noiembrie 26, 2021

știm în sfârșit identitatea 'Baby Louie', embrionul dinozaur dintr-un ou uriaș

în urmă cu peste 20 de ani, o fosilă unică a fost dezgropată în provincia Henan din China: un embrion dinozaur înconjurat de un cuib de ouă. De atunci, micuța creatură pietrificată a călătorit în întreaga lume și chiar a câștigat porecla afectuoasă „Baby Louie”. Dar o mare întrebare a rămas în tot acest timp-cine au fost părinții lui Louie?

ouăle din cuibul lui Louie sunt uriașe. Cu o lungime de peste 40 de centimetri (16 inci) și o greutate de cinci kilograme (11 kg), acestea sunt unele dintre cele mai mari ouă de dinozaur descoperite vreodată. Dar, la fel ca pistele antice, poate fi foarte dificil să conectați ouăle preistorice cu speciile care le-au produs. Acum, o echipă internațională de cercetători a spart o parte din ghicitoare.

„timp de mulți ani, a fost un mister cu privire la ce fel de dinozaur a depus aceste ouă și cuiburi enorme”, spune Darla Zelenitsky de la Universitatea din Calgary. „Datorită acestei fosile, știm acum că aceste ouă au fost depuse de un oviraptorosaur gigantic, un dinozaur care ar fi arătat foarte mult ca un cazuar supraaglomerat.”

Baby_Louie_Dinosaur_Egg_Illustration_2017_05_09.jpg

copilul Louie a fost găsit în afara unui ou, probabil forțat să iasă cu puțin timp înainte de eclozare. Această ilustrație arată, de asemenea, cum s-ar fi încolăcit în interior pe măsură ce s-a dezvoltat. Imagine: Zhao Chuang

Baby Louie are în sfârșit un nume de specie: Beibeilong sinensis, sau „baby dragon din China”. Fosila este doar 38 centimetri (15in) de la bot la spate (coada lipsește, împreună cu părți ale picioarelor), dar pe baza dimensiunii ouălor, cercetătorii suspectează că părinții ar fi atins dimensiuni similare cu celebrul Gigantoraptor: opt metri (26ft) lungime și cântărind cel puțin câteva tone! Adulții Beibeilong ar fi fost unii dintre cei mai mari dinozauri cu două picioare din China în urmă cu 90 de milioane de ani.

Oviraptorozaurii erau bipezi și acoperiți de pene, cu guri cu cioc fără dinți și crestături adesea spectaculoase pe cap – comparația cu un cazuar este destul de precisă. Dar Beibeilong și Gigantoraptor sunt rațe ciudate (ca să spunem așa), deoarece cei mai cunoscuți membri ai acestui grup sunt în jur de mărimea unui Velociraptor.

cu toate acestea, imaginea noastră despre diversitatea acestor dinozauri poate lipsi. Ouăle gigantice, la fel ca cele ale bebelușului Louie, au fost găsite în mai multe țări din Asia și America de Nord, indicând faptul că Beibeilong și behemoții cu pene strâns înrudiți au fost mult mai răspândiți decât sugerează înregistrarea lor fosilă.

Baby_Louie_Dinosaur_Fossil_2017_05_09.jpg

fosila copilului Louie embrionul Beibeilong așezat printre cuibul său de ouă, care sunt de culoare gri închis. Imagine: Darla Zelenitsky.

identificarea copilului Louie coincide, de asemenea, cu întoarcerea acasă. După descoperirea fosilei la începutul anilor 1990, micul dino și cuibul său de ouă, ca multe altele, au fost vândute colecționarilor privați din SUA. A fost nevoie de aproximativ 700 de ore de săpături meticuloase de la învelirea rocilor, dar ouăle și embrionul au fost în cele din urmă dezvăluite (și prezentate într-un 1996 National Geographic articol). În 2001, fosila și-a făcut drum spre Muzeul Copiilor din Indianapolis pentru a fi expusă.

dar, deși paleontologii au dorit să studieze copilul Louie De aproape, problemele legale au împiedicat cercetarea de zeci de ani – acest dinozaur nu ar fi trebuit niciodată să fie îndepărtat din țara sa natală.

„ouăle și embrionul au câștigat faimă la nivel mondial”, spune Phil Currie de la Universitatea din Alberta, „dar a fost imposibil să le descriem într – un jurnal științific – și să numim noua specie-până când fosilele au fost repatriate în China.”Acum Louie se întoarce acasă în provincia Henan, în Muzeul Geologic Henan.

identificarea unui nou dinozaur este întotdeauna interesantă, dar s-ar putea să fie nevoie să găsim beibeilong adult înainte de a putea spune mult mai multe despre această specie. „Embrionii, puii și puii nu sunt cunoscuți sau nu sunt cunoscuți”, spune Steve Jasinski de la Universitatea din Pennsylvania, care nu a fost implicat în această cercetare. „Este dificil să comparăm bebelușii unei specii cu adulții alteia.”

în timp ce Jasinski este de acord că Beibeilong pare a fi un oviraptorosaur, el crede că ar putea exista surprize în magazin. „Cred că diagnosticul și definiția speciei se vor schimba atunci când va fi găsit un adult.”

până atunci, mai este un lucru pe care îl știm despre această specie: obiceiurile sale de cuibărit.

 Beibeilong_Dinosaur_Art_2017_05_09.jpg

reconstrucția artistului a Beibeilong-ului complet crescut, incubându-și ouăle uriașe sub corpul său cald cu pene. Imagine: Zhao Chunag

Baby Louie a fost fosilizat împreună cu mai mult de o jumătate de duzină de alte ouă, dar pe baza altor cuiburi de acest tip de ouă, cercetătorii deduc că ambreiajul complet ar fi inclus peste 20 de ouă așezate în inele concentrice de până la trei metri (10ft) lățime.

pe baza altor fosile, știm că oviraptorozaurii mai mici stăteau în centrul inelelor cuiburilor lor, acoperind ouăle cu corpurile lor cu pene, la fel ca păsările care clocesc astăzi.

având în vedere structura similară a cuibului, ar putea Beibeilong să fi fost printre cei mai mari puieti din lume? Zelenitsky crede asta. „Ar fi fost o priveliște de privit cu un animal de trei tone ca acesta așezat pe cuibul său de ouă.”

noul studiu privind Beibeilong a fost publicat în revista Nature Communications de o echipă de cercetători din China, Canada, Slovacia și SUA.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.