noviembre 30, 2021

Servicio de ambulancia totalmente negro inspirado en el sistema EMS de hoy

Es la década de 1970 en Pittsburgh. Un técnico médico de emergencias está de pie en una sala de emergencias de un hospital, presentando al paciente que ha traído en ambulancia. Da una descripción concisa de la historia clínica, los signos vitales y el examen físico del paciente a los médicos y enfermeras.

Esta escena se desarrolla innumerables veces al día en hospitales de todo el país hoy en día. Pero en ese momento, en Pittsburgh, fue impactante por dos razones, escribe el médico residente de Stanford Matthew Edwards, MD, en un artículo en el Journal of the History of Medicine and Allied Sciences.

Para empezar, la idea de que una persona enferma fuera llevada a la sala de emergencias por alguien capacitado en atención médica seguía siendo un concepto novedoso. Los pacientes en estado crítico a menudo llegaban al hospital en una camioneta o coche fúnebre conducido por un oficial de policía con una capacitación mínima en primeros auxilios. No había ningún asistente al lado del paciente, ni equipo de soporte vital.

Pero igual de sorprendente para los médicos, escribe Edwards, fue el médico que estaba ante ellos: un hombre negro pobre de uno de los barrios del centro de la ciudad de Pittsburgh, que antes se consideraba «desempleado», ahora capacitado para proporcionar soporte vital cardíaco avanzado.

Así es como Edwards abre su papel trazando el ascenso y caída del proyecto de ambulancia Freedom House de Pittsburgh, un servicio paramédico totalmente negro que funcionó desde 1967 hasta 1975 y ayudó a establecer el modelo nacional de capacitación para programas de servicios médicos de emergencia.

Paramédicos de Freedom House con ambulancia
El Servicio de Ambulancia de Freedom House, cortesía de la Universidad de Pittsburgh

El servicio de ambulancia experimental comenzó con la ayuda de Peter Safar, MD, un pionero de cuidados críticos considerado el padre de la reanimación cardiopulmonar. Mientras estaba en la Universidad de Pittsburgh, Safar se centró en mejorar las medidas para salvar vidas en los momentos críticos antes de que los pacientes pudieran llegar a un hospital.

En 1967, los líderes de la comunidad predominantemente negra alrededor del Hospital Universitario Presbiteriano se acercaron a Safar para proporcionar un mejor transporte para que sus residentes recibieran atención médica. Safar vio la oportunidad de poner a prueba su visión de los estándares nacionales en la atención de emergencia en toda la comunidad. Su departamento les ayudaría a conseguir ambulancias para transportar pacientes gravemente enfermos o heridos con soporte vital, si le dejaran entrenar a paramédicos y médicos para que los contrataran.

Los aprendices de Safar, que proporcionarían atención médica de emergencia las 24 horas del día y transporte hospitalario en dos distritos, anteriormente habían tenido trabajos mal pagados o de baja categoría y muchos carecían de un diploma de escuela secundaria. De esa manera, el programa satisfizo una doble necesidad de empleo y mejor atención médica en sus comunidades. Y aunque muchas ciudades contribuyeron al desarrollo de EMS, Freedom House se convirtió en el estándar de oro para el entrenamiento paramédico, señala Edwards.

«Hay muchas personas que pueden contribuir a la medicina, la atención médica y la sociedad, a las que a menudo no se les da una oportunidad», dijo Edwards. «Esa es una parte de la historia que realmente resonó en mí.»

Edwards está en su tercer año de residencia en el Departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento, con intereses en historia médica y bioética.

Leyó por primera vez sobre Freedom House mientras era un estudiante de medicina que investigaba otro tema. Después de su segundo año en la escuela de medicina, ganó una beca para pasar parte de su verano investigando los archivos de Nancy Caroline, directora médica de Freedom House, en el Radcliffe Institute for Advanced Study de la Universidad de Harvard.

«Pensé,’ Este es un programa realmente genial, ¿por qué no he oído hablar de él?»Dijo Edwards. «Tenía muchas preguntas diferentes y no podía encontrar muchas en línea.»

Matthew Edwards, MD
Matthew Edwards llevó a cabo la mayor parte de su investigación en los archivos de la Universidad de Harvard de la directora médica de Freedom House, Nancy Caroline.

Además de estudiar el material de archivo, Edwards se sumergió en el período sobre el que escribía. Leyó obras de August Wilson que tuvieron lugar en los mismos barrios de Pittsburgh donde vivían y trabajaban los médicos de Freedom House, y caminó imaginando lo que era ser un trabajador de EMS en ese momento.

Para Edwards, que se identifica como afroamericano, examinar y volver a contar la historia tuvo un impacto poderoso en su experiencia como médico. En 1978, había 542 hombres negros en la escuela de medicina; en 2014, ese número era de 515.

«Cuando caminas y te ves diferente de todos los demás, a veces esto puede traer pensamientos como, ‘¿Pertenezco aquí?»Dijo Edwards. «Parte de escribir esta historia fue decirme a mí mismo,’ Sí, lo sabes.»Hay otra historia de la medicina en la que no solo los ciudadanos afroamericanos, sino también las personas pobres, las mujeres y otras minorías étnicas y experienciales, desempeñan un papel muy destacado.»

Los paramédicos de Freedom House estaban tan bien entrenados que a menudo eran solicitados a la escena por agentes de policía, escribe Edwards:

…La policía observó las habilidades de los paramédicos de Freedom House en comparación con las suyas propias y comenzó a reconocer sus limitaciones en el cuidado de los enfermos críticos. También reconocieron la habilidad y destreza superiores de los paramédicos de Freedom House. Con el tiempo, los agentes de policía solían solicitar personal de Freedom House durante los casos de alta agudeza, incluso en distritos a los que Freedom House no estaba asignado.

Freedom House se convirtió en el curso piloto para el Departamento de Transporte de los Estados Unidos y el consejo intra-agencia de servicios médicos de emergencia de la Casa Blanca, estableciendo así el modelo nacional de capacitación para programas de EMS en los Estados Unidos.

A pesar de su éxito, Freedom House cerró abruptamente en 1975 después de perder gran parte de su financiación. Edwards señala la resistencia de los departamentos de bomberos suburbanos blancos, cuyos líderes entendieron que una expansión de los objetivos de Safar eventualmente los obligaría a volver a entrenar a sus tripulaciones.

A medida que Freedom House fue eliminado, la ciudad lanzó su propio servicio de ambulancia que era predominantemente blanco.

Aún así, Edwards termina su artículo en una nota esperanzadora.

«Safar y Caroline desafortunadamente se quedaron cortos en el mantenimiento de Freedom House. Sin embargo, la historia de sus éxitos y fracasos, que permitieron a las personas que antes no podían trabajar mejorar directamente la vida de miles de ciudadanos, también merece ser resucitada», escribe. «Y aunque muchos lo olvidaron, el legado de Freedom House todavía suena fuerte en las sirenas aullantes que se extienden por los Estados Unidos hoy en día.»

Foto superior del Servicio de Ambulancias de Freedom House y de los médicos de la Universidad de Pittsburgh cortesía de la Universidad de Pittsburgh

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