Novembre 15, 2021

Battesimo contro Dedicazione

Ci sono un paio di importanti differenze tra dedicazione e battesimo in generale.
In primo luogo, la Bibbia ci insegna a battezzare le persone, ma non ci insegna a dedicarle. Ci sono esempi di persone che si dedicano al Signore, come in Esodo 32:29 dove i 3.000 Leviti che uccisero i loro fratelli idolatri si dedicarono a Dio. Notate, però, che questa dedicazione era una chiamata specifica a un particolare lavoro o vita. Lo stesso vale per l’esempio della “dedicazione del bambino” di Samuele in 1 Samuele 1: Samuele è stato dato in cura del sacerdote per la sua educazione, in modo che egli è cresciuto nel tempio, piuttosto che in casa dei suoi genitori (1 Sam. 1). Questo non vuol dire che le dediche riformate del bambino battista siano sbagliate-non violano nulla nella Scrittura, e il sentimento è divino. Piuttosto, si tratta di dire che non vi è alcuna base scritturale per la pratica come un rito distinto.
In secondo luogo, il battesimo è un segno di alleanza che ratifica, per così dire, l’alleanza tra Dio e l’individuo (questo è generalmente ammesso dai Battisti riformati quando si tratta di credobaptismo). Nella Bibbia, le dediche funzionano anche come una forma di voto o patto, obbligando gli individui dedicati a una particolare linea d’azione. Ma le dediche obbligano le persone a voti o alleanze minori, mentre il battesimo obbliga al patto, cioè al patto di Dio con il suo popolo.
Quindi, le dediche (indipendentemente dall’età di quella dedicata) non sono male e possono essere buone. Ma non possono sostituire il battesimo perché non sono né comandati nella Scrittura né un aspetto del patto generale di Dio con il suo popolo.
Ora, per la questione specifica del membro del patto non battezzato, è importante guardare la circoncisione nel Vecchio Testamento, al fine di comprendere la moderna posizione presbiteriana. Nell’Antico Testamento, la circoncisione era il segno dell’appartenenza al patto. Quei maschi che non erano circoncisi dovevano essere tagliati fuori dal loro popolo, estraniati dalle benedizioni dell’alleanza e soggetti alle sue maledizioni (Gen. 17:14) – roba pesante per un bambino che non aveva voce in capitolo, ma ancora com’era. Inoltre, i genitori che non sono riusciti a circoncidere i loro figli sono stati in grave peccato-Dio quasi ucciso Mosè per non aver circonciso suo figlio, ma l’intervento di Zippora salvato Mosè (Exod. 4:24-26). Inoltre, Dio non ha permesso agli Israeliti adulti di ereditare la Terra Promessa (un patto benedizione) fino a quando non erano stati circoncisi (Josh. 5: 2 ss.). Questi fatti indicano che la circoncisione nell’Antico Testamento era un affare molto serio e che le benedizioni dell’alleanza erano in bilico. Con un atteggiamento così severo nei confronti del segno dell’alleanza nell’Antico Testamento, dovremmo aspettarci che il battesimo sia un problema serio per la chiesa nell’era del Nuovo Testamento, sia per gli adulti che per i bambini.
I presbiteriani riformati non insegnano generalmente che una persona non battezzata non può ricevere le benedizioni dell’alleanza e deve essere condannata all’inferno – questa conclusione è incoerente con la dottrina della salvezza solo per fede in Cristo solo. Tuttavia, insegniamo che ora è un peccato non essere battezzati proprio come era un peccato non essere circoncisi, e la maggior parte dei Battisti riformati che conosco sono d’accordo con questa posizione nei confronti dei credenti. Che la circoncisione fosse trattata come un peccato così grave nell’Antico Testamento, e che la realizzazione delle benedizioni dell’alleanza fosse legata esplicitamente ad essa, implica che il mancato battesimo è ora un peccato grave e che la realizzazione di alcune benedizioni dell’alleanza in questo mondo sia legata al battesimo.
I presbiteriani riformati sostengono che lo stesso significato e obbligo attribuisce al battesimo dei bambini che attribuisce al battesimo dei credenti. Se è un peccato non essere battezzato come credente, è anche un peccato non essere battezzato come un bambino e non avere il tuo bambino battezzato. Naturalmente, questa conclusione si basa sull’idea che i figli dei credenti siano in alleanza con Dio, cosa che molti Battisti riformati negano. Potremmo dire che la differenza tra Battisti riformati e presbiteriani riformati è molte volte una questione di ecclesiologia piuttosto che di sacramentologia.
Da una prospettiva presbiteriana riformata (che credo sia la prospettiva corretta), un figlio non battezzato di un credente moderno è in una posizione simile a un bambino non circonciso nell’Antico Testamento – lui o lei ha rotto l’alleanza di Dio (Gen. 17:14). Cristo mantiene l’alleanza perfettamente per i credenti, in modo che tutti i nostri peccati siano perdonati e alla fine siamo benedetti in lui. Ma allo stesso tempo, le nostre azioni di rottura e di mantenimento dell’alleanza hanno anche ripercussioni in questa vita (cfr. PS. 1). Dio è più incline a benedirci in questa vita se manteniamo il suo patto, e meno incline a benedirci se non lo facciamo (tutte le altre cose sono uguali). Quindi, un figlio non battezzato di un credente “manca” essendo meno propenso a ricevere alcune delle benedizioni del patto di Dio in questa vita. I genitori sono in una posizione simile, proprio come Mosè era in Esodo 4: 24-26, essendo meno probabilità di essere benedetti in questa vita e più probabilità di essere disciplinati.

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