Settembre 21, 2021

I farmaci per l’asma dispensati potrebbero non essere necessari a causa di una diagnosi errata

Ottawa, Canada—Molti adulti che compilano le prescrizioni per i farmaci per l’asma probabilmente sono stati diagnosticati male e non hanno nemmeno il disturbo respiratorio, secondo un nuovo studio.
Il rapporto, pubblicato sul Journal of American Medical Association, sottolinea che, in un recente studio, il 33% degli adulti recentemente diagnosticati con asma dai loro medici non ha avuto asma attivo.
Il team di studio guidato dall’Università di Ottawa aggiunge che oltre il 90% di quei pazienti è stato in grado di interrompere i farmaci per l’asma e rimanere al sicuro fuori dai farmaci per almeno un anno.
“È impossibile dire quanti di questi pazienti sono stati originariamente mal diagnosticati con asma e quanti hanno l’asma che non è più attiva”, ha detto l’autore principale Shawn Aaron, MD, scienziato senior e respirologo presso l’Ospedale di Ottawa e professore presso l’Università di Ottawa. “Quello che sappiamo è che sono stati tutti in grado di interrompere l’assunzione di farmaci di cui non avevano bisogno—farmaci che sono costosi e possono avere effetti collaterali.”
Lo studio ha rilevato che l ‘ 80% dei partecipanti determinati a non avere l’asma stavano assumendo farmaci per la condizione, con il 35% che lo usava quotidianamente.
Il problema, secondo lo studio, è che i medici di routine non riescono a ordinare i test necessari per confermare una diagnosi di asma, basando invece le loro diagnosi esclusivamente sui sintomi del paziente e sulle proprie osservazioni.
“I medici non diagnosticherebbero il diabete senza controllare i livelli di zucchero nel sangue o un osso rotto senza ordinare una radiografia”, ha affermato Aaron. “Ma per qualche ragione molti medici non stanno ordinando i test spirometrici che possono sicuramente diagnosticare l’asma.”
Lo studio ha esaminato 613 pazienti selezionati casualmente con diagnosi di asma negli ultimi 5 anni in 10 città canadesi. Dopo aver subito una serie di test respiratori dettagliati, seguiti da una consultazione con uno specialista polmonare e si assottiglia qualsiasi farmaco per l’asma, una diagnosi attuale di asma è stata esclusa in un terzo dei pazienti.
Le cartelle cliniche disponibili per 530 dei partecipanti indicano che i medici non avevano ordinato test del flusso d’aria richiesti dalle linee guida mediche nel 49% dei casi. La ri-diagnosi ha rilevato che la maggior parte dei pazienti ha detto in precedenza di avere l’asma, invece, condizioni minori come allergie o bruciore di stomaco.
Mentre il 28% per cento non aveva nulla di sbagliato in loro, il 2% aveva condizioni gravi come ipertensione polmonare o malattie cardiache che erano state mal diagnosticate come asma e successivamente ricevuto un trattamento adeguato, secondo il rapporto.
“Non è stata una sorpresa per la maggior parte dei pazienti quando abbiamo detto loro che non avevano l’asma”, ha spiegato Aaron. “Alcuni sapevano fin dall’inizio che il loro puffer non funzionava, mentre altri erano preoccupati che potessero avere qualcosa di più serio. Per fortuna, la maggior parte delle condizioni erano lievi e facilmente trattati.”
Gli autori dello studio osservano che ” due fenomeni possono spiegare la mancata conferma definitiva dell’asma corrente nel 33,1% della coorte di studio: (1) remissione spontanea dell’asma precedentemente attiva; e (2) diagnosi errata di asma nella comunità. Almeno 24 dei 203 partecipanti (11.8%) nei quali è stata esclusa l’asma corrente erano stati sottoposti a test di funzionalità polmonare nella comunità che erano stati precedentemente diagnostici di asma. Questi partecipanti hanno presumibilmente sperimentato la remissione spontanea della loro asma a un certo punto tra la loro diagnosi iniziale della comunità e l’ingresso nello studio.”
La soluzione, secondo Aaron, è educare ” i medici e il pubblico a ottenere la diagnosi giusta in primo luogo. I pazienti che hanno difficoltà respiratorie devono chiedere al proprio medico di ordinare un test di respirazione (spirometria) per determinare se potrebbero avere asma o anche malattia polmonare ostruttiva cronica (BPCO). Allo stesso modo, se i pazienti pensano di essere stati mal diagnosticati con asma o che non hanno più l’asma, dovrebbero chiedere al loro medico un test spirometrico. L’asma può essere mortale, così i pazienti non dovrebbero mai andare fuori il loro farmaco senza parlare con un medico prima.”
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