20 stycznia, 2022

kiedy kłótnia o Makbeta wywołała krwawe zamieszki

w czasach, gdy Nowy Jork był rozdarty przez nierówności ekonomiczne, zamieszki w Astor Place ujawniły głębokie podziały klasowe w amerykańskim społeczeństwie. Podżegający spór był nominalnie o dwóch aktorów szekspirowskich, ale u jego źródła była głębsza schizma. Jak zauważa krytyk literacki Dennis Berthold, ” krew robotnika płynęła na ulicach Nowego Jorku po raz pierwszy w walce klasowej.”

w połowie XIX wieku brytyjski aktor Szekspirowski William Charles Macready miał długotrwały spór z amerykańskim aktorem Szekspirowskim Edwinem Forrestem. Forrest był znany ze swojej fizycznej obecności, podczas gdy Macready był znany ze swojej przemyślanej teatralności. Wielu krytyków opowiedziało się po stronie Macready ’ ego. Jeden zauważył: „gdyby byk mógł działać, zachowywałby się jak Forrest.”Ale Forrest był bohaterem amerykańskich mas—w tym czasie Szekspir był czytany na wszystkich poziomach społeczeństwa. Następnie 7 maja 1849 roku Macready pojawił się na scenie Astor Place Opera House w roli Makbeta, tylko po to, by zostać obrzuconym śmieciami.

Macready planował szybki powrót do Anglii, ale grupa nowojorskich arystokratów i pisarzy, w tym Washington Irving i Herman Melville, błagała aktora o kontynuowanie zaplanowanych występów. Ich petycja zapewniła Macready ’ ego, że „dobry rozsądek i szacunek dla porządku, panujący w tej społeczności, będą Cię podtrzymywać w kolejne noce Twoich występów.”(Jak się okazuje, petenci zawyżali swoje zapewnienia.)

wiadomość, że Macready wystąpi ponownie rozeszła się po mieście. Inicjator Tammany Hall Isaiah Rynders zamieścił znaki w lokalnych tawernach, głosząc: „robotnicy, czy Ameryka czy Anglia będą rządzić w tym mieście?- Nowy burmistrz Wig, przeciwny Tammany, został właśnie wybrany, a napięcia polityczne były wysokie. Plakaty rozpalały zainteresowanie, bawiąc się niechęcią nowojorskich niższych klas.

anty-Macready demonstratorzy byli niezwykłą mieszanką irlandzkich imigrantów sprzeciwiających się wszystkim rzeczom brytyjskim i anty-katolickich nativistów sprzeciwiających się wzrostowi siły roboczej imigrantów. Podobny tłum zaatakował niedawno spotkanie społeczeństwa anty-niewolniczego. Protestujący skandowali hasła wyśmiewające Macready, a także abolicjonista Frederick Douglass, który podczas wizyty w Nowym Jorku zgorszył niektórych, chodząc ramię w ramię z dwiema białymi kobietami.

w nocy 10 maja przed Teatrem zebrały się dziesiątki tysięcy protestujących. Spór wybuchł po tym, jak burmistrz Nowego Jorku wezwał milicję do kontrolowania protestującego tłumu. Żołnierze strzelali do tłumu, zabijając co najmniej dwudziestu dwóch i raniąc ponad stu. Była to największa jak dotąd strata życia w powstaniu obywatelskim w historii Ameryki.

tygodniowy przegląd

w następną niedzielę kaznodzieja Henry W. Bellows oświadczył, że zamieszki w Astor Place były wynikiem ” tajnej nienawiści do własności i posiadaczy nieruchomości.”Zamieszki zdenerwowały amerykańską elitę, że szykują się bunty w stylu europejskim.

rzadko kiedy teatralna rywalizacja wywoływała tak powszechne konsekwencje społeczne. Podczas gdy wydarzenia tamtej nocy są dziś w dużej mierze zapomniane, przemoc wstrząsnęła rdzeniem nowojorskiej elity Literackiej w tym czasie. Berthold zauważa, że pisarze nie mogli już beztrosko wychwalać cnoty amerykańskiego zwykłego człowieka. Wśród nich był Melville, który rozwinął bardziej złożony styl pisania po zamieszkach. Zamieszki miały również długotrwały wpływ na teatr: klasy wyższe kontynuowały naśladowanie Szekspira, który był uważany za uosobienie anglojęzycznej kultury na całym świecie. Mniej wykształcone i uboższe grupy przechodziły do wodewilu. Były też skutki polityczne; niektórzy historycy twierdzą, że zamieszki w Astor Place zapowiadały jeszcze bardziej śmiertelne zamieszki w wojnie secesyjnej z 1863 roku, w których rasistowska przemoc wyprzedziła Nowy Jork.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.