Dicembre 29, 2021

Amianto e il posto di Lavoro

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l’Amianto è il nome di una famiglia di minerali che si verificano naturalmente, come un ammasso di fibre. Le fibre di amianto possono variare nella struttura da setosa a grossolana. L’amianto è utilizzato da molte industrie a causa della sua resistenza, flessibilità, calore e resistenza chimica e buone proprietà di attrito.

Esistono sei tipi riconosciuti di amianto: crisotilo, actinolite, amosite, anthophyllite, crocidolite e tremolite. Di questi crisotilo è utilizzato in oltre il 90% dei prodotti contenenti amianto.

La maggior parte dell’amianto è utilizzata nell’industria delle costruzioni nei prodotti da costruzione, nell’isolamento, nei materiali di attrito e nei tessuti. I prodotti fabbricati includono lastre e tubi in cemento amianto, composti di patch e nastratura, piastrelle per pavimenti e soffitti e riempitivi di rinforzo in vernici e sigillanti.

OSHA stima che oltre 500.000 dipendenti lavorano con prodotti di amianto. Altri milioni sono esposti perché lavorano vicino o intorno alle aree di lavoro in cui vengono utilizzati prodotti di amianto. Molte migliaia di membri CWA lavorano su posti di lavoro che li espongono all’amianto. Tali membri lavorano con o intorno a materiali isolanti o prodotti di attrito come rivestimenti frizione e guarnizioni dei freni. Inoltre, molti membri del CWA che lavorano in siti di produzione, costruzione o ristrutturazione o svolgono lavori di installazione e servizio di telecomunicazioni in edifici per uffici e residenze private possono essere esposti a fibre di amianto rilasciate dall’isolamento degli edifici.

L’esposizione può verificarsi anche nelle famiglie dei lavoratori. Le fibre di amianto possono essere trasportate in casa sui corpi o sui vestiti dei lavoratori. Le malattie legate all’amianto hanno colpito le famiglie dei lavoratori a causa di tale esposizione.

Effetti sulla salute

L’amianto legato nei prodotti finiti, come le guarnizioni dei freni e i materiali isolanti, non costituisce un rischio per la salute dei lavoratori, purché il prodotto non sia disturbato o danneggiato in modo da liberare fibre nell’aria. Tuttavia, quando ciò accade, le fibre di amianto hanno la tendenza a rompersi facilmente in polvere o particelle minuscole. Le fibre di amianto possono essere inalate o ingerite. Le fibre sono come scaglie di vetro e possono rimanere intrappolate nei tessuti dei polmoni e del sistema digestivo. Una volta che le fibre di amianto si fanno strada nei tessuti del corpo, tendono a rimanere lì indefinitamente.

L’esposizione all’amianto può causare diverse malattie gravi.

  • Placca pleurica-Questa fase della malattia correlata all’amianto comporta un ispessimento o fibrosi del rivestimento dei polmoni che compromette la respirazione. Sebbene la placca pleurica non sia pericolosa per la vita, può contribuire a problemi di salute più gravi come la polmonite. Inoltre, poiché i problemi di salute legati all’amianto sono progressivi, è probabile che la placca pleurica progredisca in effetti sulla salute più gravi legati all’amianto come l’asbestosi e il cancro ai polmoni.
  • Asbestosi-Dopo molti anni di esposizione all’amianto, le fibre inalate lasceranno i polmoni permanentemente sfregiati. Questa condizione simile all’enfisema è nota come asbestosi. I primi segni premonitori includono tosse, mancanza di respiro e allargamento della punta delle dita. Tali segnali di pericolo potrebbero non diventare evidenti per molti anni. Se un lavoratore dovesse notare uno qualsiasi di questi sintomi, dovrebbe consultare immediatamente un medico. Un suono secco e scoppiettante (rantoli) proveniente dai polmoni durante l’inalazione può verificarsi in seguito. Inoltre, può svilupparsi una decolorazione bluastra della pelle e del rivestimento della bocca e della lingua.
    Casi estremi di asbestosi si tradurranno in una rottura totale degli alveoli (sacche d’aria) all’interno dei polmoni. Ciò renderà impossibile per il lavoratore inalare abbastanza ossigeno. A sua volta, questo può portare a insufficienza cardiaca a causa del maggiore sforzo del corpo per pompare il sangue attraverso i polmoni.
  • Cancro ai polmoni-Dopo l’esposizione all’amianto, il cancro ai polmoni può svilupparsi. Questo processo può richiedere fino a 20-30 anni a verificarsi. Gli esperti indicano che il cancro ai polmoni causa il 20% di tutte le morti nei lavoratori dell’amianto. Il grado della malattia dipende dall’esposizione, dall’età e dalla durata del lavoro correlato all’amianto. I primi segni premonitori di cancro ai polmoni possono includere tosse o un cambiamento nell’abitudine alla tosse, dolori al petto e tosse con espettorato striato di sangue. Se un lavoratore deve prendere nota di uno qualsiasi di questi segnali di pericolo, deve consultare immediatamente un medico.
    I lavoratori che fumano devono prestare particolare attenzione ad evitare l’esposizione all’amianto. I lavoratori dell’amianto che fumano regolarmente hanno un rischio 92 volte maggiore di morire di cancro ai polmoni rispetto ai non fumatori che non lavorano con l’amianto. Inoltre, i lavoratori dell’amianto che fumano hanno un rischio otto volte maggiore di sviluppare il cancro ai polmoni rispetto alla popolazione generale che fuma.
  • Mesotelioma-Il mesotelioma è un tumore canceroso che coinvolge la sottile membrana che riveste il torace e l’addome. I primi segnali di allarme possono includere mancanza di respiro, dolori al petto o dolore addominale. Occasionalmente, il dolore addominale è accompagnato dalla necessità di urinare o defecare. Tali segni premonitori devono essere segnalati immediatamente al medico.
    I mesoteliomi rappresentano circa il 10% di tutte le morti dei lavoratori dell’amianto.
  • Cancro gastrointestinale-Amianto che ha contaminato cibo, bevande, sigarette, ecc. può essere ingerito e passato nel tratto digestivo. Diversi studi hanno indicato un legame diretto tra l’esposizione all’amianto e un aumento della presenza di cancro dell’esofago, dello stomaco, del colon e del retto.

Il Dipartimento per la sicurezza e la salute sul lavoro di CWA ha identificato gravi problemi di salute legati all’amianto tra i membri attivi e pensionati di CWA. Avviato nel 1995, il programma di sorveglianza medica dell’amianto dell’Unione ha identificato tassi catastrofici di effetti sulla salute legati all’amianto tra i membri del CWA. Ad esempio, circa il 25% degli oltre 5.000 membri che hanno partecipato agli screening medici hanno sviluppato gravi problemi di salute legati all’amianto, tra cui placca pleurica, asbestosi, cancro ai polmoni e mesotelioma. Questi risultati hanno reso la sorveglianza medica dell’amianto una priorità per CWA.

Controllo del pericolo

La legge sulla sicurezza e la salute sul lavoro del 1970 garantisce a tutti i lavoratori il diritto a un luogo di lavoro sicuro e salutare. I membri di CWA che lavorano con i prodotti dell’amianto o lavorano nelle aree dove c’è un rischio disperso nell’aria dell’amianto sono protetti dalla norma dell’amianto dell’OSHA. In tali circostanze, il datore di lavoro deve fornire e utilizzare controlli tecnici, procedure di pratica lavorativa, monitoraggio, procedure di sorveglianza medica, dispositivi di protezione individuale e materiali di formazione e informazione. Inoltre, i proprietari di edifici e strutture devono determinare la presenza, la posizione e la quantità di materiali contenenti amianto e presunti contenenti amianto, nonché mantenere registrazioni specifiche per questi materiali. A loro volta, le informazioni devono essere fornite ai datori di lavoro interessati e, attraverso i datori di lavoro, ai lavoratori interessati. I proprietari di edifici e strutture devono mantenere questi dati di monitoraggio per tutta la durata della proprietà e, al momento della vendita dell’edificio/struttura, trasferiti ai proprietari successivi. Inoltre, i proprietari di edifici, strutture e datori di lavoro devono fornire e pubblicare segnali di pericolo ed etichette nei luoghi di lavoro in cui sono stati identificati materiali contenenti amianto e/o presunti contenenti amianto.

  • Controlli tecnici-Nel corso di un turno di otto ore, i lavoratori non devono essere esposti a più di una media di un decimo di una fibra di amianto più lunga di cinque micrometri in un centimetro cubo di aria (0.1 f / cc). Inoltre, i datori di lavoro devono garantire che i lavoratori non siano esposti a più di un (1) f/cc di amianto disperso nell’aria in media su un periodo di trenta minuti.
    Affinché lo standard sia rispettato, il datore di lavoro deve utilizzare controlli tecnici come isolamento, custodia, sistemi di ventilazione locale e raccolta della polvere. Il datore di lavoro (e i lavoratori coinvolti) dovrebbero assicurarsi che il sistema di ventilazione locale di scarico funzioni correttamente. Se il / i sistema / i è / i carente / i, ciò deve essere segnalato immediatamente. Fino a quando le riparazioni necessarie sono fatte, il lavoratore(s) deve essere fornito con un respiratore appropriato.
  • Pratiche e procedure di lavoro-Affinché l’esposizione all’amianto sia ridotta al minimo / eliminata, il datore di lavoro deve sviluppare e utilizzare pratiche e procedure di lavoro appropriate e protettive. Le questioni di preoccupazione includerebbero le procedure di pulizia, la pulizia a umido e l’aspirazione di rifiuti e detriti contenenti amianto e lo smaltimento dei rifiuti di amianto. L’aderenza alle pratiche e alle procedure di protezione del lavoro è estremamente importante e necessaria. (Vedere la Environmental Protection Agency (EPA) regolamenti sull’amianto per le procedure dettagliate di pulizia e smaltimento dell’amianto).
  • Monitoraggio-Il datore di lavoro deve effettuare campionamenti o test di monitoraggio dell’aria per determinare i livelli di amianto nell’aria in tutti i luoghi di lavoro che contengono prodotti contenenti amianto o presunti prodotti contenenti amianto. Inoltre, il datore di lavoro deve informare i lavoratori interessati per iscritto o pubblicando i risultati del monitoraggio in un luogo appropriato e accessibile (ad esempio, una bacheca dei dipendenti) entro quindici giorni dal ricevimento dei risultati. I lavoratori devono avere accesso a qualsiasi documentazione relativa alla loro esposizione all’amianto. Il datore di lavoro deve tenere un registro delle esposizioni all’amianto per almeno 30 anni.

  • Sorveglianza medica-I datori di lavoro devono istituire un programma di sorveglianza medica per tutti i lavoratori che sono esposti a concentrazioni di amianto nell’aria pari o superiore alla media ponderata nel tempo (TWA) o ai limiti di escursione dello standard. Gli esami medici di pre-collocamento devono essere forniti ai lavoratori interessati prima che vengano assegnati a svolgere lavori in aree in cui i livelli di fibre di amianto nell’aria sono stati identificati pari o superiori ai limiti TWA o di escursione dello standard. Inoltre, la visita medica di follow-up deve essere fornita annualmente. Gli esami medici devono essere forniti anche i lavoratori interessati entro 30 giorni di calendario prima o dopo la cessazione del rapporto di lavoro. Gli esami medici di cui sopra amianto devono includere una storia medica e di lavoro, radiografia del torace, e test di funzionalità polmonare.
    Inoltre, i datori di lavoro devono conservare le cartelle cliniche dei lavoratori per almeno 30 anni. I dipendenti o ex dipendenti hanno il diritto di richiedere che la sua cartella clinica sia messa a disposizione di altri medici. I lavoratori che cambiano lavoro dovrebbero informare il loro medico circa la loro esposizione all’amianto.
  • Dispositivi di protezione individuale – Quando l’amianto nell’aria supera lo standard OSHA o il limite di escursione, il datore di lavoro deve fornire ai lavoratori dispositivi di protezione individuale come indumenti, guanti, guanti, stivali, copricapi e piedi e, se necessario, respiratori ad aria. Il datore di lavoro è anche responsabile della pulizia, della manutenzione e dello smaltimento di tutti i dispositivi di protezione individuale.
    I membri CWA che lavorano regolarmente in un unico luogo in cui sono esposti a quantità eccessive di amianto devono essere dotati di spogliatoi. Questi devono avere due armadi o contenitori separati – – uno per gli abiti da strada e uno per gli indumenti protettivi – – per ogni lavoratore. Devono essere fornite anche docce. I lavoratori dovrebbero fare la doccia alla fine di ogni turno.
  • Formazione e informazione-I datori di lavoro devono sviluppare e fornire un programma di formazione e informazione sull’amianto a tutti i lavoratori esposti a o al di sopra dei limiti di esposizione e/o escursione consentiti dalla norma sull’amianto. Questo programma dovrebbe includere la tossicità e gli effetti sulla salute relativi all’esposizione all’amianto; controlli ingegneristici e pratiche di lavoro; misure di protezione come pratiche di lavoro appropriate, procedure di emergenza e pulizia e dispositivi di protezione individuale; il programma di sorveglianza medica; e una copia dello standard di amianto OSHA.

Cosa puoi fare?

Tutti i membri CWA dovrebbero assicurarsi che il loro datore di lavoro mantenga un posto di lavoro sicuro e salutare. La chiave per rendere il posto di lavoro sicuro per tutti i membri CWA è forte, comitati locali attivi di sicurezza e salute. Il comitato può identificare le condizioni pericolose sul posto di lavoro e discuterle con la direzione. Se il datore di lavoro rifiuta di risolvere i rischi per la sicurezza e la salute, il comitato può richiedere un’ispezione OSHA. Il comitato dovrebbe sempre coordinare le sue attività attraverso i funzionari locali, i rappresentanti dell’AWC e i comitati negoziali per la sicurezza e la salute.

Inoltre, i membri CWA possono ottenere informazioni e assistenza contattando il:
CWA Occupational Safety and Health Department
501 Third Street, NW
Washington, D. C. 20001-2797
Pagina web: www.cwasafetyandhealth.org
Telefono: (202) 434-1160.

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