november 26, 2021

we weten eindelijk de identiteit van'Baby Louie ', het dinosaurusembryo uit een reuzenei

meer dan 20 jaar geleden werd een uniek fossiel opgegraven in de provincie Henan in China: een dinosaurusembryo omringd door een nest eieren. Sindsdien heeft het kleine versteende schepsel over de hele wereld gereisd en zelfs de aanhankelijke bijnaam “Baby Louie”verdiend. Maar een grote vraag is al die tijd gebleven-wie waren Louie ‘ s ouders?

de eieren in Louie ‘ s nest zijn enorm. Met een lengte van meer dan 40 centimeter en een gewicht van vijf kilo behoren ze tot de grootste dinosauruseieren die ooit zijn ontdekt. Maar net als oude paden, kan het heel moeilijk zijn om prehistorische eieren te verbinden met de soort die ze produceerde. Een internationaal team van onderzoekers heeft een deel van het raadsel opgelost.”Gedurende vele jaren was het een mysterie over wat voor soort dinosaurus deze enorme eieren en nesten legde,” zegt Darla Zelenitsky van de Universiteit van Calgary. “Dankzij dit fossiel weten we nu dat deze eieren werden gelegd door een gigantische oviraptorosaurus, een dinosaurus die veel op een overwoekerde kasuaris zou hebben lijken.”

Baby_Louie_Dinosaur_Egg_Illustration_2017_05_09.jpg

Baby Louie werd gevonden buiten een ei, waarschijnlijk gedwongen kort voor het uitkomen. Deze illustratie toont ook hoe het zou hebben gekruld binnen als het zich ontwikkelde. Afbeelding: Zhao Chuang

Baby Louie heeft uiteindelijk een soortnaam: Beibeilong sinensis, of “baby dragon from China”. Het fossiel is slechts 38 centimeter van de snuit naar de achterkant (de staart ontbreekt, samen met delen van de poten), maar op basis van de grootte van de eieren vermoeden de onderzoekers dat de ouders dezelfde maten zouden hebben bereikt als de beroemde Gigantoraptor: acht meter lang en minstens een paar ton wegen! Beibeilong-volwassenen zouden 90 miljoen jaar geleden een van de grootste tweebenige dinosaurussen in China zijn geweest.

Oviraptorosaurussen waren tweevoetig en bedekt met veren, met tandeloze snavelmonden en vaak opvallende kammen op hun hoofd – de vergelijking met een kasuaris is vrij accuraat. Maar Beibeilong en Gigantoraptor zijn vreemde eenden (om zo te zeggen), aangezien de meest bekende leden van deze groep ongeveer de grootte van een Velociraptor hebben.

ons beeld van de diversiteit van deze dinosaurussen kan echter ontbreken. Gigantische eieren, net als Baby Louie ‘ s, zijn gevonden in verschillende landen in Azië en Noord-Amerika, wat erop wijst dat Beibeilong en nauw verwante vedermoten veel meer verspreid waren dan hun fossielenbestand suggereert.

Baby_Louie_Dinosaur_Fossil_2017_05_09.jpg

het fossiel van Baby Louie het embryo van Beibeilong dat tussen zijn nest van donkergrijze eieren zit. Afbeelding: Darla Zelenitsky.

Baby Louie ‘ s identificatie valt ook samen met haar terugkeer naar huis. Na de ontdekking van het fossiel in de vroege jaren 1990, werden de kleine dino en zijn nest van eieren, net als zoveel anderen, verkocht aan particuliere verzamelaars in de VS. Het duurde naar schatting 700 uur van zorgvuldige opgraving van het omhullen van rotsen, maar de eieren en embryo werden uiteindelijk onthuld (en opgenomen in een 1996 National Geographic artikel). In 2001 maakte het fossiel zijn weg naar het Indianapolis Children ‘ s Museum om tentoongesteld te worden.Maar hoewel paleontologen ernaar smachtten om baby Louie van dichtbij te bestuderen, belemmerden juridische kwesties het onderzoek decennialang – deze dinosaurus had nooit uit zijn thuisland mogen worden verwijderd.”The eggs and embryo wonnen worldwide fame, “zegt Phil Currie van de Universiteit van Alberta,” maar het was onmogelijk om ze te beschrijven in een wetenschappelijk tijdschrift – en om de nieuwe soort te noemen – totdat de fossielen werden gerepatrieerd naar China.”Nu is Louie weer thuis in de provincie Henan, in het Henan Geological Museum.

het identificeren van een nieuwe dinosaurus is altijd spannend, maar we moeten misschien volwassen Beibeilong vinden voordat we veel meer over deze soort kunnen zeggen. “Embryo’ s, juvenielen en jongen zijn niet of slecht bekend”, zegt Steve Jasinski van de Universiteit van Pennsylvania, die niet betrokken was bij dit onderzoek. “Het is moeilijk om baby’ s van de ene soort te vergelijken met volwassenen van een andere soort.”

hoewel Jasinski het ermee eens is dat Beibeilong een oviraptorosaurus lijkt, denkt hij dat er verrassingen in petto kunnen zijn. “Ik denk dat de diagnose en definitie van de soort zal veranderen wanneer een volwassene wordt gevonden.”

tot dan is er nog iets wat we weten over deze soort: zijn broedgewoonten.

Beibeilong_Dinosaur_Art_2017_05_09.JPG

Artist ‘ s reconstruction of full-grown Beibeilong, incubating its giant eitjes under its warm feathery body. Afbeelding: Zhao Chunag

Baby Louie werd gefossiliseerd samen met meer dan een half dozijn andere eieren, maar op basis van andere nesten van dit eitype concluderen de onderzoekers dat het volledige legsel meer dan 20 eieren zou hebben opgenomen die in concentrische ringen tot drie meter (10ft) doorsnede werden gelegd.

op basis van andere fossielen weten we dat kleinere oviraptorosaurussen in het midden van hun nestringen zaten en de eieren met hun gevederde lichamen bedekten, net als broedvogels tegenwoordig.

zou Beibeilong, gezien zijn vergelijkbare neststructuur, tot de grootste broedvogels ter wereld kunnen behoren? Zelenitsky denkt van wel. “Het zou een gezicht geweest zijn om te aanschouwen met een dier van drie ton als dit zittend op zijn nest van eieren.”

de nieuwe studie over Beibeilong werd gepubliceerd in het tijdschrift Nature Communications door een team van onderzoekers uit China, Canada, Slowakije en de VS.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.