november 26, 2021

vi vet äntligen identiteten på ' Baby Louie', dinosauriembryot från ett jätteägg

för över 20 år sedan upptäcktes en unik fossil i Henan-provinsen i Kina: ett dinosauriembryo omgivet av ett äggbo. Sedan dess har den lilla förstenade varelsen rest över hela världen och till och med fått det kärleksfulla smeknamnet ”Baby Louie”. Men en stor fråga har kvar hela tiden-vem var Louies föräldrar?

äggen i Louie ’ s nest är enorma. På över 40 centimeter (16in) lång och väger fem kilo (11lbs), de är några av de största dinosaurieägg som någonsin upptäckts. Men precis som gamla spårvägar kan det vara mycket svårt att ansluta förhistoriska ägg med de arter som producerade dem. Nu har ett internationellt forskargrupp knäckt en del av gåtan.

” under många år var det ett mysterium om vilken typ av dinosaurie som lade dessa enorma ägg och Bon”, säger Darla Zelenitsky från University of Calgary. ”Tack vare denna fossil vet vi nu att dessa ägg lades av en gigantisk oviraptorosaur, en dinosaurie som skulle ha sett mycket ut som en övervuxen kassowary.”

Baby_Louie_Dinosaur_Egg_Illustration_2017_05_09.jpg

Baby Louie hittades utanför ett ägg, troligen tvingat ut strax före kläckning. Denna illustration visar också hur det skulle ha krullat upp inuti när det utvecklades. Bild: Zhao Chuang

Baby Louie har äntligen ett artnamn: Beibeilong sinensis, eller ”baby dragon från Kina”. Fossilen är bara 38 centimeter (15 tum) från nos till bak (svansen saknas, tillsammans med delar av benen), men baserat på äggens storlek misstänker forskarna att föräldrarna skulle ha nått storlekar som liknar den berömda Gigantoraptor: åtta meter (26 fot) lång och väger minst ett par ton! Beibeilong vuxna skulle ha varit några av de största tvåbenta dinosaurierna i Kina för 90 miljoner år sedan.

Oviraptorosaurier var bipedala och täckta av fjädrar, med tandlösa näbbade munnar och ofta pråliga vapen på huvudet – jämförelsen med en cassowary är ganska korrekt. Men Beibeilong och Gigantoraptor är udda ankor (så att säga), eftersom de flesta kända medlemmarna i denna grupp är ungefär lika stora som en Velociraptor.

men vår bild av dessa dinosaurs mångfald kan saknas. Jätteägg precis som Baby Louie har hittats i flera länder i Asien och Nordamerika, vilket indikerar att Beibeilong och närbesläktade fjäderiga behemoths var mycket mer utbredda än deras fossila register antyder.

Baby_Louie_Dinosaur_Fossil_2017_05_09.jpg

fossil av Baby Louie den Beibeilong embryo sitter bland sitt bo av ägg, som är mörkgrå färg. Bild: Darla Zelenitsky.

Baby Louies identifiering sammanfaller också med hemkomsten. Efter upptäckten av fossilen i början av 1990-talet såldes den lilla dino och dess äggbo, som så många andra, till privata samlare i USA. Det tog uppskattningsvis 700 timmars noggrann utgrävning från inneslutande stenar, men äggen och embryot avslöjades äntligen (och presenterades i en National Geographic-artikel från 1996). År 2001 gjorde fossilen sin väg till Indianapolis Children ’ s Museum för att visas.

men även om paleontologer längtade efter att studera Baby Louie på nära håll, hindrade juridiska frågor forskning i årtionden – denna dinosaurie borde aldrig ha tagits bort från sitt hemland.

”äggen och embryot fick världsberömmelse”, säger University of Alberts Phil Currie, ” men det var omöjligt att beskriva dem i en vetenskaplig tidskrift – och för att namnge den nya arten – tills fossilerna repatrierades till Kina.”Nu är Louie hemma i Henan-provinsen, i Henan Geological Museum.

att identifiera en ny dinosaurie är alltid spännande, men vi kan behöva hitta vuxen Beibeilong innan vi kan säga mycket mer om denna art. ”Embryon, Ungdomar och hatchlings är antingen inte kända eller dåligt kända”, säger Steve Jasinski från University of Pennsylvania, som inte var inblandad i denna forskning. ”Det är svårt att jämföra barn av en art med vuxna av en annan.”

medan Jasinski håller med om att Beibeilong ser ut att vara en oviraptorosaur, tror han att det kan finnas överraskningar i butiken. ”Jag tror att diagnosen och definitionen av arten kommer att förändras när en vuxen hittas.”

fram till dess finns det en annan sak vi vet om denna art: dess häckvanor.

 Beibeilong_Dinosaur_Art_2017_05_09.jpg

konstnärens rekonstruktion av fullvuxen Beibeilong, inkuberar sina jätteägg under sin varma fjäderkropp. Bild: Zhao Chunag

Baby Louie fossiliserades tillsammans med mer än ett halvt dussin andra ägg, men baserat på andra bon av denna äggtyp drar forskarna slutsatsen att hela kopplingen skulle ha inkluderat över 20 ägg som lagts ut i koncentriska ringar upp till tre meter (10 fot) över.

baserat på andra fossiler vet vi att mindre oviraptorosaurier satt i mitten av sina bo ringar och täckte äggen med sina fjädrade kroppar ungefär som ruvande fåglar gör idag.

med tanke på dess liknande bostruktur, kunde Beibeilong ha varit bland världens största kycklingar? Zelenitsky tycker det. ”Det skulle ha varit en syn att se med ett tre ton djur som detta Sittande på sitt äggbo.”

den nya studien om Beibeilong publicerades i tidskriften Nature Communications av ett team av forskare från Kina, Kanada, Slovakien och USA.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.