26 listopada, 2021

w końcu znamy tożsamość' Baby Louie', zarodka dinozaura z gigantycznego jaja

ponad 20 lat temu w chińskiej prowincji Henan odkryto unikalną skamieniałość: zarodek dinozaura otoczony gniazdem z jaj. Od tego czasu, małe skamieniałe stworzenie podróżowało po świecie, a nawet zyskało czułe przezwisko „Baby Louie”. Ale przez cały ten czas pozostało jedno wielkie pytanie-kim byli rodzice Louiego?

jaja w gnieździe są ogromne. Mają ponad 40 centymetrów długości i ważą pięć kilogramów, są jednymi z największych odkrytych jaj dinozaurów. Ale podobnie jak starożytne tory, połączenie prehistorycznych jaj z gatunkami, które je wyprodukowały, może być bardzo trudne. Międzynarodowy zespół naukowców rozwiązał zagadkę.

„przez wiele lat było tajemnicą, jaki rodzaj dinozaura składał te ogromne jaja i gniazda”, mówi Darla Zelenitsky z Uniwersytetu w Calgary. „Dzięki tej skamielinie wiemy teraz, że jaja te zostały złożone przez gigantycznego owiraptorozaura, dinozaura, który wyglądałby jak zarośnięty cassowary.”

Baby_Louie_Dinosaur_Egg_Illustration_2017_05_09.

dziecko Louie zostało znalezione poza jajem, prawdopodobnie na krótko przed wykluciem. Ilustracja ta pokazuje również, jak zwijałby się w środku w miarę rozwoju. Zdjęcie: Zhao Chuang

Baby Louie w końcu ma nazwę gatunkową: Beibeilong sinensis, lub „mały smok z Chin”. Skamielina ma zaledwie 38 centymetrów (15 cali) od pyska do tyłu (brakuje ogona wraz z częściami nóg), ale na podstawie wielkości jaj naukowcy podejrzewają, że rodzice osiągnęliby rozmiary podobne do słynnego Gigantoraptora: osiem metrów (26 stóp) długości i waży co najmniej kilka ton! Beibeilong był jednym z największych dwunożnych dinozaurów w Chinach 90 milionów lat temu.

Owiraptorozaury były dwunożne i pokryte piórami, z bezzębnymi dziobami i często efektownymi grzebieniami na głowach – porównanie z cassowary jest dość dokładne. Ale Beibeilong i Gigantoraptor są dziwnymi kaczkami (że tak powiem), ponieważ większość znanych członków tej grupy jest mniej więcej wielkości welociraptora.

jednak naszemu obrazowi różnorodności tych dinozaurów może brakować. Gigantyczne jaja podobnie jak Baby Louie zostały znalezione w kilku krajach w Azji i Ameryce Północnej, co wskazuje, że beibeilong i blisko spokrewnione pierzaste behemoty były znacznie bardziej rozpowszechnione, niż sugeruje ich zapis kopalny.

Baby_Louie_Dinosaur_Fossil_2017_05_09.

skamielina Baby Louie zarodek beibeilong siedzący wśród gniazda jaj, które są koloru ciemnoszarego. Image: Darla Zelenitsky.

identyfikacja małego Louiego zbiega się również z jego powrotem do domu. Po odkryciu skamieniałości na początku lat 90., mały dino i jego gniazdo z jajami, podobnie jak wiele innych, zostały sprzedane prywatnym kolekcjonerom w USA. Zajęło to około 700 godzin drobiazgowych wykopalisk z otaczających skał, ale jaja i zarodki zostały ostatecznie ujawnione (i opisane w artykule National Geographic z 1996 roku). W 2001 roku skamieniałość trafiła do Indianapolis Children ’ s Museum, gdzie została wystawiona.

ale chociaż paleontolodzy pragnęli z bliska zbadać dziecko Louie, problemy prawne utrudniały badania przez dziesięciolecia-ten dinozaur nigdy nie powinien był zostać usunięty ze swojego kraju.

„jaja i zarodki zyskały światową sławę”, mówi Phil Currie z Uniwersytetu Alberty, „ale niemożliwe było ich opisanie w czasopiśmie naukowym – i nazwanie nowego gatunku – dopóki skamieniałości nie zostały odesłane do Chin.”Teraz Louie wrócił do domu w prowincji Henan, w Muzeum Geologicznym Henan.

Identyfikacja nowego dinozaura jest zawsze ekscytująca, ale być może będziemy musieli znaleźć dorosłego Beibeilonga, zanim będziemy mogli powiedzieć o tym gatunku znacznie więcej. „Zarodki, Młode i pisklęta są albo nieznane, albo słabo poznane” – mówi Steve Jasinski z University of Pennsylvania, który nie był zaangażowany w te badania. „Trudno jest porównać dzieci jednego gatunku z dorosłymi drugiego.”

chociaż Jasiński zgadza się, że Beibeilong wygląda na owiraptorozaura, uważa, że mogą być niespodzianki. „Myślę, że diagnoza i definicja gatunku zmieni się, gdy znajdzie się dorosły.”

do tego czasu wiemy jeszcze jedno o tym gatunku: o jego zwyczajach gniazdowania.

Beibeilong_Dinosaur_Art_2017_05_09.

Artystyczna rekonstrukcja pełnowartościowego Beibeilonga, inkubującego gigantyczne jaja pod ciepłym pierzastym ciałem. Obraz: Zhao Chunag

Mały Louie został skamieniały wraz z ponad pół tuzinem innych jaj, ale na podstawie innych gniazd tego typu, naukowcy wnioskują, że pełne sprzęgło obejmowałoby ponad 20 jaj ułożonych w koncentrycznych pierścieniach o średnicy do trzech metrów (10 stóp).

opierając się na innych skamieniałościach, wiemy, że mniejsze owiraptorozaury znajdowały się w centrum pierścieni gniazdowych, pokrywając jaja pierzastymi ciałami, tak jak to robią dziś ptaki rozmyślające.

biorąc pod uwagę podobną strukturę gniazd, czy Beibeilong mógł być jednym z największych wylęgarni na świecie? Zelenicki tak uważa. „To byłby widok, gdyby zobaczyć trzy tony takiego zwierzęcia siedzącego na gnieździe z jaj.”

nowe badanie dotyczące Beibeilong zostało opublikowane w czasopiśmie Nature Communications przez zespół naukowców z Chin, Kanady, Słowacji i USA.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.