septiembre 21, 2021

Los medicamentos dispensados para el asma Podrían ser Innecesarios Debido a un diagnóstico erróneo

Ottawa, Canadá—Muchos adultos que recetaron medicamentos para el asma probablemente fueron diagnosticados erróneamente y ni siquiera tienen la enfermedad respiratoria, según un nuevo estudio.
El informe, publicado en el Journal of the American Medical Association, señala que, en un estudio reciente, el 33% de los adultos diagnosticados recientemente de asma por sus médicos no tenían asma activa.
El equipo del estudio dirigido por la Universidad de Ottawa agrega que más del 90% de esos pacientes pudieron suspender sus medicamentos para el asma y permanecer sin medicamentos de forma segura durante al menos un año.
«Es imposible decir cuántos de estos pacientes fueron diagnosticados originalmente erróneamente con asma y cuántos tienen asma que ya no está activa», dijo el autor principal Shawn Aaron, MD, científico senior y respirólogo del Hospital de Ottawa y profesor de la Universidad de Ottawa. «Lo que sí sabemos es que todos pudieron dejar de tomar medicamentos que no necesitaban, medicamentos que son caros y pueden tener efectos secundarios.»
El estudio encontró que el 80% de los participantes que se determinó que no tenían asma estaban tomando medicamentos para la afección, y el 35% los usaba diariamente.
El problema, de acuerdo con el estudio, es que los médicos rutinariamente no ordenan las pruebas necesarias para confirmar un diagnóstico de asma, en lugar de basar sus diagnósticos únicamente en los síntomas del paciente y sus propias observaciones.
» Los médicos no diagnosticarían diabetes sin comprobar los niveles de azúcar en sangre o un hueso roto sin pedir una radiografía», afirmó Aaron. «Pero por alguna razón, muchos médicos no están ordenando las pruebas de espirometría que definitivamente pueden diagnosticar el asma.»
El estudio analizó a 613 pacientes seleccionados al azar con diagnóstico de asma en los últimos 5 años en 10 ciudades canadienses. Después de someterse a una serie de pruebas de respiración detalladas, seguidas de una consulta con un especialista en pulmones y la reducción de cualquier medicamento para el asma, se descartó un diagnóstico actual de asma en un tercio de los pacientes.
Los registros médicos disponibles para 530 de los participantes indican que los médicos no habían ordenado pruebas de flujo de aire requeridas por las directrices médicas en el 49% de los casos. El re-diagnóstico encontró que la mayoría de los pacientes que previamente habían dicho que tenían asma tenían, en cambio, afecciones menores como alergias o acidez estomacal.
Mientras que el 28% por ciento no tenía nada malo en absoluto, el 2% tenía afecciones graves como hipertensión pulmonar o enfermedad cardíaca que se habían diagnosticado erróneamente como asma y posteriormente recibieron el tratamiento adecuado, según el informe.
» No fue una sorpresa para la mayoría de los pacientes cuando les dijimos que no tenían asma», explicó Aaron. «Algunos sabían desde el principio que su soplador no estaba funcionando, mientras que otros estaban preocupados de que pudieran tener algo más serio. Afortunadamente, la mayoría de las afecciones fueron leves y fáciles de tratar.
Los autores del estudio señalan que » dos fenómenos pueden explicar el fracaso para confirmar el asma actual en última instancia en el 33,1% de la cohorte del estudio: (1) remisión espontánea del asma previamente activo; y (2) diagnóstico erróneo del asma en la comunidad. Al menos 24 de 203 participantes (11.8%) en los que se descartó asma actual se habían sometido a pruebas de función pulmonar en la comunidad que habían sido previamente diagnósticas de asma. Es de suponer que estos participantes experimentaron remisión espontánea de su asma en algún momento entre el diagnóstico inicial de la comunidad y la entrada en el estudio.»
La solución, según Aaron, está educando » a los médicos y al público para obtener el diagnóstico correcto en primer lugar. Los pacientes que tienen dificultad para respirar deben pedir a su médico que ordene una prueba de respiración (espirometría) para determinar si podrían tener asma o incluso Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC). Del mismo modo, si los pacientes piensan que pueden haber sido diagnosticados erróneamente con asma o que ya no tienen asma, deben pedirle a su médico una prueba de espirometría. El asma puede ser mortal, por lo que los pacientes nunca deben dejar de tomar sus medicamentos sin hablar primero con un médico.»
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