november 11, 2021

Wetenschappers komen terug uit de Atacama trog in het oosten van de Stille Oceaan-Blogpost 9 van RV SONNE, April 2, 2018

van 2 maart tot 2 April was een internationaal team van onderzoekers, onder leiding van Professor Ronnie N. Glud, Universiteit van Zuid-Denemarken en Dr.Frank Wenzhöfer, Max Planck Instituut voor mariene Microbiologie in Bremen, op een 32-daagse cruise op het Duitse onderzoeksschip Sonne naar de Atacama trog in de oostelijke Stille Oceaan. Tijdens hun cruise verzamelden ze monsters van de waterkolom en sedimenten van de schouder en de bodem van de 8066 meter diepzeetrog. Ze besloegen een doorsnede van 450 kilometer lengte door 10 locaties te bemonsteren. Wetenschappers uit 15 verschillende landen met een brede expertise op verschillende wetenschappelijke gebieden bundelden hun krachten om de biologie, biogeografie en transportprocessen van dit Onbekende ecosysteem op te helderen. Nu rapporteren ze enkele van hun bevindingen.Ronnie Glud en Frank Wenzhöfer waren het erover eens dat de expeditie een groot succes was. Hun doel is om het loopgraafsysteem in zijn geheel te begrijpen. De wetenschappers verzamelden grote hoeveelheden monsters van de zeebodem en de waterkolom. Ze brachten de zeebodem in kaart met bathymetrie en namen video ’s en foto’ s met hoge resolutie op. Op basis van deze gegevens konden ze vissoorten in verschillende diepten identificeren. Ronnie Glud: “als we kijken naar de resultaten van alle locaties in de Atacama-loopgraaf, zien we een zeer hoge biologische activiteit in de loopgraaf. Aan de onderkant was het veel hoger dan op de schouders. Deze loopgraven zijn inderdaad biologische hotspots.”

Chief scientist Frank Wenzhöfer zegt: “op deze expeditie volgden we een holistische benadering. Voor zover wij weten is dit de eerste expeditie naar zo ‘ n diepzeegraaf. Onze wetenschappelijke bemanningsleden zijn specialisten op hun vakgebied: taxonomie, microbiologie, moleculaire biologie, biogeochemie en oceanografie. We wilden weten hoe dit diepzeesysteem werkt. Elk leven in deze diepte van meer dan 8000 meter moet worden aangepast aan de hoge druk en om zijn niche te vinden. Onze vragen waren: wat zijn voedselbronnen voor de gemeenschappen en hoe is microbiële kringloop de elementen?”

het voedselweb van de trog: van de zeer kleine tot de Grote maten

het begin van het voedselweb is de werking van fotosynthetische organismen in de zonverlichte bovenlaag. Deze microscopische organismen zijn voedsel voor andere soorten. Aangezien de kustwateren van Chili en Peru worden beïnvloed door de aanvoer van koud voedselrijk water uit de diepzee, moet de groei van de fotosynthetische micro-organismen worden gestimuleerd. Als gevolg daarvan zou de Atacama-sleuf moeten profiteren van deze materiaalstroom van bovenaf. Er wordt aangenomen dat de Geul grote afzettingen van organisch materiaal bevat, die van de hellingen van de Geul en het bovenliggende water naar beneden worden geslingerd. Om een volledig beeld te krijgen, moeten alle betrokken processen worden bestudeerd.
de verschillende grootteschalen die door de wetenschappers worden waargenomen, bestrijken een bereik van meer dan 10 miljard: van de microscopische schaal met kleine virusdeeltjes (1/10 micrometer) tot bacteriën (micrometer), meiofauna (millimeter), macrofauna (centimeter), megafauna (meter) tot transportprocessen over duizenden meters. Op elk van de 10 verschillende locaties in en dicht bij de atacamatrog verzamelden ze monsters en maten ze de zuurstofprofielen in de waterkolom en in de sedimenten. Zuurstof is een zeer krachtig middel dat door microben wordt gebruikt om energie uit organisch materiaal te krijgen. Hoe actiever de microben in de sedimenten zijn, hoe eerder de zuurstof wordt verbruikt. Dit wordt aangetoond door een sterke daling van de zuurstofprofielen.

Glud legt uit: “bij het vergelijken van verschillende locaties op 8000 meter, vertoonden de diepte van de zuurstofpenetratie en andere parameters een onverwacht grote variatie. Dat duidt op een variatie in biologische activiteit en lokale variaties in de levering van organisch materiaal. We speculeren dat twee belangrijke processen verantwoordelijk zijn voor dit patroon: het kan een lokale variatie zijn in de biomassaproductie in het bovenste deel van de waterkolom, of materiaal dat door seismische activiteit van de schouders van de geul wordt getransporteerd.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.