november 26, 2021

vi endelig vet identiteten til ' Baby Louie ', dinosaur embryo fra en gigantisk egg

Over 20 år siden, en unik fossil ble avdekket I Henan-Provinsen I Kina: en dinosaur embryo omgitt av et reir av egg. Siden da har den lille forstente skapningen reist over hele verden og til og med tjent det kjærlige kallenavnet «Baby Louie». Men et stort spørsmål har vært hele denne tiden-hvem Var Louies foreldre –

eggene I Louie ‘ s nest er enorme. På over 40 centimeter (16in) lang og veier fem kilo (11 kg), er de noen av de største dinosaureggene som noensinne er oppdaget. Men akkurat som gamle sporveier, kan det være svært vanskelig å koble forhistoriske egg med arten som produserte dem. Nå har et internasjonalt team av forskere sprukket en del av gåten.

» i mange år var det et mysterium om hva slags dinosaur lagt disse enorme egg og reir, » sier Darla Zelenitsky Ved University Of Calgary. «Takket være denne fossilen vet vi nå at disse eggene ble lagt av en gigantisk oviraptorosaur, en dinosaur som ville ha sett mye ut som en overgrodd cassowary.»

Baby_Louie_Dinosaur_Egg_Illustration_2017_05_09.jpg

Baby Louie ble funnet utenfor et egg, sannsynligvis tvunget ut kort tid før klekking. Denne illustrasjonen viser også hvordan det ville ha krøllet seg innvendig som det utviklet seg. Bilde: Zhao Chuang

Baby Louie har endelig et artsnavn: Beibeilong sinensis, eller «baby drage Fra Kina». Fossilet er bare 38 centimeter (15in) fra snute til bak (halen mangler, sammen med deler av bena), men basert på eggets størrelse mistenker forskerne at foreldrene ville ha nådd størrelser som ligner den berømte Gigantoraptor: åtte meter (26ft) lang og veier minst et par tonn! Beibeilong voksne ville ha vært noen av De største tobenede dinosaurene rundt I Kina for 90 millioner år siden.

Oviraptorosaurs var bipedale og dekket av fjær, med tannløse nebbmunner og ofte prangende kamper på hodet – sammenligningen med en cassowary er ganske nøyaktig. Men Beibeilong Og Gigantoraptor er merkelige ender (så å si), som de fleste kjente medlemmer av denne gruppen er rundt størrelsen På En Velociraptor.

imidlertid kan vårt bilde av disse dinosaurenes mangfold mangle. Giant egg akkurat Som Baby Louie har blitt funnet i flere land Over Hele Asia og Nord-Amerika, indikerer At Beibeilong og nært beslektede fjærlett behemoths var mye mer utbredt enn sine fossiler tilsier.

Baby_Louie_Dinosaur_Fossil_2017_05_09.jpg

fossilet Av Baby Louie Beibeilong-embryoet sitter blant sitt rede av egg, som er mørkegrå i fargen. Bilde: Darla Zelenitsky.

Baby Louies identifikasjon sammenfaller også med hjemkomsten. Etter oppdagelsen av fossilet tidlig på 1990-tallet ble den lille dino og dens nest av egg, som så mange andre, solgt til private samlere i USA. Det tok anslagsvis 700 timer med grundig utgravning fra innkapslede bergarter, men eggene og embryoet ble endelig avslørt (og omtalt I En 1996 National Geographic-artikkel). I 2001, fossil gjort sin vei Til Indianapolis Children ‘ S Museum for å gå på skjermen.

men selv om paleontologer lengtet etter å studere Baby Louie på nært hold, hindret juridiske problemer forskning i flere tiår – denne dinosauren burde aldri blitt fjernet fra hjemlandet.

«eggene og embryoet fikk verdensomspennende berømmelse,» sier University Of Alberta ‘ S Phil Currie, «men det var umulig å beskrive dem i et vitenskapelig tidsskrift – og for å nevne den nye arten – til fossilene ble repatriert Til Kina.»Nå Er Louie hjemme i Henan-Provinsen, I Henan Geological Museum.

Å Identifisere en ny dinosaur er alltid spennende, men vi må kanskje finne voksen Beibeilong før vi kan si mye mer om denne arten. «Embryoer, ungdommer og hatchlings er heller ikke kjent eller dårlig kjent,» sier Steve Jasinski Fra University Of Pennsylvania, som ikke var involvert i denne undersøkelsen. «Det er vanskelig å sammenligne babyer av en art med voksne av en annen.»

Mens Jasinski er enig i At Beibeilong ser ut til å være en oviraptorosaur, tror Han det kan være overraskelser i vente. «Jeg tror diagnosen og definisjonen av arten vil endres når en voksen er funnet.»

Inntil da er det en annen ting vi vet om denne arten: dens nestevaner.

Beibeilong_Dinosaur_Art_2017_05_09.jpg

Kunstnerens rekonstruksjon av fullvoksen Beibeilong, inkuberer sine gigantiske egg under sin varme fjærete kropp. Bilde: Zhao Chunag

Baby Louie ble fossilisert sammen med mer enn et halvt dusin andre egg, men basert på andre reir av denne eggtypen, konkluderer forskerne at full clutch ville ha inkludert over 20 egg lagt ut i konsentriske ringer opp til tre meter (10ft) over.

basert på andre fossiler, vet vi at mindre oviraptorosaurer satt i midten av sine reir ringer, dekker eggene med sine fjærkledde kropper mye som grublende fugler gjør i dag.

Gitt sin lignende neststruktur, kunne Beibeilong ha vært blant verdens største brødere? Zelenitsky mener det. «Det ville vært et syn å se med et tre tonn dyr som dette sitter på sitt rede av egg.»

Den nye studien På Beibeilong ble publisert I tidsskriftet Nature Communications av et team av forskere Fra Kina, Canada, Slovakia og USA.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.