Novembro 11, 2021

Ciência: a aspirina ajuda o jardim a crescer

por Paul Simons

estourar uma aspirina num vaso de água supostamente mantém flores cortadas
frescas. Agora há apoio científico para a ideia. Duas equipes de cientistas com
trabalhando independentemente descobriram que o ácido salicílico – o componente ativo
da aspirina – desencadeia as defesas de uma planta contra a doença.

a descoberta levanta a possibilidade de proteger as plantas de infecções fúngicas, bacterianas e virais activando as defesas naturais de uma planta.Também sugere que o acido salicílico se comporta como um hormônio, e pode desencadear
outros processos dentro das plantas. Há muito que se sabe que as plantas produzem a sua própria aspirina. O nome salicílico
vem do salgueiro, Salix, que os índios norte-americanos usavam para fazer remédios de dor de cabeça. Mas até recentemente ninguém sabia para que as plantas usavam
sua aspirina natural. Nos últimos 20 anos, os cientistas descobriram que as plantas são sensíveis à aspirina sintética. A substância pode, entre outras coisas, fazer com que as plantas
abram poros em suas folhas, vazem nutrientes de suas raízes, cresçam folhas,
e às vezes flor.

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a primeira descoberta na compreensão da acção da aspirina nas plantas veio
com uma planta muito incomum: o lírio voodoo, Sauromatum guttatum. As flores em forma de corneta aquecem rapidamente à medida que se tornam férteis. O calor vaporiza compostos
que libertam o aroma pungente de carne podre, e este atrai moscas que polinizam as flores. Este forno Botânico depende do lírio voodoo passando por uma taxa fenomenal de respiração – tão rápida quanto a
de um beija-flor em voo (novo Cientista, 9 de Maio de 1985, p. 22). Há três anos, um grupo de cientistas de plantas liderados por Ilya Raskin, no laboratório agrícola de Du Pont em Delaware, descobriu um surto de ácido salicílico no lírio voodoo no dia anterior à floração. Usando uma técnica analítica sensível
, eles descobriram que o nível de ácido salicílico na planta
saltou quase 100 vezes e desencadeou a explosão da respiração (Ciência,
vol 237, p 1601).

isto estabeleceu o ácido salicílico como um poderoso sinal químico, embora
numa planta bastante peculiar. Mas que papel pode ter o ácido salicílico em menos de 131 plantas exóticas?

as plantas têm uma espécie de “sistema imunitário” com o qual combatem doenças.
quando fungos, bactérias ou vírus infectam uma planta, muitas vezes desencadeiam um sinal
que viaja para folhas não infectadas onde estimula a produção de
proteínas de combate à doença. Este mecanismo de resistência à doença, e o sinal
que prepara as defesas da planta, tinha sido um mistério para os biólogos.

uma pista promissora veio à luz, no entanto, em 1979. Raymond White na estação de pesquisa Rothamsted da Grã-Bretanha foi capaz de impedir que os vírus do mosaico do tabaco se multiplicassem por injetar aspirina nas plantas infectadas. A aspirina apareceu
para desencadear a produção de um grupo de proteínas de combate à doença (Virologia,
vol 99, p 410).

construindo sobre isso e sua própria descoberta com o Voodoo lily, Raskin
continuou o trabalho com a estudante graduada Jocelyn Malamy e seus colegas
na Universidade Rutgers, Nova Jersey. Eles mediram os níveis de ácido salicílico
em plantas de tabaco infectadas com o vírus do mosaico do tabaco. Antes de serem detectados quaisquer sinais de infecção ou resistência, os níveis de ácido salicílico
subiram quase cinco vezes ao longo das plantas. Este pico desencadeou então a fabricação
das proteínas de combate à doença. Raskin e seus colegas encontraram provas adicionais da importância do ácido salicílico na resposta imunitária da planta. O “ponche” salicílico ocorreu apenas em
as variedades de tabaco que são naturalmente resistentes ao vírus do mosaico.O nível de ácido salicílico dificilmente se alterou nas variedades que tinham sucumbido à doença (Science, vol 260, P. 1002). Outro grupo de biólogos, liderado por Jean Pierre Metraux, dos laboratórios da Ciba-Geigy em Basileia, Suíça, chegou a conclusões semelhantes quando
procuravam os sinais naturais que desencadeavam a resistência à doença em plantas de pepino. “Nós estávamos apenas olhando dentro da planta phloem (condutores de açúcar
canais) e encontrou ácido salicílico por engano – nós não tínhamos idéia preconcebida
qual o sinal poderia ser”, diz Metraux.

o grupo identificou o sinal do ácido salicílico em plantas infectadas de pepino
procurando uma onda de qualquer produto químico antes de ver sinais de doença
ou de resistência (Science, vol 250, p 1004).

Metraux diz que, embora o trabalho ainda seja pesquisa básica, Existem
potenciais spin-offs comerciais: ‘Ciba-Geigy gostaria de desenvolver uma nova estratégia
para a proteção das culturas. A idéia seria desenvolver produtos químicos para desencadear a resistência à doença natural nas plantas, a partir do exterior.”

em alternativa, Raskin prevê a criação de plantas para produzir níveis elevados
de ácido salicílico: “poderíamos encontrar as enzimas que sintetizam o ácido salicílico
e expressam-nas em vegetais susceptíveis. Em vez disso, podem utilizar-se bactérias
. As bactérias que viviam em torno das raízes das plantas e ajudam a alimentá-las também
fazem grandes quantidades de seu próprio ácido salicílico. Assim, ao encorajar as bactérias que alimentam as raízes,os pesquisadores podem ajudar a resistência à doença da planta.Raskin vê este trabalho como o primeiro passo na descoberta do papel do ácido salicílico nas plantas. “Nosso objetivo é mostrar que é um regulador importante em plantas
em uma série de efeitos diferentes.”Ele acrescenta que ele já tem indícios
de que o ácido salicílico prepara defesas vegetais contra tensões físicas.

estas descobertas extraordinárias têm agora destacado o ácido salicílico
como um hormônio vegetal com poderes que acabamos de começar a apreciar.

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