december 8, 2021

Athenagoras van Athene

Athenagoras van Athene was een christelijke apologeet die leefde tijdens de tweede helft van de tweede eeuw. Hij was een Athener. een filosoof, en een bekeerling tot het christendom. Hij was een van de bekwaamste christelijke apologeet van de tweede eeuw. Athenagoras werd geboren rond het jaar 133 en stierf in 190. Er is weinig bekend over zijn leven. De kwaliteit van zijn geschriften laat zien dat hij goed opgeleid was, bekend was met het platonisme, en misschien wel bekend en invloedrijk was. Slechts twee van zijn werken, zijn verontschuldiging of ambassade voor de Christenen en verhandeling over de opstanding, zijn tot ons gekomen. De afwezigheid van enige vermeld van zijn geschriften onder andere christelijke schrijvers kan zijn te wijten aan zijn anonieme geschriften te zijn gedacht dat het werk van andere schrijvers. Zijn geschriften getuigen van zijn geleerdheid en cultuur, zijn macht als filosoof en retoricus, zijn scherpe waardering voor de intellectuele temperament van zijn tijd, en zijn tact en fijngevoeligheid in het omgaan met de machtige tegenstanders van het christendom. Zo worden zijn geschriften door sommige latere geleerden gecrediteerd als had een grotere impact op hun beoogde publiek dan de nu beter bekende geschriften van zijn meer polemische en religieus-gegrond tijdgenoten.De verontschuldiging], waarvan de datum door intern bewijs is vastgesteld op 176 of 177, was niet, zoals de titel Ambassade (presbeia) suggereert, een mondelinge verdediging van het christendom, maar een zorgvuldig geschreven pleidooi voor gerechtigheid aan de christenen gemaakt door een filosoof, op filosofische gronden, aan de keizers Marcus Aurlius en zijn zoon Commodus, die hij vleit als veroveraars, “maar vooral, filosofen”. Eerst klaagt hij over de onlogische en onrechtvaardige discriminatie van de Christenen en over de laster waaraan zij lijden, en dan komt hij tegemoet aan de beschuldiging van het atheïsme. Opgemerkt moet worden dat een belangrijke klacht gericht aan de christenen van zijn tijd was dat door niet in de Romeinse goden te geloven, christenen zich atheïsten toonden. Hij stelt het principe van het monotheïsme vast, citeert heidense dichters en filosofen ter ondersteuning van de doctrines waarvoor christenen veroordeeld zijn, en pleit voor de superioriteit van het christelijke geloof in God boven dat van heidenen. Dit eerste sterk beargumenteerde argument voor de eenheid van God in de christelijke literatuur wordt aangevuld met een bekwame uiteenzetting van de Drie-eenheid. Vervolgens, in de verdediging, rechtvaardigt hij de christelijke onthouding van de verering van de nationale godheden op grond van haar absurditeit en onfatsoenlijkheid, citeren uitgebreid de heidense dichters en filosofen ter ondersteuning van zijn stelling. Ten slotte komt hij tegemoet aan de beschuldigingen van immoraliteit door het christelijke ideaal van zuiverheid, zelfs in gedachten, en de onschendbare heiligheid van de huwelijksband bloot te leggen. De beschuldiging van kannibalisme wordt weerlegd door het tonen van de hoge achting voor het menselijk leven die de christen ertoe brengt de misdaad van abortus te verafschuwen.De verhandeling over de opstanding van het lichaam], de eerste volledige uiteenzetting van de leer in de christelijke literatuur, werd later geschreven dan de verontschuldiging, waaraan het kan worden beschouwd als een appendix. Athenagoras brengt ter verdediging van de doctrine het beste dat de hedendaagse filosofie kan bieden. Na het ontmoeten van de bezwaren die zijn tijd gemeen heeft, toont hij de mogelijkheid van een opstanding met het oog op de kracht van de Schepper, of de aard van ons lichaam. Het uitoefenen van dergelijke krachten is God noch onwaardig, noch onrechtvaardig jegens andere schepselen. Hij toont aan dat de natuur en het einde van de mens een bestendiging van het leven van lichaam en ziel vereisen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.