enero 4, 2022

«Las nubes marrones son un problema transcontinental»

¿Por qué la Nube Marrón Asiática se ha convertido ahora en la Nube Marrón Atmosférica?
Se han visto nubes marrones en todo el mundo, incluidos Estados Unidos, Europa, India y China. Anteriormente, nos centrábamos en el sur de Asia, así que llamamos a estas nubes Nube Marrón Asiática. Varios científicos y políticos indios criticaron esta denominación como motivada políticamente. Coincidimos en que la nomenclatura era inexacta, aunque no pensábamos que tuviera nada que ver con la política. De todos modos, cambiamos el nombre de la nube marrón a Nube Marrón Atmosférica. Este nombre es científicamente apropiado. Pero hemos insistido con el acrónimo, abc, simplemente porque es muy popular.
Desde sus hallazgos de 1999 sobre los efectos de las nubes marrones en el Océano Índico, ¿ha habido estudios similares en otras partes del mundo?
Inmediatamente después de nuestros experimentos en el Océano Índico (indoex), hubo dos estudios similares, uno realizado por investigadores suizos y el otro por un grupo de Estados Unidos e Israel. Estos mostraron que el problema de las nubes marrones no se limitaba solo a la zona del Océano Índico. El estudio indoex también influyó en los investigadores posteriores para atribuir las nubes marrones a la contaminación. Y luego, en el año 2000, la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio de los Estados Unidos lanzó un nuevo satélite, Terra. Este satélite tenía un instrumento llamado Modus, que podía observar aerosoles sobre continentes. Antes, solo sabíamos de aerosoles en los océanos. Pero Modus mostró claramente que lo que creíamos que era la Nube Marrón Asiática era en realidad parte de una nube mucho más grande: afectaba a los continentes. Por lo tanto, propusimos que las nubes marrones eran una cuestión transcontinental y pedimos a la ONU que iniciara un nuevo programa. Ahora, tenemos un programa abc más grande, con un enfoque especial en Asia. Hemos podido atraer a científicos de China, Tailandia, India y Corea.El programa está respaldado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y financiado por muchos gobiernos, incluidos los de China y los Estados Unidos.
¿La India también financia el programa?
Los científicos indios participan en los equipos de investigación y el gobierno indio ha hablado de dar sanción oficial a sus esfuerzos. Pero eso aún no ha sucedido.
¿Este nuevo experimento está en la línea del INDOEX?
indoex fue un experimento de tres meses, confinado a la estación seca en la India. Los nuevos experimentos abarcan Asia, el océano Índico y el océano Pacífico. La cuestión clave es que si la contaminación se mantiene dentro de la tierra, su impacto en el monzón y el clima habría sido relativamente menor que el causado por las nubes marrones. Los efectos del abc en el monzón son grandes, principalmente debido a la propagación de la contaminación sobre el Mar Arábigo y la Bahía de Bengala. Esta contaminación afecta a las temperaturas de la superficie del mar, que a su vez afectan a la circulación monzónica y al clima. Tenemos que examinar la evolución a largo plazo para analizar esos procesos. Por lo tanto, estamos estableciendo estaciones de observación para observar las estaciones secas y húmedas, y durante períodos más largos.
esperamos identificar los componentes químicos de las nubes marrones. Entonces podemos asesorar a los gobiernos sobre su regulación. En este momento, sospechamos que el carbono negro, emitido por la combustión de diesel y los incendios de madera, es el componente más dañino de las nubes marrones. Pero nos va a llevar unos años más recopilar datos para dar sugerencias concretas a los gobiernos.
Cuéntanos sobre la relación entre las nubes marrones y el calentamiento global
Nuestros cálculos de modelos parecen sugerir que los gases de efecto invernadero son la principal causa del calentamiento del Océano Índico. Las nubes marrones, por el contrario, disminuyen la luz solar: por lo que enmascaran el calentamiento global. Por lo tanto, si frenamos la causa principal de abc, la contaminación del aire, que tendremos que, más pronto que tarde, el Océano Índico será mucho más caliente.Y eso tendrá impactos positivos y negativos. El calentamiento a gran escala produce más vapor de agua, por lo que habría más lluvia. Pero esto podría causar inundaciones en regiones que ya tienen fuertes lluvias. Además, las nubes marrones enfrían el norte del Océano Índico, mientras que el sistema monzónico prefiere un océano cálido. Por lo tanto, tememos que el monzón esté migrando al sur de la India y llueva más sobre el océano Índico a expensas de la masa terrestre del país. Ojalá hubiera más investigaciones de meteorólogos indios sobre este tema.

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