezték a bevándorló munkaerő növekedését. Egy hasonló csőcselék nemrégiben megtámadta egy rabszolgaságellenes társadalom találkozóját. A tüntetők Macready-t gúnyoló szlogeneket, valamint az abolicionistát skandálták Frederick Douglass, aki New York-i látogatása során néhányat azzal botránkozott meg, hogy két fehér nővel karöltve sétált.

majd május 10-én este több tízezer tüntető gyűlt össze a színház előtt. A viszály azután robbant ki, hogy New York polgármestere felszólította a milíciát a tiltakozó tömeg ellenőrzésére. A katonák a tömegbe lőttek, legalább huszonkettőt megölve, több mint száz sebesültet okozva. Ez volt a legnagyobb veszteség az amerikai történelem polgári felkelésében.

Heti összefoglaló

a következő vasárnap egy Henry W. Bellows nevű prédikátor kijelentette, hogy az Astor Place-I lázadás “a tulajdon és a tulajdonosok titkos gyűlöletének eredménye.”A zavargások idegesítették az amerikai elitet, hogy az európai stílusú lázadások úton vannak.

ritkán volt olyan színházi rivalizálás, amely ilyen széles körű társadalmi következményekkel járt. Míg annak az éjszakának az eseményeit ma nagyrészt elfelejtik, az erőszak megrázta New York akkori irodalmi elitjének magját. Berthold megjegyzi, hogy az írók már nem tudták lelkesen magasztalni az amerikai közönséges ember erényét. Köztük volt Melville, aki a zavargások után összetettebb írási stílust fejlesztett ki. A zavargások hosszú távú hatással voltak a színházra is: a felsőbb osztályok továbbra is Shakespeare-t követték, akit az egész világon az angol nyelvű kultúra megtestesítőjének tartottak. A kevésbé képzett és szegényebb csoportok a vaudeville-be vonzódtak. Politikai hatások is voltak; egyes történészek azzal érvelnek, hogy a Astor Place riot előrevetítette a még halálosabb polgárháborús tervezet zavargások 1863-ban, amelyben rasszista erőszak megelőzte New Yorkot.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.