ianuarie 20, 2022

când un Argument asupra lui Macbeth a incitat la o revoltă sângeroasă

într-o epocă în care New York-ul era sfâșiat de inegalitatea economică, revoltele din Astor Place au dezvăluit diviziunile profunde de clasă din Societatea Americană. Disputa incitantă a fost nominală asupra a doi actori Shakespearieni, dar la baza ei a fost o schismă mai profundă. După cum notează criticul literar Dennis Berthold, ” sângele muncitorilor curgea pe străzile din New York pentru prima dată într-o luptă de clasă.”

la mijlocul secolului al XIX-lea, actorul britanic Shakespeare William Charles Macready a avut o dispută de lungă durată cu actorul american Shakespeare Edwin Forrest. Forrest era cunoscut pentru prezența sa fizică, în timp ce Macready era cunoscut pentru teatralitatea sa atentă. Mulți critici s-au alăturat lui Macready. Unul a remarcat: „dacă un taur ar putea acționa, ar acționa ca Forrest.”Dar Forrest a fost eroul maselor americane—la acea vreme Shakespeare a fost citit la toate nivelurile societății. Apoi, pe 7 mai 1849, Macready a apărut pe scena Operei Astor Place în rolul lui Macbeth, doar pentru a fi aruncat cu gunoi.

Macready a planificat o întoarcere rapidă în Anglia, dar un grup de aristocrați și scriitori din New York, inclusiv Washington Irving și Herman Melville, l-au implorat pe actor să-și continue spectacolele programate. Petiția lor l-a asigurat pe Macready că „bunul simț și respectul pentru ordine, care predomină în această comunitate, vă vor susține în nopțile următoare ale spectacolelor dvs.”(După cum se dovedește, petiționarii și-au supraestimat asigurările.)

vestea că Macready va cânta din nou s-a răspândit prin oraș. Instigatorul Tammany Hall, Isaiah Rynders, a postat semne în tavernele locale proclamând: „muncitori, AMERICA sau Anglia vor domni în acest oraș?”Un nou primar Whig opus lui Tammany tocmai fusese ales, iar tensiunile politice erau ridicate. Afișele au stârnit interesul, jucând pe resentimentele claselor inferioare din New York.

demonstranții Anti-Macready erau un amestec neobișnuit de imigranți irlandezi care se opuneau tuturor lucrurilor britanice și nativiștilor anti-catolici care se opuneau creșterii muncii imigranților. O gloată similară a atacat recent o întâlnire a unei societăți anti-sclavie. Protestatarii au scandat lozinci care îl batjocoreau pe Macready, precum și aboliționistul Frederick Douglass, care într-o vizită la New York i-a scandalizat pe unii mergând braț la braț cu două femei albe.

apoi, în noaptea de 10 mai, zeci de mii de protestatari s-au adunat în fața Teatrului. Conflictul a izbucnit după ce primarul orașului New York a chemat miliția pentru a controla mulțimea protestantă. Soldații au împușcat în mulțime, ucigând cel puțin douăzeci și doi și rezultând mai mult de o sută de răniți. A fost cea mai mare pierdere de vieți într-o insurecție civică din istoria americană până în acel moment.

Digest săptămânal

duminica următoare, un predicator pe nume Henry W. Bellows a declarat că revolta din Astor Place a fost rezultatul ” unei urări secrete față de proprietăți și deținătorii de proprietăți.”Revoltele au făcut elita americană nervoasă că rebeliunile în stil European erau pe drum.

rareori o rivalitate teatrală a produs consecințe sociale atât de răspândite. În timp ce evenimentele din acea noapte sunt în mare parte uitate astăzi, violența a zguduit nucleul elitei literare din New York la acea vreme. Berthold observă că scriitorii nu mai puteau lăuda cu blândețe virtutea omului comun American. Printre ei a fost Melville, care a dezvoltat un stil de scriere mai complex după revolte. Revoltele au avut, de asemenea, un impact pe termen lung asupra teatrului: clasele superioare au continuat să-l urmeze pe Shakespeare, care a fost considerat simbolul culturii de limbă engleză din întreaga lume. Grupurile mai puțin educate și mai sărace au gravitat la vodevil. Și au existat și impacturi politice; unii istorici susțin că revolta Astor Place a prefigurat revoltele și mai mortale ale războiului Civil din 1863, în care violența rasistă a depășit New York-ul.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.