januari 20, 2022

när ett Argument över Macbeth uppviglade en blodig upplopp

i en tid då New York City slits sönder av ekonomisk ojämlikhet, Astor Place upplopp avslöjade djupa klass divisioner inom det amerikanska samhället. Den uppmuntrande tvisten var nominellt över två Shakespeare-skådespelare, men i sin rot var en djupare schism. Som litteraturkritiker Dennis Berthold noterar, ” arbetaremännens blod flödade på gatorna i New York för första gången i en klasskamp.”

i mitten av artonhundratalet hade den brittiska Shakespeare-skådespelaren William Charles Macready en långvarig fejd med den amerikanska Shakespeare-skådespelaren Edwin Forrest. Forrest var känd för sin fysiska närvaro, medan Macready var känd för sin tankeväckande teatralitet. Många kritiker sidade med Macready. En noterade: ”om en tjur kunde agera skulle han agera som Forrest.”Men Forrest var de amerikanska massornas hjälte-vid den tiden lästes Shakespeare på alla nivåer i samhället. Sedan den 7 maj 1849 uppträdde Macready på Astor Place Opera House-scenen i rollen som Macbeth, bara för att bombas med sopor.

Macready planerade en snabb återgång till England, men en grupp New York-aristokrater och författare, inklusive Washington Irving och Herman Melville, bad skådespelaren att fortsätta sina planerade föreställningar. Deras framställning försäkrade Macready att ” den goda känslan och respekten för ordning, som råder i denna gemenskap, kommer att upprätthålla dig de efterföljande nätterna av dina föreställningar.”(Som det visar sig överskattade framställarna sina försäkringar.)

nyheter som Macready skulle utföra igen sprids genom staden. Tammany Hall-anstiftaren Isaiah Rynders publicerade skyltar i de lokala krogarna och förklarade: ”arbetande män, ska Amerika eller ENGLAND härska i denna stad?”En ny Whig-borgmästare som motsatte sig Tammany hade just valts och politiska spänningar var höga. Affischerna inflammerade intresse och spelade på vrede i New Yorks lägre klasser.

de Anti-Macready demonstranterna var en ovanlig blandning av irländska invandrare som motsatte sig allt brittiska och antikatolska nativister som motsatte sig tillväxten av invandrararbete. En liknande mobb hade nyligen attackerat ett möte med ett antislaverisamhälle. Demonstranterna skanderade slagord som hånade Macready, liksom avskaffande Frederick Douglass, som i ett besök i New York skandaliserade några genom att gå arm i arm med två vita kvinnor.

sedan på natten den 10 maj samlades tiotusentals demonstranter utanför teatern. Fejden bröt ut efter att New York Citys borgmästare ropade milisen för att kontrollera den protesterande publiken. Soldaterna sköt in i publiken och dödade minst tjugotvå och resulterade i mer än hundra sårade. Det var den största förlusten av liv i ett medborgerligt uppror i amerikansk historia fram till den tiden.

Weekly Digest

följande söndag, en predikant vid namn Henry W. Bellows förklarade Astor Place upplopp var resultatet av ” en hemlig hat mot egendom och fastighetsinnehavare.”Upploppen gjorde den amerikanska eliten nervös för att uppror i europeisk stil var på väg.

sällan hade en teatralisk rivalitet producerat sådana utbredda sociala konsekvenser. Medan händelserna den natten till stor del glöms bort idag, skakade våldet kärnan i New Yorks litterära elit vid den tiden. Berthold konstaterar att Författare inte längre kunde glatt berömma den amerikanska vanliga människans dygd. Bland dem var Melville, som utvecklade en mer komplex skrivstil efter upploppen. Upploppen hade också en långsiktig inverkan på teatern: de övre klasserna fortsatte att följa Shakespeare som ansågs vara en symbol för engelsktalande kultur över hela världen. De mindre utbildade och fattigare grupperna graviterade till vaudeville. Och det fanns också politiska konsekvenser; vissa historiker hävdar att Astor Place-upploppet förskådade de ännu mer dödliga inbördeskrigets utkast till upplopp 1863, där rasistiskt våld övertog New York City.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.