november 26, 2021

végül tudjuk a személyazonosságát ' Baby Louie', a dinoszaurusz embrió egy óriás tojás

több mint 20 évvel ezelőtt, egy egyedülálló fosszilis került elő a Henan tartomány Kína: egy dinoszaurusz embrió körül egy fészket tojás. Azóta a kis megkövesedett lény bejárta a világot, sőt még a “Baby Louie”szeretetteljes becenevet is megszerezte. De egy nagy kérdés maradt egész idő alatt – kik voltak Louie szülei?

Louie fészkében a tojások hatalmasak. Több mint 40 centiméter (16 hüvelyk) hosszú és öt kilogramm (11 font) súlyú, ők a valaha felfedezett legnagyobb dinoszaurusz tojások. De csakúgy, mint az ősi pályák, nagyon nehéz lehet összekapcsolni az őskori tojásokat az őket előállító fajokkal. Most egy nemzetközi kutatócsoport feltörte a rejtvény egy részét.

“sok éven át rejtély volt, hogy milyen dinoszaurusz rakta le ezeket a hatalmas tojásokat és fészkeket” – mondja Darla Zelenitsky, a Calgary Egyetem munkatársa. “Ennek a kövületnek köszönhetően most már tudjuk, hogy ezeket a tojásokat egy gigantikus oviraptorosaurus rakta le, egy dinoszaurusz, amely nagyon hasonlított volna egy benőtt kazettára.”

Baby_Louie_Dinosaur_Egg_Illustration_2017_05_09.jpg

Louie babát egy tojáson kívül találták meg, valószínűleg röviddel a kikelés előtt kényszerítették ki. Ez az illusztráció azt is megmutatja, hogyan lett volna összegömbölyödve belül, ahogy fejlődött. Kép: Zhao Chuang

a Baby Louie-nak végre van egy fajneve: Beibeilong sinensis, vagy “Kínából származó baba sárkány”. A kövület mindössze 38 centiméter (15 hüvelyk) az orrtól a hátsó részig (a farok hiányzik, a lábak részeivel együtt), de a tojások mérete alapján a kutatók azt gyanítják, hogy a szülők a híres Gigantoraptorhoz hasonló méreteket értek el: nyolc méter (26 láb) hosszú és legalább néhány tonna súlyú! A Beibeilong felnőttek a legnagyobb kétlábú dinoszauruszok voltak Kínában 90 millió évvel ezelőtt.

az Oviraptorosaurusok kétlábúak voltak, tollakkal borítottak, fogatlan csőrös szájjal és gyakran mutatós címerekkel a fejükön – a kazuárral való összehasonlítás meglehetősen pontos. De a Beibeilong és a Gigantoraptor furcsa kacsák (úgymond), mivel ennek a csoportnak a legtöbb ismert tagja körülbelül akkora, mint egy Velociraptor.

a dinoszauruszok sokféleségéről alkotott képünk azonban hiányozhat. A Louie-babához hasonló óriás tojásokat Ázsia és Észak-Amerika számos országában találtak, ami azt jelzi, hogy a Beibeilong és a közeli rokon tollas behemótok sokkal elterjedtebbek voltak, mint a fosszilis nyilvántartásuk.

 Baby_Louie_Dinosaur_Fossil_2017_05_09.jpg

a Beibeilong embrióbébi kövülete, amely sötétszürke színű tojásfészke között ül. Kép: Darla Zelenitsky.

Louie baba azonosítása egybeesik a hazatérésével is. Miután az 1990-es évek elején felfedezték a fosszíliát, a kis Dinót és a tojásfészket, mint oly sok más, eladták az Egyesült Államok magángyűjtőinek. Becslések szerint 700 órányi aprólékos feltárást igényelt a kőzetek burkolása, de a tojásokat és az embriót végül felfedték (és egy 1996-os National Geographic cikkben szerepelt). 2001-ben a kövület eljutott az Indianapolisi Gyermekmúzeumba, hogy kiállítsák.

bár a paleontológusok arra vágytak, hogy közelről tanulmányozzák Louie – t, a jogi kérdések évtizedekig akadályozták a kutatást-ezt a dinoszauruszt soha nem kellett volna eltávolítani hazájából.

“a petesejtek és az embrió világhírre tett szert – mondja Phil Currie, az Alberta Egyetem kutatója–, de lehetetlen volt leírni őket egy tudományos folyóiratban-és megnevezni az új fajt -, amíg a fosszíliákat vissza nem szállították Kínába.”Most Louie hazatért Henan tartományba, a Henan geológiai Múzeumba.

egy új dinoszaurusz azonosítása mindig izgalmas, de előfordulhat, hogy felnőtt Beibeilongot kell találnunk, mielőtt sokkal többet mondhatnánk erről a fajról. “Az embriók, a fiatal egyedek és a fiókák vagy nem ismertek, vagy kevéssé ismertek” – mondja Steve Jasinski, a Pennsylvaniai Egyetem kutatója, aki nem vett részt ebben a kutatásban. “Nehéz összehasonlítani az egyik faj csecsemőit a másik felnőttével.”

míg Jasinski egyetért abban, hogy a Beibeilong oviraptorosaurusnak tűnik, úgy gondolja, hogy meglepetések várhatók. “Úgy gondolom, hogy a faj diagnózisa és meghatározása megváltozik, amikor egy felnőttet találnak.”

addig még egy dolgot tudunk erről a fajról: fészkelési szokásait.

 Beibeilong_Dinosaur_Art_2017_05_09.jpg

a teljes kifejlett Beibeilong művészi rekonstrukciója, óriási tojásait meleg tollas teste alatt inkubálja. Kép: Zhao Chunag

A Louie babát több mint fél tucat más tojással együtt fosszilizálták, de az ilyen tojástípusú más fészkek alapján a kutatók arra következtetnek, hogy a teljes tengelykapcsoló több mint 20 tojást tartalmazott volna koncentrikus gyűrűkben, legfeljebb három méter (10 láb) átmérőjű.

más fosszíliák alapján tudjuk, hogy a kisebb oviraptorosaurusok a fészekgyűrűik közepén ültek, és a tojásokat tollas testükkel borították, hasonlóan a mai költőmadarakhoz.

hasonló fészekszerkezete miatt a Beibeilong a világ legnagyobb fiókái közé tartozhatott? Zelenitsky így gondolja. “Ez lett volna a látvány, hogy egy három tonna állat, mint ez ül a fészket a tojás.”

a Beibeilongról szóló új tanulmányt a Nature Communications folyóiratban tette közzé egy kínai, kanadai, szlovák és amerikai kutatócsoport.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.