11月 26, 2021

の身元を知っています'Baby Louie'、巨大な卵からの恐竜の胚

20年以上前、中国の河南省でユニークな化石が発掘されました:卵の巣に囲まれた恐竜の胚。 それ以来、小さな石化された生き物は世界中を旅し、愛情のあるニックネーム”Baby Louie”を獲得しました。 しかし、一つの大きな質問は、すべてのこの時間を残っている–ルイの両親は誰でしたか?

ルイの巣の卵は巨大だ。 40センチメートル(16インチ)以上の長さと五キロ(11ポンド)の重さで、彼らはこれまでに発見された最大の恐竜の卵のいくつかです。 しかし、古代のトラックウェイと同じように、先史時代の卵をそれらを生産した種と結びつけることは非常に困難です。 今、研究者の国際的なチームは、謎の一部を割れています。

「何年もの間、これらの巨大な卵と巣をどのような恐竜が産んだのかは謎でした」とカルガリー大学のDarla Zelenitsky氏は言います。 “この化石のおかげで、私たちは今、これらの卵は巨大なoviraptorosaur、生い茂ったcassowaryのようにたくさん見えたであろう恐竜によって敷設されたことを知っています。”

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赤ちゃんルイは卵の外で発見され、おそらく孵化する直前に強制的に外に出されました。 この図はまた、それが開発されたときに内部にどのようにカールしていたかを示しています。 画像:趙荘

赤ちゃんルイは最終的に種名を持っています:Beibeilong sinensis、または”中国からの赤ちゃんドラゴン”。 化石は鼻から後部までわずか38センチメートル(15インチ)である(尾は脚の一部と一緒に欠けている)が、卵の大きさに基づいて、研究者は両親が有名なギガントラプトルに似た大きさに達していたと疑っている:長さは8メートル(26フィート)で、少なくとも数トンの重さである。 Beibeilongの大人は、9000万年前に中国の周りの最大の2本足の恐竜の一部であったでしょう。

オヴィラプトロサウルス類は二足歩行で羽で覆われ、歯のないくちばしの口としばしば頭の上に派手な紋章を持っていた–カソワリーとの比較は非常に正確である。 しかし、BeibeilongとGigantoraptorは、このグループの最も知られているメンバーがVelociraptorの大きさの周りにあるので、奇妙なアヒル(いわば)です。

しかし、これらの恐竜の多様性に関する我々の写真は欠けているかもしれない。 Baby Louieのような巨大な卵はアジアと北米のいくつかの国で発見されており、Beibeilongと密接に関連する羽毛の巨獣が化石記録が示唆するよりもはるかに広

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色が濃い灰色の卵の巣の中に座っている赤ちゃんルイの化石Beibeilong胚。 画像:ダーラゼレニツキー。

ベイビー・ルイの身分証明書も、その帰国と一致しています。 1990年代初頭に化石が発見された後、小さな恐竜とその卵の巣は、他の多くのものと同様に、米国の個人コレクターに販売されました。 それは岩を包むから細心の発掘の推定700時間を要したが、卵と胚は最終的に明らかにされた(と1996年のナショナルジオグラフィックの記事で紹介された)。 2001年、この化石はインディアナポリス子供博物館に展示された。

しかし古生物学者たちはベイビー・ルイを間近で研究することを切望していたが、法律上の問題は何十年もの間研究を妨げていた–この恐竜は決して本国から取り除かれるべきではなかった。

「卵と胚は世界的に名声を得ました」とアルバータ大学のPhil Currieは言います、「しかし化石が中国に送還されるまで、それらを科学誌に記述し、新種に名前を付”今ルイは、河南地質博物館で、河南省に帰っています。

新しい恐竜を同定することは常にエキサイティングですが、この種についてもっと言う前に大人のBeibeilongを見つける必要があるかもしれません。 この研究に関与していないペンシルベニア大学のSteve Jasinski氏は、「胚、幼生、孵化は知られていないか、あまり知られていません」と述べています。 “ある種の赤ちゃんを別の種の大人と比較することは困難です。”

JasinskiはBeibeilongがoviraptorosaurであるように見えることに同意しますが、彼は店に驚きがあるかもしれないと考えています。 “私は、大人が見つかったときに種の診断と定義が変わると思います。”

それまで、この種について私たちが知っているもう一つのことがあります。

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暖かい羽の体の下で巨大な卵を孵化させ、完全に成長した北北龍のアーティストの再建。 画像: Zhao Chunag

Baby Louieは他の卵と一緒に化石化されましたが、この卵型の他の巣に基づいて、研究者らは、完全なクラッチには20個以上の卵が含まれていたと推

他の化石によると、小さなオヴィラプトロサウルス類は巣の輪の中央に座っており、今日の陰気な鳥と同じように羽ばたき体で卵を覆っていたことがわかっている。

同様の巣構造を考えると、Beibeilongは世界最大の飼育者の中にいたのでしょうか? ゼレニツキーはそう考えている。 “このような三トンの動物が卵の巣の上に座っているのは、見るべき光景だったでしょう。”

Beibeilongに関する新しい研究は、中国、カナダ、スロバキア、米国の研究者チームによってNature Communications誌に掲載されました。

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